Archive for 六月, 2006

使徒行傳查經──經文:徒十二:1~11

士東教會週間查經禱告會
*日期:主後二○○六年六月21日(週三)晚間8:00
*經文:使徒行傳十二:1~11
*講師:林文良牧師
 
~~~~ 使徒行傳查經──經文:徒十二:1~11 ~~~~

◎徒十一:19~十二:24記載有關安提阿的興起和耶路撒冷持續不斷的敵意加以逼迫。福音的拓展在安提阿一直是暢通無阻的,不過在耶路撒冷卻處處受到阻撓。各位若加以注意的話,徒十二章與徒十一章末形成了強大的對比。十二:1~24記載有關彼得與希律之間所形成緊張的關係。希律王亞基帕一世(大希律的孫兒)下令逼迫教會(十二:1~3),基督徒一路遭受逼迫下來,有雅各的殉道及許多基督徒被下在監獄裡,其中亦包括彼得在內。然而上帝卻以大權能拯救了彼得,於是彼得就蒞臨正在禱告中的弟兄們當中分享。路加在此記載了一項很玄妙的衝突或矛盾:禱告的人雖迫切禱告,卻仍不相信上帝真地可以成就他們所祈求的事項(十二:15)。

1) 十二:1~4 → 就在飢荒發生四處救災巡視的當下,希律王亞基帕一世發動一波迫害教會的行動,其中包括抓許多人下在監牢裡,雅各因而為著基督殉道,連彼得也被下在監裡。 a) 十二:1~2 → 就在飢荒發生而救濟品從安提阿送過來耶路撒冷的時候,希律王亞基帕一世也同時在迫害教會,以致於許多人被關在監      牢裡,而約翰的兄弟雅各也遭殺害。        b)十二:3~4 → 當希律王亞基帕一世看到迫害教會的行動得到猶太人的喜悅,於是就在逾越節慶期間,進一步也把彼得也被下在監裡,為要得著民眾的歡心。他簡直和其父希律安提帕王如出一轍,視人命如草芥。                                                  

2) 十二:5~11 → 當彼得被關在監裡,被重重的士兵所包圍監視著,卻仍被主的天使拯救出來。                                   
a) 十二:5 → 當教會知道彼得被關在監裡之後,便同心為著他禱告。      
b) 十二:6~10 → 就在希律王亞基帕一世即將將彼得在民眾面前加以處刑時,雖然有獄卒層層看守戒護(共16名士兵),一位上主的天使從混亂中神奇地將他從監獄裡拯救出來。   c) 十二:11 → 當彼得身處監牢外,天使消失了,他體認到上主已經使他從希律王及猶太人的轄制中得到釋放。                                                                                                                         

◎討論與分享:
1.希律為何要殺害門徒?  
2.同為門徒,為何雅各被殺(來十一:37),彼得卻被救(來十一:34)呢?
3.為何上帝在彼得即將被殺的前一天救他?怎不提早呢?
4.在緊張時刻,為何天使還叫彼得束上帶子、穿上鞋子?

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六月21, 2006 at 1:47 下午 發表留言

頌讚的真諦

講師︰林文良牧師

經文:路一:46~55

本主日是本教會一年一度的聖樂主日,感謝聖歌隊帶領會眾兄姐通過詩歌來敬拜上帝。我要分享詩歌讚美在我成長過程中的體驗經歷:(1)吟唱聖詩:從小到大至今的信仰就是長老教會的型態,也因此,吟唱聖詩已經把我定型,在我個人信仰生活中習以為常,無論是參加主日禮拜或週間聚會等等的正式禮拜都是如此。儘管這樣,吟唱聖詩仍是普世眾教會讚美上帝的主流型態。(2)唱現代韻味的讚美短歌或新歌:學生時期我曾因跟過柯希能牧師帶領的華岡團契福音隊,在那裡學習除了傳福音以外,還學習聖經裡有關讚美的經文、方言禱告、舉手歡呼的讚美、以唱出新歌讚美主……等,這些比較不拘形式的讚美後來就成為今日許多教會普遍流行的敬拜讚美型態。我個人深深地體驗到詩歌讚美是見證主、熱心服事主的得勝工具。

其實,對許多人來說,唱歌或聽音樂具有諸多正面的功能:(1)抒發壓力或緊張,至少比較不會得到精神病症,這也說明教會比較少看到神經病的人;(2)減輕疲勞,更加專心在工作上,尤其是針對從事固定無聊的工作者能夠增加工作效率14%,針對從事複雜繁瑣的工作者能夠增加工作效率6.3%;(3)使整個人的身、心、靈得到平衡的發展。這些理由也說明社會大眾喜愛上KTV唱卡拉OK的原因了,藉著聽音樂和唱歌減輕身心的疲憊、緊張及壓力,能更專注工作。

在聖經裡提到唱詩歌可以達到下列幾項目的:(1)同心頌讚主(弗五:19):猶如本主日的聖樂主日,會眾與聖歌隊同心唱頌讚詩;(2)相互勉勵(西三:16):在我們所唱的聖詩裡,除了頌讚詩以外,還有基督徒生活詩,讓信徒唱詩時從歌詞得到造就安慰;(3)幫助祈禱(林前十四:15;徒十六:25):新約聖經分別兩次將歌唱與祈禱並提。事實上,詩歌可以預備祈禱的心境,並啟發祈禱的靈感,使我們與上主交通。這就說明每主日我們來到教會做禮拜之前的安靜心是很要緊的,無論藉著播放的聖樂或聖歌隊的練唱,都能夠幫助信徒會眾安靜默禱預備心去敬拜主。

今晨我們所讀的這段經文--路一:46~55--雖是一段屬於待降節的經文,不過它可以幫助我們去思考頌讚的真諦。從馬利亞吟唱的這首尊主頌的歌詞裡,我們可以發現:馬利亞深深體驗到上帝臨在這世上,而現在正預備彌賽亞耶穌基督的顯現,這喚起她從裡面自發性地讚美上帝。特別從馬利亞身上,我們看見讚美出於:(1)那些凡尋求仰望上帝的人;(2)那些凡謙卑自己卻毫不喪失盼望的人。此外,尊主頌提到那些心高氣傲又仰仗權勢的人,馬利亞也有指責他們的意思,像他們這樣的人絕對看不見上帝。

這世上有多少人渴慕欣羨上主的臨在,將這種經歷當作一種祝福。可是,他們卻常不願開口唱詩讚美祂,結果還是得不著那樣的祝福。一九九○年我曾到韓國去,看見韓國信徒唱詩的情形的確令我驚訝不已,他們唱詩大聲有力,甚至將歌詞背記在心裡,隨時可以朗朗上口。我個人深覺上帝的祝福真地被喜愛頌讚的韓國信徒奪去了!

從這一篇尊主頌裡,我們學習到三點有關頌讚的真諦如下---

一、頌讚是教會的基礎:

請各位兄姐注意在舊、新約裡各記錄了一個最重要的拯救事件:出埃及拯救事件、基督十架的拯救事件。在新約耶穌降生救贖事件裡,有馬利亞、天使、西面、亞拿………等的頌讚作為引導。在舊約出埃及拯救事件之後,出埃及記十五章記載米利暗和群眾用讚美聲將凱旋得勝帶到最高峰。米利暗召聚人們來讚美這個得勝的事實,將以色列建造在感恩的磐石上。因著米利暗的緣故,全以色列百姓能夠停歇下來,將一切榮耀歸給上帝。當然,這樣的任務也惟有全以色列百姓所擁有的!

一間愈會感恩的教會是一間注重讚美的教會。事實上,藉由感恩所激發的讚美乃期待更多的恩典。因此,我們也可以這麼說,不讚美或者毫不看重讚美的教會或信徒,簡直是在侮辱上帝的恩典。這也就說明公元十六世紀的宗改家馬丁路德會將唱詩讚美看作是「第二神學」的原因了!

二、頌讚唯一的對象是上帝:

我們都曾聽過不真心的禱告,那樣的禱告是一種罵人的禱告或埋怨上帝的禱告,不過我卻未曾聽過罵人或埋怨上帝的讚美。出十五:21提到米利暗歌頌耶和華的緣由,是因著祂將法老王的兵隊投在海中,米利暗絲毫未提到以色列軍隊的逃跑。請注意,馬利亞的尊主頌也是如此,她既沒有提到自己懷孕或期待耶穌小嬰孩出世這件事,她只提到萬代要稱她為有福,上帝要為她成就大事。

總之,尊主頌少提到馬利亞她本身的境況,大多提到上帝。每次我們讚美上帝的時候,我們應當不提到自己,上帝知道祂為我們所做過的事情,不需要我們再去提醒祂。我們愈多將讚美集中在我們自己的時候,就愈少述說上帝歸榮耀於祂!我們士東教會每年一度的聖樂主日的用意很好,不僅藉這個場合教導眾信徒如何讚美上帝以外,並實際藉著詩歌讚美帶領會眾去體驗頌讚上帝的意義。

三、最真實的頌讚是不知不覺的和自發性的:

試問,上帝如何高升卑微的,趕散高傲的?祂在卑微者的心中做工。卑微謙虛的人在他們的生命中感受到上帝的同在,並感到他們在上帝的眼光中是如此的卑微,以至於他們體驗到上帝的赦免與提升,他們明白自己是尊貴的,因為他們也是上帝的兒女。

因此,當馬利亞用尊主頌來讚美上帝之前,她們就經驗了以利沙伯沒有嫉妒之心(42節),以利沙伯感到自己不配去接納她作客(43節),她們表明對上帝偉大的信心(45節)。尊主頌就是在那樣謙卑屈低的心境中產生的!在尊主頌裡,我們看見馬利亞呈現一種無法抗拒的讚美,馬利亞說:「我心尊主為大;我靈以上帝─我救主為樂……」(46~47節)馬利亞好似在說著:「我發覺的確當讚美上帝………」。當上帝臨在我們當中,當聖靈來到的時候,我們不必提醒自己去禱告,更不必鼓舞我們的靈去感恩,讚美自然而然地就迸發出來了!

各位兄姐,今晨我們通過馬利亞的尊主頌來學習頌讚的真諦,知道讚美是我們信仰共同體的基礎,讚美乃為述說上帝、表明上帝,讚美乃發自謙卑虛己之心。再次感謝上主讓我們透過今年度的聖樂主日,藉著聖歌隊帶領我們以各樣不同形式的讚美歌曲來敬拜祂的時候,我們的心是完完全全地尊主為大!

六月18, 2006 at 8:08 上午 發表留言

使徒行傳查經──經文:徒十一:19~30

士東教會週間查經禱告會
*日期:主後二○○六年六月14日(週三)晚間8:00
*經文:使徒行傳十一:19~30
*講師:林文良牧師
 
~~~~ 使徒行傳查經──經文:徒十一:19~30 ~~~~

◎徒十一:19~十二:24記載有關安提阿的興起和耶路撒冷持續不斷的敵意加以逼迫。正當針對講希臘話的猶太人的宣教工作在安提阿開始興盛的同時,耶路撒冷卻繼續敵對使徒們,阻擋上帝的聖工,並且這也暗示後來希律遭天譴致死的後果。徒十一:19~30則記錄有關巴拿巴與保羅在安提阿的工作。就在路加記錄了彼得向耶路撒冷教會報告之後,隨即告訴我們在安提阿的外邦人當中的事工。按經文記載,一方面,福音工作初期進行得蠻順利的,因為得到耶路撒冷教會的認同及支持,但另一方面,福音工作也同時遇到了攔阻,因為希律愈加殘害耶路撒冷教會。總之,作者路加在記載哥尼流這第一個外邦家族信主以後,緊接著記載安提阿這第一個外邦教會的建立。不過,路加也讓我們看到耶路撒冷與安提阿母子教會兩者之間關係的緊張猶存---一方面,在文化上兩者仍存在著極大的差異;另一方面,安提阿教會的迅速發展也大大促成兩者彼此失衡的緊張局面。

1)十一:19~30 → 當宣教工程在安提阿展開的時候,信徒的生命很明顯地改變到一個程度,他們的個性與耶穌基督一致,以至於他們願意去供給耶路撒冷的貧乏與欠缺。
2)十一:19~20 →  由於司提反受迫害的結果導致耶路撒冷許多基督徒四處逃散,並且只向猶太人分享上帝的奇妙作為,然而也有一些基督徒來到了安提阿,傳講耶穌給那些講希臘話的猶太人。
3)十一:21 → 上帝與那些向講希臘話之猶太人傳福音的人們同在,以至於許多人決志相信耶穌。
4)十一:22~26 → 當耶路撒冷教會聽到了有關那些講希臘話之猶太人的信仰,便差派巴拿巴與保羅這樣一個團隊前往服事一年多的時間。在那裡,巴拿巴鼓舞他們順從主,且與保羅同心教導他們,結出有基督樣式的果子出來。這也說明信主者起先被稱呼為「基督徒」的緣由了!
5)十一:22~26 → 當安提阿教會聽到了有關即將發生的大飢荒,他們通過巴拿巴與保羅的辦理送去救濟,關心母會耶路撒冷教會的需要。

◎討論與分享:
1.為何門徒打發巴拿巴到安提阿去?  
2.「基督徒」之名從何而來?代表什麼意思?
3.安提阿的信徒為何捐錢救濟耶路撒冷教會?
4.今天我們的教會有否幫助其他的教會?                

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查經祈禱會有關祈禱的教導─主題:「尼希米代禱的典範」<2006.6.14.>

尼希米越禱告就越有負擔,他不光是禱告而已,也有行動。代禱的關鍵在於你真正的抓住了上帝的心,然後予以順服,照著祂的心意行動,你就看見上帝的應允。我們常常為了家人信主而禱告,雖然我們要等候上帝,但有時上帝感動我們要去作見證、勇敢地去傳福音、付上更大的代價的時候,我們卻沒有行動。代禱到一個地步,是要跟行動放在一起的。尼希米到最後向上帝求「使你僕人現今亨通,在王的面前蒙恩」,因為他已經有了感動,決定去請求王,求王供應資源,授命他回去做重建家鄉的工作。雖然國王信任他,但這不是一件容易的事。尼希米敢這麼做,並且在上帝面前求這件事,是因為他已經禱告到一個地步,領受了上帝的心意,知道上帝要透過他去成全這件事,於是便大膽地求上帝讓他在國王面前蒙恩,接下來這事就一步一步地成就了!尼希米禱告的關鍵就在於他抓住了上帝的心意向祂求,因此才得著上帝的應允。

五月17日那次的查經禱告會曾提到那位鄭主任帶領同事周博士信主的事。事實上,鄭主任並沒有機會再看到這位朋友,後來賈牧師依著鄭主任的請託和另一位醫生朋友到上海去探望周博士時,得知這位周博士已離世了,而他離世的時刻正是鄭主任迫切禱告的那個主日的上午十一點半。這個時間讓賈牧師心中感到振奮,他向他的醫師朋友說,雖然我們來晚了,沒有機會向他直接傳福音,但是我確信我們必和我們親愛的朋友在天上相見。因為賈牧師知道那天的上午十一點半,正是鄭主任禱告一個小時後起身看錶的時間,當他心裡得到平安的時候,正是主已經動工的時候。賈牧師的想法在幾天後得到確認,數天後他在一個學校中佈道,講到這個見證,會後校長告訴他,周太太前幾天曾經來訪,但他們訝異她相當平安,臉上並沒有過於傷痛的表情。周太太告訴他,他先生在過世的前幾天一直在彌留狀態,但星期日早上十點多他突然清醒過來,抓住她的手說,他看到了耶穌基督釘在十字架上的景象,並且說我們過去聽見福音卻加以抵擋是不對的,其實我們都是有罪的人。在那個時候,認罪對他來說是那麼容易的事,他不但自己悔改,而且要太太在他離世前接受耶穌基督成為救主。說完這些話後,他便開始唱以前在教會學校曾經學過的福音詩歌,並且背誦哥林多前書裡「愛的真諦」的篇章,接著安詳地閉上雙眼,在當日上午十一點半被主接去。

因為一個人心中有強烈的負擔,願意在關鍵的時刻為親愛的人代求,抓住上帝不願一人沉淪、願人人都悔改得救的心意,流淚為朋友的得救而禱告,上帝就在那個時刻親自動工,成就了大事。我們看見這一事件雖不是透過鄭主任,也不是透過賈牧師直接的行動,而是由聖靈親自成就了這件事情。親愛的弟兄姐妹,我們是否也願意成為一個代禱的人,像尼希米一樣或像鄭主任一樣,站在那個破口上向上帝代求?!當我們有更多的負擔,對上帝有更清楚的認識,甚至在我們裡面有更大的信心的時候,我們也能夠有更強烈的感受,為著我們所代求的一切付上代價、付出行動。

六月14, 2006 at 1:37 下午 發表留言

野薑花的祝福

講師︰張雅卿老師

經文:羅五:3~5

感謝上帝揀選我成為祂的兒女,塑造我順服祂的旨意,成為祂的樣式。上帝疼惜至微小的野薑花,享受祂白白的恩典。

從小在父母、阿公及阿嬤的寵愛之下,加上生活的富裕無缺(吃的是廿世紀梨、富士蘋果,玩的是日本海運來台的玩具汽車),如此的個性讓我變得霸道、不可理喻。上帝讓我過了六年如此驕縱的日子,之後妹妹與兩個弟弟陸續出生,而我卻要幫忙照顧他們,命運的改變使我的脾氣收斂了不少!

在成長的過程中,總會看到一個阿嬤每個禮拜帶著四個孫子上主日學。在那個時候,我常問阿嬤說:「上帝究竟和我們有什麼關係呢?」阿嬤說的,我似懂非懂,直到有一次發生看病打針的意外,當時我們住在巷子底,根本不可能有計程車等候在樓下的,但事發的當下,上帝卻預備計程車讓爸爸抱著我撘上車,衝到醫院去。當時的我已經陷入昏迷休克的狀態,收縮壓20,舒張壓已量不出來。然而,在人所不能的,在上帝凡事都能。上帝在我昏迷之際,讓我聽到「我要救你!」的聲音,祂的醫治讓我第一次體會到上帝的同在。

在我小小的心靈當中,想把好的信息與我的朋友分享,邀請她來參加主日學,前兩次的邀請都被拒絕,直到第三次她才答應我一起去上主日學。上帝奇妙的作為讓我們一同在少契、青契成長。上帝改變我這位同學,呼召她進入中華福音神學院受造就,成為傳道人。在此我深深地體會到每個人都要努力去播種,收成乃在上帝。

從小到大,我頻頻跌倒。在人看來,也許不足為奇。在國小、國中、高中時期,正當說到要賽跑時,我都只配當啦啦隊。體育也都是補考的份,連家政也是阿嬤幫忙完成的。從小到大,我最擔心的事情,就是有一天年老的阿嬤將會離開我們,那種感情的不捨。當阿嬤老了,不能走了,由於行動上的不便,以致於每日的照顧與搬動都極為辛苦。

主讓我在陪伴阿嬤的這兩年裡,就在這個時候,上帝奇妙地預備了一段感情陪伴我一同去面對阿嬤的離開。兩年的交往中,論及訂婚、結婚,但因他的父母嚴加反對,而我也不願讓他的處境如此難為。我告訴他,上帝未讓我們的感情有圓滿的結果,必定是有祂的道理,因上帝的意念高過人的意念,我願意等候上帝的答案。

這些年來,跌倒愈來愈嚴重,無法放鬆,發抖的症狀,雖看了許多醫生,但都無法對到症、下到葯。直到2001年,我找到了一個醫生,他說這個症狀其實在我小時候五、六歲學跳舞時就已經發病,他很驚訝拖這麼久的時間,我還能站,只是跌倒的不便與危險,上帝都親自背著我走過!這是一種罕見的Segawa’s
disease 的病症,它是巴金森氏症候群,發病的機會是50萬分之一。就在身體得醫治可以放鬆的時候,卻又得了後天性疝氣,腸子足以令我痛到必須蹲在馬路上,讓腸子滾回去。醫生警告我說,這種情形若不開刀是非常的危險,且不可以再]唱歌,因唱歌勢必加重腹壓。這讓我想到十五年前,醫生曾診斷過我的聲帶是不正常的,不可能去主修聲樂。於是,我更加珍惜每一次讚美上帝的機會,我禱告上帝由於本身有血小板不足的考量,連開刀都不行。於是,我再次求告上帝,讓我與這些現象"和平共存"。上帝照顧了我這個極卑微的人,也使我明白上帝的安排,沒有因為結婚遺傳的原因,造成一生的遺憾。

就在我準備要放棄這段感情的時候,2002年12月24日平安夜當天,上帝讓我了解到「愛是在需要的人身上看到自己的責任」。因此,我願意用我的生命來見證上帝的榮耀,也能將負面的傷害,轉為正面的鼓勵。

六月11, 2006 at 8:10 上午 發表留言

使徒行傳查經──經文:徒十一:1~18

士東教會週間查經禱告會
*日期:主後二○○六年六月7日(週三)晚間8:00
*經文:使徒行傳十一:1~18
*講師:林文良牧師
 
~~~~ 使徒行傳查經──經文:徒十一:1~18~~~~

◎徒十一:1~18記載使徒彼得向耶路撒冷教會報告,並說服那些猶太基督徒的經過。雖然那些居住在猶太全境且已接受過割禮的人,一開始便批評彼得與那些未受過割禮的外邦人交陪互動,然而他們還是聽到有關上帝的手所做的工,便進一步爲著上主將救恩帶給外邦人而榮耀祂。不過,在此我們不禁要反問,作者路加記錄這段經過的用意到底為何?因為其實哥尼流並不是第一個信主的外邦人,還記得五旬節當日有許多外邦的猶太教徒歸主(二:1~13),還有前往迦薩路途中那位外邦的太監信主受洗(八:26~38)………等等。惟獨哥尼流全家的信主為何會引起如此大的爭議與迴響呢?因此,問題不出在外邦人信主,而是出在介於信主的外邦人與猶太基督徒之間的關係。換言之,那些在教會中較保守的信徒是主張外邦人也必須領受割禮的人,難怪他們會提出如下的質疑:「你竟在沒有受割禮的外邦人家裏作客,甚至跟他們一起吃飯!」(十一:3)當然,除了我們必須了解割禮的印記以外,這項割禮在信仰上的打破(哥尼流的信主)乃意味著教會把福音傳到天涯海角的目標已向前邁進一大步!                

1)十一:1~3 → 當猶太使徒與在猶太地的弟兄們聽到了有關彼得與未受割禮的外邦人交通,便與他論這一件事。
2)十一:4~17 → 就在彼得敘述了這一連串的事件,直到聖靈充滿外邦人而接受洗禮達到最高峰。彼得的結論是他不應該干預上帝祂自己的工作。
a)十一:4 → 彼得說明這些事件導致發生這項交通。           
b)十一:5~10 → 彼得敘述他得自上帝的這個異象,上帝宣告這被看作是不潔的異象為潔淨的。
c)十一:11~14 → 說明哥尼流所差派的人的來意,以及說明哥尼流所得到的異象,乃爲邀請彼得過去宣講救恩之道。
d)十一:15~16 → 彼得解釋說聖靈是如何地工作在哥尼流身上及他全家,當他傳講上帝認同這樣的家庭為嶄新共同體的一個記號時。
e)十一:17 → 彼得爲上述這一切下一個定論:假如上帝既是如此地工作在未受割禮的人當中,自己又是何許人物膽敢阻擋上帝的工作!
3)十一:18 → 眾人在聽了彼得的報告之後,那些受過割禮加以質疑的人們便安靜下來,進一步地爲著上帝在外邦人當中所做的救恩工作榮耀祂。            

◎討論與分享:
1.為何其他門徒責難彼得向外邦人傳道?  
2.約翰用水施洗與門徒受聖靈的洗,各具何意義?
3.門徒聽彼得解釋後有否固執己見?我們當向他們學習什麼?                 

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查經祈禱會有關祈禱的教導─主題:「尼希米代禱的典範」<2006.6.7.>

當我們在禱告的時候,常會覺得雖然在上帝沒有難成的事,但是不曉得上帝在這事上是否願意,上帝當然能,如果祂也肯,這事就成就了!尼希米在這裡也充分地掌握這個秘訣,在人看來重建耶路撒冷是不可能的事,但只要大而可畏的上帝願意,這位守約施慈愛的上帝從來沒有背離祂的百姓。尼希米緊抓住這項信仰向上帝求,他引用上帝的應許,在第8節、第9節他禱告說:「求祢記得祢曾經告訴過摩西:『你們以色列人若對我不忠,我要把你們分散到別的國家;但你們若回轉到我這裏來,遵行我的命令,我會帶你們回來;即使你們被流放到天涯海角,我也會帶你們回到這塊我選擇作為敬拜我的地方。』」

尼希米是根據上帝的話語及按著上帝的應許禱告的。他引用了申命記中上帝所吩咐應允的話,抓住了上帝的話向祂祈求,這就是尼希米的禱告。我們的代禱能否有信心,就取決於我們對上帝的認識有多少。我們對上帝的認識更清楚、對祂的應許更有把握,我們的禱告就更有力量、更有信心。

尼希米代禱還有一個重要的祕訣,那就是他能真正貼近上帝的心意。代禱是否有結果的關鍵,就在於我們是否真正的抓住了上帝的心意。當尼希米禱告的時候,他不是置身事外,而是感同身受,而且他一開始就求上帝赦免他以及他父家的罪。在第六節和第七節中他禱告說:「願祢睜眼看側耳聽,祢僕人晝夜在祢面前為祢眾僕人以色列民的祈求,承認我們以色列人向祢所犯的罪,我與我父家都有罪了。我們向祢所行的甚是邪惡,沒有遵守祢藉著僕人摩西所吩咐的誡命、律例、典章。」

在這裡他向上帝先作認罪的禱告,而他的認罪並不是求上帝赦免那些同胞,自己便置身事外,而是說自己和自己的父家都有罪了。他知道上帝是聖潔、忌邪、公義的,他們必須回轉來到上帝的面前,才能經驗到上帝應許的成就,因為上帝的應允是針對那些尋求祂的人。我們看見他抓住上帝的心意,就是上帝斷不以有罪的為無罪。各位,我們願意回轉尋求主的面,轉離我們的惡行,在上帝面前禱告,上帝就垂聽我們的呼求,尼希米深深掌握這樣的祕訣。

我們看到聖經中有許多上帝的僕人都是這樣的,但以理在被擄的時候在上帝面前的禱告跟尼希米的禱告幾乎是一樣的。以賽亞先知看到上地的榮耀時,也說:「禍哉!我滅亡了,我是嘴唇不潔的人,又住在嘴唇不潔的民中。」保羅和摩西為百姓代求時,甚至說願意把自己的性命擺上,求祂赦免我們,得著我們的同胞。尼希米的禱告也沒有把自己置身度外,因為他明白上帝的心意是要搭救那些願意悔改回轉的人。

各位兄姊,當我們在為著社區及社區居民禱告的時候,我們是感覺得自己在教會很好,是聖潔的、得救的,跟外面的人不一樣,還是感受到我們都是有罪的,都要在上帝的面前求祂的憐憫,好像尼希米在這裡的禱告一樣?我們的百姓拜偶像離棄上帝,難道我們沒有責任嗎?難道我們可以置身事外嗎?上帝的心意是祂願萬人都悔改得救,不願一人沉淪,你是否能體會上帝這樣的心意呢?

六月7, 2006 at 4:54 下午 發表留言

聖靈共同體

講師︰林文良牧師

經文:徒二:42~47;四:32~37

感謝主,本主日是教會的生日,慶祝主的教會生日快樂!眾信徒齊聚教會參加聖靈降臨節主日禮拜,與主共桌,領受主的聖餐。在主耶穌從死裡復活後的第五十日那頭一個五旬節,從外國返回耶路撒冷及本地的猶太人一起過節。就在他們敬拜耶和華上帝的當下,耶穌先前所應許的聖靈充滿在整個會場中,聖靈如同陣風刮過,如同火焰般降下,在場的人們無不被聖靈充滿所感動的,他們的生命都得到更新,生活流露出喜樂。基督教會從那時起開始建立,猶太教傳統的五旬節變成了基督教會的聖靈降臨節。今日若沒有聖靈在信徒團體中,那就不是教會。民間雖有許多教會組織,例如:佛教會、道教會…………等等,可是那並不真是主應許的教會。今晨,我們一同來見證聖靈在初期教會及我們教會當中所做的工作。

我們剛剛讀的這兩段經文---徒二:42~47,四:32~37,描述了早期教會生活的情景,它們好比我們手邊僅存的兩張照片,藉以回顧當日教會的光景。本主日我們要來探討聖靈降臨後的產物信仰的共同體教會。徒二:42~47敘述在五旬節後的幾天裡教會的生命如何形成,徒四:32~37則敘述在這個教會共同體裡一種共同生活與管家的觀念。

請各位注意在聖靈尚未降臨之前的光景:他們在樓房裡是軟弱無力的使徒、否認的門徒、害怕的群眾,以及隱藏不宣的一群人。請各位注意在聖靈降臨當日的光景:使徒們因著充滿喜樂、讚美、愛與勇敢而幾乎忘形,因著聖靈的充滿使他們流露出有力的見證,就像一群死而復活人,帶給全城旋風地震般震憾的影響。請各位注意在聖靈降臨後的光景:前述復興的景象持續著,聖靈成為他們個別的密友,也在他們的生活中與他們交通,並且滋潤供給他們。這樣的影響後來在世上成為一種普世基督徒的運動及影響。

由於聖靈降臨有一種持續的改變在他們身上發生,使徒行傳記載這些被聖靈充滿的信徒生活有所改變了,他們的人生觀與生命中關懷的主題都改變了,而且他們繼續不斷地靠著聖靈在他們裡面、在他們當中來改變。今晨我們所看到的這兩段經文就是事實的證明。昔日早期教會共同的特色,盼望藉著幾點思考讓我們今天的教會信仰共同體來學習這種樣式的精神。

首先,我們來觀察這個聖靈共同體是如何形成的?二:42提到他們持續地實行四方面的敬虔:(1)遵守使徒的教訓;(2)彼此交通;(3)擘餅吃喝在一起;(4)祈禱。二:43提到神蹟奇事仍然存在著。二:44~45,四:32~37提到他們同心合一、不分彼此、共同地、憐憫地分享他們所有的財產。二:47提到他們讚美上帝並得享眾百姓的喜愛。

你看,人們首先被他們相互交陪團契的精神所吸引,然後才被他們的信仰所吸引。藉著他們相互交陪所產生如同磁石般吸引的動力去吸引人們來到教會。各位,這正是聖靈的作為!當眾信徒有著聚集交陪的生活體驗之後,他們才經歷到重生得救,教會便從中茁壯長大。

其次,我們要來分辨什麼樣式的共同體才是聖靈共同體。聖靈共同體與世上任何人民組織不同,例如:鄉親會、俱樂部、工會、兄弟會………等性質的組織。還記得剛剛怎樣告白我們的信仰嗎?「我信聖靈,我信聖而公之教會,我信聖徒相通…………」。自然地,教會不是社會機構,不是政治利益團體或黨派,不是救濟協會或任何性質的聯盟。類似教會的活動不可以、也不能夠取代基督的身體教會。

我們可以辨別出聖靈共同體至少有下列五個特色,藉著這些特色來反省我們的教會---

順服上帝與渴慕救恩:
五旬節的復興景況乃緣自使徒和眾信徒大大地空虛自己,進而順服上帝,渴慕上帝救恩的應許。"虛空自己"是一個信仰共同體的先備條件。世上的事物,包括:名利、地位、權力…………等等,都必須鬆手。各位兄姐,我們眾信徒一直在爲著教會的復興禱告,可是,你我問問自己,我們是否真肯空出心,騰出意念,不讓世俗外在事物所佔據,而讓聖靈完全充滿我們,以致於永遠將主擺在第一位,順服在祂的權柄之下。也許,你我都曾爲著虛空自己遭受到許多挫折,但虛空自己之後的挫敗才有利於開創一種預備好去領受聖靈的心境。

最近我們都對政局感到失望,心裡感到渾沌,一再應驗「權力能夠讓人腐敗」這一句話。當一個人擁有權力坐上高位的時候,也要時刻反躬自省是否有相對的謙虛之心去服事。在這世上,我們的盼望不能寄望某某人、某某黨派、某某政權,因為這些都靠不住,唯有真理的上帝才是世人靠得住的!上週一新眼光讀經靈修日程的默想說:「地上政府常以權勢、武力強迫人屈服,上主則以平安、生命的約讓人心悅臣服。」

(2)持續不斷地追求聖靈:

個別信徒以及全體會眾繼續追求聖靈充滿,是教會持續不斷的一種經驗態度與行動。今天個別信徒在屬靈上的軟弱,必然限制教會整體的力量與見證。今天教會受召乃實行在下列兩個層面:1)潔淨自己的行為,聖潔學像主;2)實踐整體的公義,在世上行出先知性的作為。本主日是總會所訂的環境主日,從剛剛的齊讀文裡,我們知道外在大自然環境的潔淨是需要從內心環境的潔淨做起,換句話說,惟靠聖靈賞賜人內心公義的心腸,才得以活出並產生一個公義的社會。

從今日許多教會看到教導信徒個人去追求聖靈充滿,旨在滿足信徒個人的慾望、造就自己、炫燿自己,這樣的教會不是我們在使徒行傳裡所看到的教會,初期教會絕不是這樣的教會!這就說明我們每一主日來做禮拜離開之前所領受的祝禱絕不是公式化或是僵化的動作,信徒在每一天的生活中敞開自己讓聖靈感動我們,時刻願意與聖靈交陪。那麼,聖靈共同體又是什麼樣的教會呢?

(3)隨時預備好去學習、教導、傾聽,分享好消息給世人:

正如昔日初期教會信徒恆心遵守使徒的教訓一般(二:42),他們繼續探索以福音為根基的事業,而重劃人生的地圖。聖靈共同體絕不是一間自滿的教會,而是願意去分享基督生命、願意去分享福音好消息給未信者的教會。換言之,聖靈共同體是一間宣教的教會,一間不宣教的教會必定無法感受到聖靈內住在那一個信仰共同體當中。

(4)對待人存敏感之心:

聖靈注入教會讓信徒兄姐彼此之間有一顆敏感的心靈去接納人、包容人的空間。一個聖靈帶領的共同體必定隨時預備好去聆聽、去關心、去應答、去行動、去幫助、去相互受苦、去接納凡遭排斥的人。

牧者盼望我們士東教會的大門不要像國賓大飯店的旋轉式大門一樣,來賓只是進進出出的。我們每一個人應當去招呼、關心、留住來賓,成為教會的一員。請看初期教會,整個信仰共同體看見了或聽見了人們的需要時,便大大受感動去憐憫人,就如同主耶穌所做的一樣。我以我們教會也是這樣的教會為榮,每個主日我們都見證了藉著許多長執兄姐的愛心行動幫助謝玉芬長老靠著信心進到聖殿敬拜主,使福音書中記載耶穌醫治好癱瘓病人的故事(路五:17~25)發生在我們教會當中。

(5)以所經歷感受的生命去回應:

初期教會的使徒們及眾信徒從復活基督的生命經歷了上帝的大愛,進而願意以他們自己的生命去回應。換句話說,這是一間事奉的教會,以基督的愛去服事上主、服事人。以一種適時的、明智的態度去回應在信徒間所察覺實際上的需要時,這就是一種愛的表達。因此,我們看見初期教會的精神是生命的自然表現。

看見我們教會眾信徒,無論是長執、各團契會長、幹部同工及每一位信徒願意對教會異象投入生命事奉,不惜犧牲擺上時間、金錢、世間歡樂………等,深受感動。我深知這一切不爲別的,乃因著聖靈上帝在信徒生命中的造化。

各位兄姐,我們教會六月份的主題為「靈裡合一」,盼望藉著初期教會這個聖靈共同體所留下給各世代教會的榜樣及感動,讓我們教會同心追求在靈裡真正的合一。

六月4, 2006 at 8:11 上午 發表留言


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