我們的教會:上帝的家

‧講師︰林文良牧師
‧經文:提前三:15
   
本主日舉行本年度最後一次的聖禮典,是我在士東教會牧會主理的「最後晚餐」,也是值得「思念的晚餐」,無論你我在哪一間教會與主共桌,只要真心吃這餅,喝這杯,都是要表明主的死,直等到祂來(林前十一:26)。
  
上週陳東岳弟兄要報名成人洗禮,但因時間趕不及上學道班,不過其決志的心志可取,請東岳用禱告預備心在明年受洗,生命與主同死同復活。教會當中有幾位我已經拿《真道問答》小冊子給他們先唸,牧者已發出邀請,雖還沒得到他們的回應,但我深信聖靈必在他們的心裡推動做工。
   
本主日講壇也是我在我們教會牧會的最後一篇信息,我勸勉兄姐:不管你曾參加過幾場多麼花俏、感人、奮興、印象深刻的禮拜,禮拜永遠是以上帝的話語為中心。耶穌出來傳道,看見有許多人,就憐憫他們,自願成為他們的牧者來牧養他們。耶穌如何牧養呢?聖經記載祂開口教訓他們許多道理(可六:34)。各位,切記讓基督的教會永遠建立在上帝的話語上!
   
本主日亦舉行各團契單位新任會長授職禮,基督徒是被蒙召揀選出來的一群人,擔任團契的領導者乃是從被揀選的一群人當中再被揀選出來的,任重道遠,祝福滿滿。牧者願意用一段經文來勸勉你們:「弟兄姊妹們,要記得上帝呼召你們的時候,你們是處在哪一種景況中。從人的觀點看,你們很少是聰明的,很少是有能力的,很少是有高貴地位的。上帝偏要揀選世人所認為愚拙的,來使聰明人羞愧;上帝揀選世人所認為軟弱的,來使堅強的人羞愧。」(林前一:26~27)
   
今日教會普遍認為上帝要尋找那些最有能力、最高學歷、最聰明、最勇敢、最有名望、口才最好、最有錢的人來服事祂的教會。錯了,這是世俗的方法,上帝不用這樣的方法!上帝使用「虛己」(看無自己)的方法。若按世俗的方法,你想,耶穌會到哪裡去找門徒呢?豈不是到拉比學校找科班畢業最優秀、最傑出的畢業生來當祂的門徒嗎?按世俗的觀點是對的,然而,事實上耶穌卻尋找那些沒有學識的、默默無名的、口才不怎麼樣、草包阿斗之輩的人來當祂的門徒。只因為耶穌看見他們的內心,耶穌的眾門徒肯學習聽從、肯順服犧牲,以致於今日我們得以看見耶穌與祂的門徒所建立的基督教國度在世上興旺廣傳!
   
本主日信息的經文恰巧與台灣讀經會每日研經釋義今日靈修讀經的範圍一樣。使徒保羅向他屬靈的兒子提摩太講到有關敬虔的奧秘時,順道講到了「教會」的觀念。保羅對於「教會」做了三項宣告,請列位兄姐務必將這三項重要的宣告記在心裡面──
 
一、教會是上帝的家:
保羅在此首先強調教會是上帝的家,這項主張真是一項奧秘,因為「家」應該是給人居住的,而天上的上帝竟然以居住在地上祂的教會為家。對未信者來說,他們不到教會來,是無法領會這個意義,但對基督徒來說,卻是極大的奧秘!各位兄姐,我們現在做禮拜這個地方就是上帝的家,真是太奧妙了!
   
保羅說上帝的家就是永生上帝的教會,或者說永生上帝的教會就是上帝的家,而這上帝的家也就是指我們眾信徒的大家庭(現修本15a節說:「“我們”在上帝的家」)。
       
上帝居住在祂的教會裡,好比在舊約時期,耶和華上帝居住在人手所建造的帳棚或聖殿裡。在新約時期,保羅要我們知道現在上帝祂以一種很奇特、很榮耀的方式就居住在祂的教會裡。今天教會無論建造在甚麼地方,好比在山上、在海邊、在大都會裡,都能夠稱作上帝的家!
 
二、教會是永活上帝的教會:
保羅宣稱這個家就是永生“上帝的”教會。保羅重點在強調「的」這個字,「的」即擁有權、所屬的意思。換句話說,這是屬於“上帝的”的教會,為祂所擁有,不是你的,不是我的,不屬任何人的,而是獨一真神上帝的教會。我們所信仰的上帝是活的,是永遠存在的、大能的、永活的上帝,這位上帝在舊約是自有永有的上帝,在新約是賞賜人永生的上帝,祂因為是這樣的神才叫作上帝,教會是祂的!
 
三、教會是真理的柱石及基礎:
各位,教會會倒嗎?我相信永生上帝的教會絕不會倒,但是假如教會沒有「我們」這樣的教會就會倒。歐美洲許多教會因沒有「我們」這樣的教會,結果禮拜堂建築體就變成觀光景點,甚至變賣掉!美國很出名的南加州水晶大教堂,因受到金融危機的經濟蕭條、高失業率及消費減少,信徒奉獻大幅縮減,舉債美金四千三百萬元而宣告破產。
   
聽說南部有一些教會,一夕熱烘烘興起,但也一夕冷呼呼關起來,為甚麼?因為教會沒有柱石及基礎,換句話說,教會沒有建造在以上帝的話語真理作為柱石及基礎。撒旦最喜歡居住在這樣的教會裡面,只喜歡講人的話,講很多人的話,只喜歡講人背後的話,卻不以上帝為中心,不以基督的大能為中心,不以聖經的真理為中心的教會,撒旦嘲笑著等候這樣的教會分崩離析或瞬間崩塌!
   
保羅強調「真理」,他確信所有基督的身體教會,只要是深信耶穌基督的應許,只要是見證福音的,只要是宣揚耶穌基督的,必定屹立不搖,生生不息!只要是有永生上帝居住在其中的,只要是有一群堅定相信聖經真理的「我們」,只要是有基督賦予權能的教會共同體,陰間絕對不能勝過她。
   
我們可以柱石及基礎作為象徵意義:(1)柱石:是使教會看得見之物,你我好比教會的柱石顯現在社區人群中,成為看得見的教會,彰顯基督;(2)基礎:是使教會看不見之物,你我分散在社會各階層當中,成為看不見的教會,護衛真理!
   
保羅對於教會所做的這三項宣告,深深地影響我對教會的看法,在我心裡更加相信教會就是上帝的家,祂居住在祂的教會裡面。不是我們在裡面(當然有「我們」在裡面是非常重要的),而是上帝居住在裡面,才使教會顯出獨特,顯出活力。直到主耶穌再來,基督福音的真理永不改變,永不動搖!我祈盼我們士東教會向此目標邁進!
   
各位兄姐,各位要在上帝及眾人面前誓約就任的各團契單位新任領導者,盼望你們在上帝的家裡盡心盡力、憑著信心去服事基督的國度,去彰顯保羅對於教會這些宣告偉大的確據與應許,上帝必賞賜屬天的祝福恩待你們! 

十二月26, 2010 at 1:17 下午 1 則迴響

牧者的話短文:彼此相愛

在美國,有一間已經有幾十年歷史的教會。最初的時候,左鄰右里都是白人,後來黑人愈來愈多,白人就都搬往郊區去,只在主日回來敬拜上帝。教會的四周漸漸成為黑人住的地方,不少是很貧窮的人,所以治安不好,街上很危險。有一位白人牧師受聘作這教會的牧師。這位牧師跟師母也是每逢教會有聚會的時候才從郊外駕車過來,其餘的時候,教會的門都是鎖上的。
   
有一天,這位牧師在上帝的面領受了一個感動:「我們教會旁邊有這麼多黑人,為甚麼我們竟然從來沒有服事他們呢?」後來,他做了一項決定,要全家搬到教會附近住,並且要讓孩子在黑人學校讀書。因為他愛這些黑人的靈魂。搬家後,第一天上班,他從住處走路到教會去,傍晚下班的時候又走路回家去。走到半路,有人問他:「你竟敢這樣走路,很危險啊!」
   
過了幾天,牧師在往返教會的路上看見救護車和警察,原來那屋裏發生了命案。他們就住在這樣的一個地方,孩子就在這個社區的學校讀書。但福音慢慢就傳到黑人中間,他教會漸漸地有黑人來參加禮拜敬拜上帝。後來他的孩子的學校邀請他去分享,因為當中很多黑人小孩沒有好爸爸作他們的榜樣,所以請他去現身說法,來幫助他們的小孩。
   
一個白人的家庭,搬到黑人的社區,彼此成為朋友,一起生活,談何容易?但這就是聖誕之愛──救主基督的愛,叫他們能夠彼此相愛。

〈本篇短文刊載在主後2011年第一季教會聖工行事表〉

十二月26, 2010 at 8:12 上午 發表留言

馬可福音查經──馬可福音二:1~12

週間查經禱告會講義
*時間:主後2010年12月22日(週三)晚間8點
*主題:「馬可福音查經」
*經文:馬可福音二:1~12
*講師:林文良牧師

*經文意義:
一個人開始出發時,將會發現自己的軟弱與無助,好比這位癱瘓病人的無法自主行動及無助一般。不過,上帝為這樣的人預備了教會、禮拜、聖禮典及聖職事奉者,因為主耶穌就在聖殿裡(屋裡),準備醫治他們(1~3節)。所以藉著這耶穌醫治癱瘓病人的事件,教導我們的靈命生活不可孤立,而是需要他人給予我們幫助與激勵。在信仰共同體裡的生活就是如此,上帝的恩典就是這樣逐漸累積起來的。
   
縱然我們自己在聖殿裡尋找主,也不容易找到祂那裡去,因為世上許多的慾望、思想叫我們分心,許多的陋習、罪惡阻礙了引領我們到主面前的途徑。信主的人常可藉著一條途徑找到耶穌,那就是「禱告」,只要藉著禱告就可以找到祂。主耶穌極富仁慈、憐憫地看顧著保守我們,正等候在那裡當面要對我們說:「孩子,你的罪蒙赦免了。」(4~5節)當主耶穌對我的靈魂說:「你的罪蒙赦免了!」的時候,在那裡唯有我的靈魂與救主碰面,那是多麼釋放的時刻啊!請注意,癱瘓病人的四個朋友全心信靠耶穌,抬他(帶領他)來到主耶穌面前求祂接納的方法,值得我們學習效法。
  
我們的罪蒙耶穌赦免,但我們有否聽從及感恩的行為去回應救主基督呢?別人可以在我們的生活中看出我們有喜樂、感恩、熱心及受造就的生命嗎?若沒有,問題可能出於在耶穌赦免我們的罪的同時,祂命令我們去做的事情,我們卻沒有留心聽從!簡單地說,對於有赦罪權能的基督,凡祂所吩咐我們遵行的的誡命,我們照著去做就對了!請你拿這位得蒙赦免、得蒙醫癒的癱瘓病人,來與那些心裏議論紛紛的經學教師作個比較(6~12節)。

*默想應用:
1.每一個人都需要過主耶穌所應許的教會生活,領受禮拜及聖餐的恩典。我是否經常做禮拜,謹守聖餐呢?我是否把這些事看作是我個人的私事而已呢?(詩四十二:1~7)

2.每當我來到主耶穌面前,祂就在那兒等候我的時候,我是否全心相信祂願意接納我?現在,讓我這整個人──包括靈、魂、體──就這樣單純地去見救主,因為祂正在等候我!(詩四十二:8~15)

3.就在這年終即將踏入主後2011年門檻裡的時間點上,讓我決志實踐以感恩的行動來印證我罪從主得赦免,以及從主得著全新的力量。(詩四十三:1~5,續詩四十二:1~15)

十二月22, 2010 at 12:51 上午 發表留言

祂來拯救

‧講師︰林文良牧師
‧經文:路一:68
   
祝福列位兄姊聖誕快樂,新年蒙福!雖然我們教會提前過聖誕,但聖誕的意義是永不改變的,不因時間歲月而更易。對基督徒而言,救主耶穌基督的誕生是一個最喜樂的大日子!聖誕節期間,再也沒有比口唱心和歌頌主-以色列、萬國萬民的上帝更令人興奮的了!感謝聖歌隊唱出和悅的頌歌聲,帶領會眾讚美敬拜主!
   
今天這節經文:「主─以色列的神是應當稱頌的!因祂眷顧祂的百姓,為他們施行救贖。」這句話雖是撒迦利亞的預言的一部份,卻是救主耶穌基督降生世上的縮影,它更說明我們今天普世歡騰歌頌主的理由,因為上帝祂眷顧祂的百姓。「眷顧」這兩個字的原來的意義是「探訪」的意思,即上帝祂親自來到這世上探訪祂的子民。這節經文更進一步說明上帝來到世上探訪祂的百姓的用意是為要拯救及釋放祂的百姓。
   
這讓我聯想起我的阿公阿嬤住在宜蘭三星的阿里史,經營碾米廠。記得小時候曾跟爸媽回三星去探視阿公阿嬤,搭火車及巴士要從早坐到晚上。每次回阿公阿嬤家,小孩子們就在碾米廠的前院遊玩跑來跑去,在後院的池塘邊垂釣,很快樂自在,兒時的回憶仍然很清楚!阿公阿嬤過世後,輾米廠也拆掉了,今日回三星的路程拉近了,但幾乎不再回三星去。兒時的經歷隔今天,已經是很久以前的事情了,卻是發生過的事實,記憶猶新!
   
上帝藉著主耶穌親自來到人世間探訪的時間,雖然已經是過了兩千年的事情,但根據聖經的記載,是舊永新,令人記憶猶新!上主日我們有說過耶穌是真道,祂在創世時就存在,後來真道來到世上,傳講上帝的道,也就形成聖經所記錄下來上帝的話語,這些話語就與真理一樣的真實!其中一部份包括撒迦利亞所講有關彌賽亞耶穌基督即將來臨及其使命的話語,真是光照人心!
   
那麼,既然我們知道主基督來到世上的目的是為要拯救萬民,包括你我每一個人,因此有三件事是我們必須很清楚知道的──
 
一、主基督來拯救我們脫離敵對(71節):
路一:71說:「祂要拯救我們脫離敵人,擺脫一切恨惡我們的人的權勢。」耶穌基督降生世上要拯救我們脫離的敵人,也就是所有凡恨惡我們的人的權勢。
   
回想昔日猶太人的祖先被擄到埃及、亞述及巴比倫,在異邦帝王權勢的壓制下,失去自由,失去信仰,但上帝仍然愛著他們,向他們施行拯救,雖然他們是如此地不配。
   
事實上,以色列百姓在異地受迫害不能全歸咎那些外邦的帝王,而是要歸咎於以色列的犯罪與不信。由於以色列民不聽從上帝,不單單敬拜信靠祂,而去敬拜外邦的偶像神明,我行我素,偏行己路,以致於陷在異邦權勢的壓制下。請注意,就在撒迦利亞講預言的這個時候,以色列正是處在被羅馬帝國的權勢的壓制之下。
   
反觀我們今日所處的社會及世界,人不也是同樣因為犯罪與不信,活在撒但的權勢的壓制之下嗎?世上的人心險惡、為非作歹、無惡不做、罪惡極重,即便每一個人外表似乎沒有做甚麼惡事,內心仍是一個受罪惡綑綁轄制的罪人。
   
各位兄姐,上帝是愛,撒但是惡者、是恨,撒但恨惡人、誘惑人、攻擊人,牠要人活在恨惡中,過著敵對人、敵對上帝亂糟糟的生活。其實,上帝並沒有離棄祂的子民,決定差遣祂的獨生愛子來到世上,成為以色列民及萬民的拯救者,使他們藉著基督的寶血的救贖脫離世上的敵對,脫離世上的罪惡,靈魂得著釋放,生命得著救恩。
 
二、主基督藉著罪蒙赦免來拯救我們(77節): 
撒迦利亞宣告施洗約翰將先行於耶穌之前,要告訴他的子民:由於他們的罪蒙赦免,他們將獲得拯救(一:77)。上帝要拯救我們脫離敵對與恨惡我們的惡者,那麼,要如何使我們脫離受惡勢力的壓制呢?
   
撒迦利亞提醒我們兩件事,也就是我們的罪與上帝的正直公義。這也就說明為何聖子耶穌必須道成肉身,降生在世上了!祂為要擔代我們的罪,取了我們人的性質及樣式,所以能夠在世上成為擔代者。聖子基督必須受苦受死擔代我們罪的刑罰,除去我們的罪過,使我們得以被天父上帝接納成為祂自己的兒女,儘管我們之前曾有意無意得罪上帝,但是祂仍願意保守我們免於被惡者或敵對者的攻擊。
   
耶穌基督來到世上,成為「以馬內利」的上帝,成為人類與天父上帝之間的中保,主耶穌完全順服來住在我們人當中,在我們人類當中居首位。今天我們罪蒙赦免的人的心門,得以奉靠耶穌基督的名,與天父上帝之間保持暢通的關係。
 
三、主基督為著祂自己來拯救我們(74~75節):
我們都知道主基督的誕生乃為著祂的受死,馬槽裡的嬰兒乃指向吊掛在十字架上的人子耶穌基督,因而不信的人很可能把救恩看作是負面的。聖經記著說:「上帝立誓要拯救我們……..使我們一生一世,坦然無懼地在祂面前,以聖潔和正直事奉祂。」(一:74~75)
   
然而,撒迦利亞所講的卻是很正面的,基督來拯救我不只是要擺脫仇敵仇敵而已,而且也要將我這罪得赦免的生命為榮耀祂而活。各位,還有甚麼樣的恩典來得比能夠在上帝面前坦然無懼地服事祂更大的?沒有了!服事上帝不是因為我是一位特別虔誠的基督徒,就應該服事祂;服事上帝是因為我領受了蒙救贖的應許與恩典,所以我能夠坦然無懼地在上帝面前服事祂。
   
撒迦利亞最後在78~79節描述說:「我們的上帝慈悲柔和;祂使救恩的曙光照耀我們,又從高天光照一切生活在死亡陰影下的人,引導我們走上和平的道路。」耶穌降生的應許多麼溫馨啊!撒迦利亞這樣的話語存放在我們心裡面,成為今年聖誕節最美好的禮物!
   
現代人對「和平」覺得比較消極,好像有不再有衝突,相安無事的意思。不過,「和平」在希伯來文裡是積極的,除了不再有衝突以外,還有上帝的同在與祂滿滿的祝福,使上帝的子民在祂的保障下滿足地享受。
   
新舊約聖經的中心耶穌基督已經來到,祂來探訪我們,祂一度曾生活在我們人類當中,也完成了聖經所記載的救恩使命。我們所擁有的這位躺在馬槽裡面的聖嬰耶穌基督是何等全能、何等偉大、何等奧妙的救主,我們豈不應該效法牧羊人、博士們、約瑟及馬利亞謙卑地來跪拜在主面前,一生喜樂地事奉祂嘛!

十二月19, 2010 at 1:10 下午 發表留言

聖誕節專輯──給主的禮物

經文:「你們知道我們主耶穌基督的恩典:祂本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因祂的貧窮,可以成為富足。」(林後八:9)

聖誕節快到了,有一位姐妹獲得了公司所分發給她的一筆紅利獎金。這位姐妹雖然算不上富裕,但在當下也不是急需用這筆錢。她想若存進銀行,也不過增加一個的存款數字,而且利息也不多。正當她身邊許多人為著創投、置產、炒股……等怎樣增加財富費思量的時候,她卻想到運用這筆金錢最好的投資方法──                      

(1)可以投資給十個農夫買種子,使他們有收成的希望,在下季就可以有口糧收成。                                                       

(2)可以投資給中國大陸的某間教會進行翻修工程,使聚會場所更寬敞一點,讓更多人能得以來到教會,接觸福音。                 

(3)可以匯給內地一間孤兒院,作為20個孩子的醫療費用,讓他們渡過流感的高峰期。                                         

(4)可以幫助一位喜歡寫東西的朋友,資助他部分寫作計劃。      

(5)可以為教會的神學生基金名目奉獻,鼓勵及培訓未來的傳道人。

她知道,這是聖誕節她能夠送給主耶穌最好的禮物。因為主耶穌在二千年前親臨人間,為我們成為貧窮;而因祂的貧窮,我們卻成了富足!弟兄姊妹,你為主耶穌預備了甚麼禮物呢?你為自己在永生中積蓄了甚麼財富呢?

十二月19, 2010 at 10:30 上午 發表留言

啟應文──交讀:「世間尚寶貴的禮物」

啟:聖誕節已經來到,它也是為著阮人類來到的,

應:因為行佇烏暗中的百姓看見大光,徛起佇死蔭的所在,有光照因。

啟:兩千十一年前,上帝親自來到人世間,晟作人子耶穌的身份及款式,

應:送互阮世間人尚大的禮物,就是約翰福音三章16節,也就是「聖經中的聖經」。

啟:尚大的愛人(ai-jin)是是誰(chi-chui)?

應:是“上帝”。

啟:尚大的程度到怎樣?

應:是“祂疼到按呢”。

啟:尚大的一陣(tin)人是是誰(chi-chui)?

應:是“世間人”。

啟:尚大的行動是什麼?

應:是“甚至賞賜”。

啟:尚大的禮物是什麼?

應:是“祂的獨生子”。

啟:尚大的單純是什麼?

應:是“信”。

啟:尚大的吸引力是什麼?

應:是“祂”。

啟:尚大的應允是什麼?

應:是“未沉淪”。

啟:尚大的無相款是什麼?

應:是“反轉”(hoan-tng)。

啟:尚大的確認是什麼?

應:是“得著”。

啟:尚大的財富是什麼?

應:是“永遠的活命”。

齊聲:感謝上帝疼我、疼阮到按呢!

〈本篇啟應文在2010.12.19.聖誕節讚美禮拜中會眾交讀用〉

十二月19, 2010 at 9:39 上午 發表留言

祈禱文──齊讀:「無限量的疼」

親愛的天父上帝,謳咾及尊崇祢賞賜聖子耶穌互阮世間人,顯明祢對阮世間人極大的疼。基督的降生呣干單是歷史單純的事件,也是關係逐世代人類生命救贖的大事。主祢按怎樣向阮世間人表明祢的疼呢?代先,祢用無條件的疼來疼阮,「因為阮猶久做罪人的時,基督就替阮死,通過按呢,上帝顯明祂本身疼阮的疼痛。」續接,祢用無後悔的疼來疼阮,「因為阮猶久軟弱的時,基督到期就替有罪的人死。」最後,耶穌用超越的疼來疼阮,「當阮猶久做對敵的時,阮就對上帝的子的死,得著及上帝閣和。」佇聖誕冥,當阮思想上帝的疼的時,阮會通通過經歷上帝的子來到世間是為著疼阮世間人犧牲自己的生命,阮就閣卡體會疼的本質,閣卡親近創造天地宇宙的主宰。同心佇祢的面前懇求祈禱奉靠主耶穌的名求,阿們。

〈本篇祈禱文在2010.12.19.聖誕節讚美禮拜中會眾禱告用〉

十二月19, 2010 at 8:30 上午 發表留言

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