Archive for 八月, 2010

上帝住在人中間

‧講師︰戴璧璟傳道師〈淡江高中教會學校紀念主日,講師為該校校牧〉
‧經文:創廿八:10~17
   
在四、五十年前,有一位英國的宣教士,打算要到國外傳福音,不過,他很貧窮,牧養的教會很小。宣教士就把他所有一切值錢的東西都賣掉,加上一些弟兄姊妹為他的奉獻,差不多可以給他買一張船票,其他什麼都沒有,只剩一點錢即將搭船到國外去宣教。到達目的地旅程需要兩個月的時間,宣教士心想未來兩個月左右要待在船上,又是搭乘低層次的船票,那麼沒東西吃怎麼辦?然後,他就用剩餘的零錢買了一大包的糧食。上船後第一個禮拜吃糧食身體還能負擔,第二個禮拜也是這樣,過了第三個禮拜還是吃那包糧食,愈吃愈辛苦,又因為糧食沒什麼營養,身體也就變得虛弱沒力氣。
  
他在船上最大的痛苦是什麼?其實是每一天經過船上餐廳時,看到裡面許多很香又看起來很好吃的食物。每當他看到那些食物,使他愈來愈沒辦法忍受,只好回到船艙去吃自己的東西。船總算要抵達目的地了,最後他鼓起勇氣問餐廳師傅說:「師傅!我已經在船上吃自己糧食吃了兩個月,每次經過餐廳時,看到那些香噴噴的食物,給我很大的吸引。師傅!明天就要下船了,能否提供我在這裡吃你們所煮豐盛的一餐?」餐廳師傅對他說:「你是不是偷偷上船的人?」宣教士解釋說:「我不是偷上船的!你看我的船票在這裡!」師傅看著這位宣教士說:「你既然有船票,怎麼不知道有船票的人,每一天都可以來這餐廳吃飯呢?」

各位,我們是否很像這位宣教士,信主後,就像人雖有船票上船的機會,信主後,就像這位宣教士不知道自己得以有在船上餐廳吃飯的權利,依然靠自己過活,正如我們知道每一天都能與上帝親近,去感受到上帝的同在?
    
在讀創世記時,我們可以看到作者記載雅各一生的事蹟占了廿六章的內容,可見雅各在聖經歷史上是一位重要的人物;他是以色列民族的祖先,他的家庭與後裔非常的重要,因為有君王、有國權從那裡出來,更重要的是彌賽亞也是從他的後裔出來。所以,雅各的家庭跟他的後裔,對後世代有很深遠的影響。特別是第廿八章記載雅各所經歷的上帝以及他的改變,成為雅各一生中轉變的關鍵。

聖經記載雅各離家出走的第一天晚上,在曠野夢見天梯的異象。上帝在異象中給了雅各兩個重要的應許,而雅各醒過來後,也講出了兩句話去表明這異象對他的意義──

一、「耶和華真在這裡,我竟不知道!」(16節):
當雅各漂流在外面沒有任何親人,上帝竟然主動向他顯現與他同在,使他經歷到上帝,並與他說話,上帝要作雅各的上帝,使他親自經歷上帝。人都以為上帝是高高在上、住在天上的,怎能知道上帝「真在這裡」,站在雅各的旁邊。聖經講出重要的信息:不是人去尋找上帝,而是上帝來尋找人。
   
信仰的影響家約翰‧衛斯理強調經歷的重要,他的信仰四大支柱:第一是聖經,是上帝的話,是我們信仰的根據;第二是聖靈,若不是聖靈的幫助,我們是不會認識真理,明白上帝的話,也沒有能力傳主的福音;第三是經驗,每個人都要經歷上帝,使我們的信仰才得以堅定。如約伯雖在苦難中,最有名的一句話是:「我從前風聞有祢、現在親眼看見祢。」(伯四十二:5);第四是理性,當我們太強調經歷與聖靈時,這都是主觀的東西,而我們需要聖經與理性來平衡,信仰才不致偏差。
   
現在上帝要把雅各「客觀對上帝的認識」轉化成「主觀的經歷」,把梯子放在他的眼前,有天使爬上爬下,親身聽見上帝的話,領受上帝的祝福。
   
二、「這地方何等可畏!這不是別的,乃是神的殿,也是天的門。」(17節):
「上帝的殿」除了是敬拜上帝的地方,也是上帝居住的地方。「這地方」是指雅各當時躺臥之地,也是指上帝應許賜給亞伯拉罕與他的後裔的迦南地。上帝揀選亞伯拉罕及他的後裔,並將迦南地賜給他們,是要他們在這地上只為著上帝建立聖殿。雅各經歷了天梯的異象後說:「神的殿」,它原文的說法就是上帝的家。是上帝在地上居住的所在,上帝要住在人中間。
   
另外,故事中的天梯,也是一種可以互相交通的管道。所以人有許多的需要或困難,可以藉著禱告擺上,上帝的幫助可以藉著應許直接臨到人的中間。

一次前往教會講道,在路中遇到一位會友,這位會友也要去做禮拜,我感到很好奇,因為那位會友看起來並沒有很高深的知識,卻表現出靈命很好的樣子。便主動問他:「你信主有多久了?」會友答:「快30年了!」又問:「你的上帝有多偉大?」那位會友如此回答:「我的上帝非常的大,大到一個程度,就是比整個宇宙還要大;我的上帝也很小,小到一個程度,祂可以住在我的心裡。」

各位兄姐,上帝有多大?上帝有多小?雅各以前對上帝的認識不多,這一次他對上帝的認識更清楚,因為他經歷及知道上帝是超越時間、空間、地理、文化的限制,也是超越我們所想像的上帝。祂是我們每天都能經歷,得到豐盛的生命的上帝。
   
現今,有很多人其實都有機會去認識這位上帝、相信祂、經歷祂,但是他們並不看重這樣的事。對於宇宙是否有一位真神的存在,對於生命的看法,他們從不抱著一個認真的態度。往往他們心中認為的真神,也受到空間的限制,只是站在廟裡的神,甚至要以民間扛轎的方式來表現才可以感受神的臨在,以致於喪失許多認識上帝的好機會,也失去上帝要住在他們中間的的恩典。
   
上帝已經應許與我們同在,可是有人仍然無法體會。我們應嘗試以信心就能看見上帝,就能經歷祂的保守。譬如眼前如果放一台收音機,就可收聽廣播電台的內容。人不能聽見,只要我們擁有接收器就可聽見。上帝也在我們的生命裏,我們看不見,聽不到,信心就是我們的接收器,讓人可以聽見上帝的聲音,看見祂在我們中間。

各位,要是你,你會如何回應這樣的異像?雅各根本來不及反應,他竟然只說:「耶和華真在這裡,我竟不知道!」我們可以回想我們信主有多久了?我們是不是有常常領受上帝的話?明明上帝的恩典早就來到,我們竟然都不知道。我們知道上帝今天就住在我們中間,多次向我們顯現祂自己,要對我們說,祂是真神,祂是愛我們、救我們、牧養我們的主。

上帝對你我每一個人的顯現,除了用異象或神蹟以外,也透過我們的聚會、環境的變遷、教會屬靈同伴所說的話,也有可能是所發生意外的狀況……。我們可以詳細地想想看,這一切都是上帝向我們顯現並住在我們中間,要使我們更加敬畏祂、信靠祂,直接抓住這位創造宇宙、愛我們的上帝。但願每一位兄姐在信仰生活中都能經歷與上帝同在的生命!

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八月29, 2010 at 1:10 下午 發表留言

認識聖教會(上)

士東教會主日禮拜成人主日學短打課程【七之19】

⊙日期:2010年8月29日
⊙主題:認識聖教會(上)

在十九世紀基督教界興起了宣教運動之後,聖潔運動亦在美國興起熱潮。由於遠東宣教會的創立加速了亞洲教會的覺醒與聖潔運動的推動。主後1901年2月,上帝興起美籍高滿牧師及日籍中田重治牧師共同在日本東京在同樣的異象及負擔同心傳揚福音不遺餘力。

1905年正式成立遠東宣教會,以東京為據點向亞洲地區拓展聖潔運動,兩年後傳到韓國及中國,1926年傳到台灣。1997年8月,遠東宣教會擴大組織及事工範圍,改名為「國際宣教會」,其組織亦日漸壯大,呈現榮景。

1926年1月,日本聖潔會全國教會在東京舉行每年一次的新年聖會,會中中田監督強調傳道的時機已成熟,便當場呼召差派工人。當時在東京聖經學院的安部藤夫牧師接受了呼召,決志奉差遣到台灣宣教。同年1月11日,中田監督與安部藤夫從東京出發赴台,先作全島(西部)巡迴佈道。1月30日晚上,他們在台北借用台灣日日新聞社舉行台灣第一間聖潔教會的開幕典禮,隔日在中山北路一段租用了店舖二樓舉行主日禮拜,參加聚會人數有廿餘人。安部藤夫則受派任第一任牧師,台灣聖潔會於焉產生。

1941年,日本帝國主義挑起歷時四年的太平洋戰爭,並強迫日本各教會團體服從政府方針,簽訂合同宣言,成立了日本基督教團,控制手段伸入教會,於是日本聖教會被編列在第六部。1942年6月以違反治安維持法為由逮捕監禁日本聖教會十幾名的傳道人,並於1943年4月下令關閉教會,禁止所有的傳教活動。

在台灣這邊,在台南,日警強迫教會交出信徒名冊資料,高進元牧師為悍衛信仰毫不屈服,堅拒日警無理要求。西港教會王錦源牧師也深受日警困擾,教會被迫關閉。許洲木牧師剛從日本返台任職大稻埕聖教會時,在日警搜查教會的同時首當其衝,全部信仰書籍遭沒收。各地傳道人屢遭日警傳訊、恐嚇及脅迫,不計其數。

1945年8月15日,日本政府結束對台五十年統治,台灣終於從帝國主義的桎梏下得到出頭天,在宗教信仰方面亦得到釋放,得以展開傳教活動。因此,台北的基督教會得以突破禁忌及限制,佈傳福音種子在台灣各地。自1926年創立的「台灣聖潔教會」,這個名稱從此成了歷史名詞,改名為「基督教台灣聖教會」。

八月29, 2010 at 12:25 上午 發表留言

信實溫柔的人生

‧講師︰林文良牧師
‧經文:加五:22~23;來六:1~12
   
上主日我與各位分享了恩慈良善的聖靈果子的信息。在舊約時代,這樣的果子是必須向上帝祈求:「上主啊,求你照你慈愛的美善答允我;求你照你深厚的仁慈看顧我。」(詩六十九:16)到了新約恩典時代,只要人順從耶穌所應許賜下的聖靈,就可以得著這樣的果子。本主日的信息,我要把重點放在「信實」,下一次我再來講最後一個聖靈果子「節制」。
   
和合本的「信實」(faithfulness)一詞,現代中文譯本與思高本都翻譯作「忠信」,我也比較喜歡這個翻譯,因為只有上帝是誠信真實的。忠心誠信是世上許多美德之一,中文的意思是可以被託付的、很可靠的、忠心耿耿。使徒保羅在此所強調忠信與溫柔的聖靈果子的性質,就是上帝的屬性,祂自己按著這屬性活出,聖經說:「那選召你們的上帝是信實可靠的,祂一定成全這事。」(帖前五:24)我們所信這位永活信實的上帝,祂也要我們身為基督徒的人在生活中活出如此性質,也就是要過著忠信的人生來榮耀祂。
   
在聖經裡,「信心之父」亞伯拉罕可以作為我們眾信徒兄姐的榜樣。上帝在亞伯拉罕七十五歲時應許他說:「我要使你多子多孫,他們要形成大國,我要賜福給你…….」(創十二:2)之後,亞伯拉罕因等不到孩子的到來而懷疑上帝,甚至按照自己的方法,通過撒拉的女奴夏甲幫他生孩子。直到亞伯拉罕已經九十九歲了,上帝還向他顯現說:「我是全能的上帝。你要服從我,要做一個誠實正直的人。我要與你立約,使你有許多子孫。」(創十七:1~2)就在亞伯拉罕一百歲時,他的兒子以撒終於出生了(創廿一:5),亞伯拉罕足足等候了二十五年的時間。這段期間,上帝不斷地提醒亞伯拉罕將賜給他兒子的應許,要不是亞伯拉罕忠信地等候上帝,順服上帝,與上帝同行,早已喪失上帝將給他成為大國的應許。
   
剛剛我們讀的希伯來書一:1~12這段經文,是在主後第一世紀末期,也就是正統宗基督教形成的時候寫的,目的是要勉勵及提醒基督徒,一些已經領受聖靈的人偏行己路,誤入歧途,應當轉回繼續過忠信的信徒生活。
   
希伯來書六:1~12這段經文令我個人印象非常深刻的原因,是在我就讀神學院期間,我的新約老師就用這段經文教導我們有關那些“背教”的人(洗過禮、吃過聖餐、領受過聖靈,但已經完全離開教會及離棄上帝的人)的道理。老師直接就告訴我們對於那些背教的人,不可能再悔改第二次了,因為那簡直是再次把上帝的兒子釘在十字架上,公然羞辱祂!(來六:6)你聽,希伯來書作者的口氣就是如此!
   
倘若兄姐回去有充份的時間逐字地、慢慢地將這段經文從頭到尾再讀過一遍,你會感受到使徒保羅所教導的警醒話語非常強烈與嚴厲!其實,我想無論在保羅當代或者在我們現今廿一世紀的時代裡,人難免都會有軟弱失志、有缺失過錯,但無論如何,對於保羅所提到最基要的信仰觀務必持守,以及最基本的教會規矩務必遵守。換句話說,每一位基督徒對自己的言行舉止,都必須確實完全負責,這樣的認識是很要緊的!
   
各位,為何我們基督徒稱呼耶穌基督是主呢?耶穌不也是這樣教導我們嗎,祂說:「一個人不能事奉兩個主………」(太六:24;路十六:13)沒有人能夠事奉兩個主人,唯有忠心信靠一個主人,的確,沒有兩個忠心信靠同時存在分別去事奉兩個主人的道理。既然當我認定耶穌基督是我的主以後,我就必須全心全意忠心地服事祂到底!
   
在我過去牧過會的教會,有一位弟兄他的妻子是未信者,後來這位弟兄離開主,從此不曾再到過教會。有時,我出去就故意繞到他的店面去探訪關心他,但他還是無動於衷。有一次,我刻意帶長執過去他家探訪盼望挽回他,經談話之話,我終於明白他不來教會的理由,原來是有些基督徒的言行沒有見証讓他跌倒,從此以後選擇不再來教會!
   
事實上,希伯來書這卷書是保羅的講道,他嚴厲教訓的話語是針對信徒生命的內在深處講的,表示信實的上帝祂很在意我們對祂的態度如何,祂要確定我們對祂是否忠誠到底。信實的上帝若不在意我們對祂的態度怎樣,保羅就不用大費周章地這樣講道,為要警告我們眾信徒了!
   
宗教改革期間,加爾文為甚麼成為一位那麼受上帝重用的僕人?很出名的聖經學者巴刻(J. I. Packer)這樣形容加爾文說:「他的教導以聖經為中心,他的生活以上帝為中心,他的信仰以基督為中心。」加爾文就是以這種忠貞不貳之心,一生絕對忠信事奉上帝到底,令我們後代信徒可敬可畏!
   
在上週三的松年團契聚會中,我提出兩個聖經裡出名的信仰人物作勉勵,勸勉年長的兄姐的信仰生活一定要堅持到底!一位是挪亞,一位是所羅門,這兩人在世都非常受上帝祝福,偏偏來到人生晚年的時候,信仰生活完全走樣!挪亞因為醉酒誤事最終落到羞恥及受咒詛的下場,而所羅門竟然犯下他父親大衛所犯的罪,並且打自己在箴言裡所講過智慧的話語一大巴掌,最終落到以色列王國亡國的下場!
   
列位兄姐,在現今是一個人與人之間不在互相信任的世代,我們台灣社會也是如此,外在物質環境若越豐富,越是如此,這我上主日以講過了!但台灣社會目前最大的危機在於非但沒有專一的心志忠心尊奉上帝為唯一的主以外,反到拜金錢、名聲、地位、權力、縱慾、享樂……等等為許多的主人去事奉它們。
   
感謝上帝賞賜聖靈內住信徒心裡,雖然我們今天仍處在上述所說那樣世俗的環境中,雖然我們對主耶穌那份起初的愛或許有稍稍或更多地失去了,或者對信仰的原初衷有稍稍或更多地退去了,但聖靈時時激發我們當完全忠信倚靠上帝,聖靈不斷地在我們心裡警告我們,並提醒我們上帝愛我們,我們在世上更當以過忠信的生命與生活去回應祂對我們的愛。
   
如此,上帝必然帶給我們的教會豐盛及帶給我們的社會興旺!最後,牧者願以啟示錄二:10b耶穌的話語來勸勉各位:「你要忠心至死,我就賜給你生命的華冠。」

八月22, 2010 at 8:06 下午 發表留言

認識信義會(下)

士東教會主日禮拜成人主日學短打課程【七之18】

⊙日期:2010年8月22日
⊙主題:認識信義會(下)

台灣信義會事工先從高雄、台北兩地開始,後逐漸擴展至台中、嘉南各地。主後1951年6月3日成立第一間高雄教會,直到1954年已建立了十三間堂會,十幾間佈道所,並且有聖經學校及文字中心。該年11月10日在台北救恩堂舉行「台灣信義會」成立大會(出席代表包括屬於中華信義會、中國信義會的教會的代表)。1954年設立「台北學生中心」,可知該會注重學生工作,1961年建立「信義學舍」,成為許多人生命改變、靈命成長之地。台北真理堂與學生中心同時建立,在聖工發展上相輔相成,因此成為台灣信義會最大的一間堂會,近期聚會人數達近千人。台灣信義會一半以上的年輕傳道人大多出自真理堂與台北學生中心,實是學生工作持續耕耘的成果。

台灣信義會總會設有宣教、神學、教育、婦女、社服、行政六大委員會,以及分成台北、台中、嘉南、高雄四個區會,分別負責總會各項聯合事工,及地區性的關懷牧養事工。總會監督為專職,監督與六個委員會主席擔任總會核心同工,強化總會的領導,與面對新世紀的挑戰。該會共有38間教會,19間佈道所,1個牧者訓練會,6個神學教育中心,4個學生中心,2家醫院,還有出版社、電視廣播部、勞工福音中心、服務業福音中心、全人關懷中心。現有信徒約一萬人,穩定出席崇拜者超過五千人。台灣信義會的現任監督為陳志宏牧師。

信義宗教會相信使徒信經、尼西亞信經、亞他那修信經及奧斯堡信條。細則條文信徒可參閱台灣信義會總會的官方網站。當然信義宗教會的創立精神乃根據馬丁路德所主張人藉著上帝的恩典因信稱義的信仰。基本上,大部份的基督教教會都接納及相信這樣的信仰。

宗教改革的主張之一:「惟獨因信稱義」(拉丁語:Sola fide,也就是惟獨信仰的意思)。它的精義出自聖經的教導,罪人必須在上帝面前獲得公義的地位才能被上帝接納,主耶穌替贖我們人的罪使我們得到救恩,這一切唯獨憑藉人的信心(信仰)得以成就。

八月22, 2010 at 3:07 上午 發表留言

恩慈良善的人生

‧講師︰林文良牧師
‧經文:太五:5;加五:22~23;多三:1~7;雅一:19~21
  
本主日是總會所訂教社奉獻主日,讓我們共同關心總、中會的教社事工。聖靈的事奉不只在世界、社會裡,最要緊的是與教會密不可分。我們可以這樣說,沒有聖靈,就沒有教會,基督的教會在這世上的存在與宣教,乃是聖靈持續不斷的工作,因此教會就是聖靈的團契。教父奧古斯丁很貼切地描述五旬節為教會的生日,後來教會節期把它稱作「聖靈降臨節」。
   
感謝主耶穌應允祂的身體教會得以領受聖靈的恩典,特別是至高上帝將祂的聖靈賞賜給人成為禮物,使人滿有聖靈的恩賜去服事祂的教會。直到今天上帝仍然通過祂的聖靈在教會裡的眾信徒心裡運行,使信徒的生命結出聖靈的果子,不再過著屬地世俗生命的生活,而是過著屬神豐盛生命的生活。
   
我已經講過前四個聖靈果子的信息,今天要講第五、六個果子,好讓我們眾信徒在世上也過著恩慈良善的人生。我曾強調聖靈的果子是一個整體的果子。除了使徒保羅在加五:22~23告訴我們恩慈與良善包括在這九個聖靈的果子裡以外,另一段經文在提多書三:4~7裡也描述聖靈的作為:「但到了上帝我們救主的恩慈和祂向人所施的慈愛顯明的時候,祂便救了我們………」(和合本);「但是咱的救主上帝的仁慈及祂的疼人顯明的時,祂就救咱………」(台漢本);「但當我們的救主天主的良善,和衪對人的慈愛出現時,衪救了我們………」(思高本)。經文顯示「恩慈」與「良善」的字眼,兩者間並沒有甚麼樣的區隔。
   
各位,要如何在你的生命活中活出聖靈所結恩慈良善的果子呢?
   
首先,要清楚體認唯有上帝才是恩慈良善的:
   
我相信在我們傳福音的過程中,常常聽到對方的客套話說:「其實,所有的宗教都是一樣勸人行善啦,多多行善就對了!」言下之意,宗教信仰只不過是人可以靠著自己的善性來行善!
   
世上其他各大宗教都可說是人去尋找神,但基督教卻與那些宗教相反,啟示了一位尋找我們人類的上帝,祂的性質是其他宗教神明所欠缺的,乃仁愛、恩慈、良善、信實的上帝,祂愛我們遠勝於我們愛自己。
   
我們都記得路加福音十八:18~19記載有一位很富有的猶太領袖來請教耶穌,問說:「良善的老師,我該做甚麼才能夠得到永恆的生命呢?」耶穌卻反問他說:「你為甚麼稱我為良善的呢?除上帝一位以外,再也沒有良善的。」在這裡,耶穌以身為人的立場來表明。
   
提多書顯示:你我得蒙拯救成為上帝重生的兒女,與上帝恢復合宜的關係,並且領受永恆的生命,並不是因為你我有甚麼樣的好行為(不是靠善行),而是藉著聖靈的作為與耶穌基督的救恩,完全是出於上帝的憐憫,也就是說,我們有一位恩慈良善的上帝,祂主動施行恩慈良善的恩典給人來拯救人的。
   
各位兄姐,要過恩慈良善的人生,首先你必須清楚體驗上帝祂是一位恩待你的上帝。你必須有雙重的認知:(1)對人來說,上帝本身就是恩慈良善的上帝,早在創世以前恩慈良善就已存在;(2)接著,上帝對人顯出祂的恩慈良善,人便按照祂的恩慈良善去對待人。
   
其次,人只要敞開自己讓聖靈內住,就必活出結好果子的生命,以仁慈良善去善待人:  
   
各位既知上帝恩待你,而你的生命當然也可以自由自在地去恩待他人。那麼,為甚麼會有人只願意上帝的恩待,而不願意去恩待他人呢?使徒保羅一開始就強調我們的言行要順從聖靈的引導,不要滿足自己本性的慾望(加五:16)。是的,只要順從聖靈的帶領,就必滿足上帝的恩典,帶給別人祝福!
   
德國哲學家史培雷(Jorg Splett)說:「每個人都需要比他(她)應得更多的愛!」史培雷的意思是人們所需要的愛遠超過他們所應得的愛。主耶穌呼召你我成為祂的門徒,祂在馬太福音第五章所教導我們的登山寶訓,就是我們當門徒的人要活出上帝要我們活出的樣式,裡頭包含像仁慈、憐憫、溫柔等等的精神會在我們心裡面不斷地成長,使我們自自然然就去愛人、關心人、施捨給人。我知道我們教會許多兄姐投入在社區機構當關懷志工,以及許多兄姐默默地幫助關懷那些比較軟弱欠缺的肢體的需要,你們以上帝的仁慈良善去實踐的善舉,祂必然記念!
   
有一位荷蘭籍的神父,他是靈修方面的學者,有一次到了德國柏林去購物,大型的百貨超市都按照規定的時間打烊。那是週五晚上,所有結帳的櫃台都關了,只剩唯一一個沒關,一大堆顧客就在這櫃台前大排長龍,紛紛埋怨怎麼其他櫃台那麼早關。這位神父觀察人們的表情,可是他發現排在前面的人好像心情比較好一點,可能是因為馬上輪到他們結帳吧!等到神父來到櫃台要結帳時,才發現答案,原來在結帳員前面擺著一個拆封過的糖果盒,上面寫了一句話:「我們都是以愛做成的,請以愛相待!」就這麼一句話,使顧客焦躁不耐煩的心情變為和善、微笑。
   
各位,我們基督徒時時有聖靈內住在我們的內心在做這樣的工作予以提醒,幫助我們去善待人,特別要用真心、用行動、用雙手去善待那些軟弱欠缺的人。蘇格蘭有有一句傳家格言蠻有意思的:「努力去幫助不幸的人吧!」所以,請問各位兄姐,在日常生活中你是否有特別留意到那些不幸的人呢?你可以做甚麼去對待這樣的人呢?
   
我們居住在台灣這塊土地上,特別是我們住在台北的人,容易變得自我中心、冷漠離群,單顧自己,而不顧別人的不幸,有時可能連些微的同情心都沒有。英國詩人莫里斯說他在街頭見到一個醉漢,會覺得自己對他有份應盡的責任,這是應該有最起碼的同情心。
   
聖經告訴我們:「與喜樂的人要同樂」,聽起來感覺似乎很正向,可是聖經接著告訴我們:「與哀哭的人要同哭」(羅十二:15)。甚麼叫作「與哀哭的人要同哭」,就是提醒我們時刻不忘在我們週遭那些痛苦不幸的人,並願意分擔他們的痛苦不幸,用上帝的仁慈良善去對待他們。
   
有時,我看到一些做好事的人,以為他們是基督徒,後來才發現他們並不是,他們並不信耶穌,但是人類都是上帝創造的,在人被造時,造物主上帝的聖靈早已內住(內建)在他們裡面,來感動他們行善!
   
各位兄姐,行善原本就是人的本份,自己沒甚麼可誇口,要誇口的唯有上帝的恩慈與良善。主上帝如此恩待你我,你我也應如此善待人!

八月15, 2010 at 3:07 下午 發表留言

認識信義會(上)

士東教會主日禮拜成人主日學短打課程【七之17】

⊙日期:2010年8月15日
⊙主題:認識「信義會(上)」

信義宗教會是基督教內的一個信仰運動,其歷史溯源自主後1517年10月31日,改教家馬丁路德宣佈95條改革訴求張貼在德國威登堡禮拜堂大門上,抗議當日教廷的腐敗。所謂「路德派」(Lutheran)原被反對者用來貶抑那些馬丁路德的追隨者,馬丁路德本人也反對這個稱呼,堅持「基督徒」的身份。

事實上,「信義」的名稱乃表達馬丁路德所強調在聖經裡因信稱義的真理。華人地區的信義宗教會(路德宗)人都稱作「信義會」(信義宗),但也有使用路德會、禮賢會、崇真會……等名稱的。

十九世紀中葉,歐美各國信義宗差會紛紛差派宣教士來華傳教,分別在中國大陸各地從事宣教、社服的事工。初期事工均各自發展,後來宣教士認為該當整合,最後在主後1920年8月24日在河南省召開全國信義宗教會代表大會,成立全國的「基督教中華信義會」。1948年,由於中國大陸淪陷,信義會宣教士及華人教牧便轉到台、港、星、馬等地繼續宣教事工,直到今日,港台星馬的華人信義會仍密切保持交流合一的關係。

至於在台灣的信義宗教會的教勢發展源自1950年代宣教初期,有四國(美國、挪威、丹麥、芬蘭)八個差會一起合作。後來因策略不同,有三國的四個差會仍在台灣信義會裡,其餘的四個差會則各自獨立發展,漸次成立新的總會。目前台灣的信義宗教會共有下列六個總會:〈1〉台灣信義會;〈2〉中華信義會;〈3〉中國信義會;〈4〉福音信義會;〈5〉中華民國信義會;〈6〉福音路德會。

信義宗教會的神學教育,最初在高雄設立「信義聖經學院」(1952-1965年),以及在台北設立「信義神學院」(1957-1959年),然後再遷移到台中(1960-1965年)。後來兩者停辦後,美國信義弟兄會等四個差會在1966年在新竹創辦了「中華信義神學院」。為提升神學教育素質,各信義宗教會在1989年10月31日簽署擴大興辦中華信義神學協議書,隔年開始「中華信義神學院」至今。該院院長俞繼斌博士自1993年任職至今。中華信義神學院目前由六個總會及所有的差會共同支持,也成為台灣各信義宗教會培育傳道人的學校。

八月15, 2010 at 1:25 上午 發表留言

做老父

‧講師︰廖繼坤牧師〈北一區教會聯合禮拜,講師為北一區會會長,天母教會牧師〉
‧經文:提前一:18~19;提後四:1~8
   
大家平安!今日是八月八日父親節。我們台北中會北一區眾教會弟兄姊妹齊聚一堂,同心敬拜上帝,又能一起慶祝父親節,這都要感謝天上的阿爸父神祂大大的恩典,保守我們平安。首先,請所有在座身為父親的爸爸們起立,我們鼓掌感謝上帝及感謝爸爸們,也祝福所有的父親蒙主賜福!
   
八月八日的諧音「八八」,讀起來像「爸爸」,所以訂作爸爸節。我們在每年八月初八這一天,大家歡歡喜喜地過父親節。為人子女者以各種方式來表達對父親的感謝。而父親收到禮物,接受祝福,可說是皆大歡喜。但是,去年的八月八日,可就不像往年那麼開心,為甚麼呢?因為莫拉克颱風在台灣造成了很大的災害。原先,中央氣象局預測颱風將由台灣北部登陸,所以北部必須嚴加防範。牧師當時正好是休假期間,人在中部,聽到預測趕緊提早回到台北待命。如果再晚個二、三天,有可能就跟那幾部車子一樣也掉進濁水溪裡,因為我也必須經過省道台21線。如果去年我的車子掉下去了,可能今天也無法站在這裡主持禮拜了,感謝主!
   
去年的風災造成許多田園、房屋被沖毀,許多人被土石流淹埋,真是悽慘!當然,在受害較輕的地方,仍然有人在慶祝父親節。在台北,就有一位行政院的重要官員在餐廳聚餐,有百姓質疑這位官員,為何不積極投入救災工作,他call-in到電視台,表示說:「吃頓飯聚餐,有何不對?爸爸節耶!」這位官員後來離開職位而下台。我想,官員去聚餐,應該不是他受指責的主因,然而,百姓所期待的是,官員能夠將心比心,因為當時有許多子女找不到父親,也有許多父親找不到子女,人民期待的是官員能重視他們,趕緊有效率地投入救災。人民無法接受政府、總統、官員坐領高薪,卻在人民最需要的時候,離棄百姓,自己盡情去享受。
   
在過去君王的時代,人民若能遇到好君王或好官員,祇能靠運氣。君王、官員要是能愛護百姓,就是人民之福。有些地方好官,為官清廉疼愛百姓,苦民所苦,這種官通常被稱做「父母官」,因為他們能以如同父親對子女的愛,來照顧人民。
   
現代已是民主時代,民選總統、官員,更應以為父之心來愛戴百姓才對。父親愛子女的愛是極深、極大的,幾乎每一個民族都將父親視為家庭的代表人物,父親一肩扛起照顧、養育家庭及家人的重責大任。我們信主的人也同樣感受到上帝如父親的愛,所以稱上帝為「天父」,而天父的愛更是永遠長存的。
   
提摩太前後書是使徒保羅寫給他屬靈的兒子提摩太的書信,是私人的信函。保羅清楚知道自己離開世間的時候近了,他說:「至於我,我犧牲自己的時候到了;現在就是我離開人世的時刻。」(提後四:6,現修本)保羅被關在監牢中,期盼對他的晚輩,也是同作傳道者的後輩提摩太有些鼓勵、勸勉與吩咐,期盼提摩太作基督的奴僕,竭力做主的工。可見,保羅對提摩太首先是鼓勵,按照從前所說的預言(讖語)的,知道你必定是基督忠心的僕人,必定能多結福音的果子(提前一:18)。
   
從上述我們可以看見信仰好的傳承,前輩對後輩的教導與鼓勵,這是我們必須學習的。其次是保羅交代提摩太必須繼續傳福音,不論得時不得時,都必須竭力爭戰,必須是「那美好的仗我已經打過了」(提後四:7a,和合本)。
   
保羅必須鼓勵提摩太要勇敢,也交代他要盡力傳福音。因為時候要到,有人將失落對主的信心及自已的良心,以致於在真道上行在偏差的道路上,自取滅亡,就像船觸了礁,使自己沈淪,以至於死(提前一:19)。甚至也有人「必厭煩純正的道理」,棄絕主再來的教訓,反而「耳朵發癢,就隨從自己的情慾增添好些師傅」(提後四:3)。
   
各位主內兄姊!這是初代教會的情境,其實亦是現今教會的光景,有人不喜愛聽牧師的教導,愛聽許多新奇古怪,毫無端正的教訓,甚至自以為是,凡事不順服主,反而自己當起主來了!這真是我們眾信徒兄姊必須警醒的!如果信徒「掩耳不聽真道,偏向荒渺的言語」(提後四:4),當教會不再講真理,不再追求屬靈的成長,反而追求人的私慾,那就會很可悲!
   
所以,保羅在書信中提醒提摩太務要盡心、盡意、盡性地服事。這也得以成為我們的鼓勵──

(1)盡心:
保羅要提摩太盡三個“心”──
 
1.信心:雖然傳福音是屬靈的爭戰,但是仍必須持守對主的信心,深信聖靈必然保守,能夠「打那美好的仗」。

2.良心:無可指責的良心,良心是自我判斷的最好利器,人若能憑良心做事,必定會減少許多過失或過犯。

3.專心:當全心去傳道,無論得時或不得時,總要以專一的心志去傳福音。

(2)盡意:
要盡二個“意”──

1.節制:凡事都必須節制,不可過份,甚至沈迷。

2.忍受艱苦:做主的工,不會常常享受掌聲,反而必須背起十字架,來跟隨主耶穌的腳步。

(3)盡性:
要盡五個“性”──

1.百般的寬容:要包容赦免別人是不容易的,同樣地,傳福音的人也常會遇到挫折,但總要寬大包容,才能救人的靈魂,而不是與人計較。
 
2.教導:福音是最好的禮物,但是主也教導許多道理,我們也必須教導信徒的,特別是初信者。

3.責備:有信仰上的偏差,仍需要責備,使人歸正。

4.警戒:傳教者必須是教會及信徒的守望者。

5.勸勉:人有軟弱,必須彼此勸勉。
   
這些是保羅對提摩太的交代與鼓勵,要他盡職傳福音。今天所讀的頭一段經文,保羅稱提摩太為「我兒提摩太」,這位前輩不只以身作則,他那美好的仗已經打過了,當跑的路已經跑盡了,所信的道已經守住了,他更進一步要求提摩太的是自己先做榜樣,而且他以父親的愛來愛提摩太。如此,除了前輩對晚輩的信仰傳承之愛以外,更多了為父之愛。
   
今日,父親節除了要祝福所有父親們平安快樂,更加思念天父如何愛我們,甚至以獨生愛子犧牲救贖我們。我們如果能常常以「做老父」來愛我們的家人、教會的兄弟姊妹及同工、甚至我們所不喜歡的人,相信我們能夠更和諧,能夠更竭力傳主的福音,能夠更得蒙上帝的喜悅!願主賜福大家!

八月8, 2010 at 8:18 下午 發表留言

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