Archive for 三月, 2004

喜樂事主

‧講師:林文良牧師
‧經文:哥前十一:23~26

列位兄姐,今晨你來到聖殿做禮拜,是為著什麼來的?當一個人連結於基督,加入教會共同體的時候,一個人不應該有這樣的想法,說:「喔,我是如此地聖潔,以致於我必須加入在聖人的聖會當中!」而應該說:「喔,我發現自己是如此地軟弱與邪惡,以致於我無法單獨居住,所以,假若教會可以幫助我的話,敞開門好讓我進去和你們在一起。」從這一點的想法就足以證明為何至今我們仍然來做禮拜,且還要繼續做下去!

從這短短兩三個月配合總主題:“禮拜學‧學禮拜”所領受的主日學短打課程裡,我們都學到了“做禮拜”的重要性。也許,以前我們沒有足夠的時間去思考這方面的問題,不過,藉著今年度會眾所有參加禮拜的人,聚集在一起學習、思想、及研究如何做禮拜,我個人認為意義深長!

詩篇100篇是信徒參加禮拜敬拜上帝的心聲與行動。請我們仔細來看看詩篇的架構--倘若詩篇91-100篇是構成安息日與重要場合之禮拜的一本小冊子,就好比去參加一場禮拜一般,那麼,詩篇100篇便是擺在禮拜程序最後的“頌榮”了!請注意,詩篇100篇是以兩首小詩歌組合而成的:(1)1-~3節是行列式用的詩歌;(2)4~5節是在禮拜堂內感恩禮拜用的詩歌。

詩篇100篇呼召全地所有的百姓都來讚美上主。剛剛我們已經把這篇詩篇讀過了一遍,上主子民來到祂的殿院敬拜的形像,是否深刻地印在你我的腦海裡呢?詩篇100篇是信徒最理想之服事生活的模式。每主日我們來教會做禮拜之前,或者說來到禮拜堂尚未進入禮拜之前,翻開聖經閱讀詩篇100篇這篇詩篇,定能預備我們的心志及充實參加禮拜的意義。在今晨主日禮拜當中,我願以〝喜樂事主〞為題,與列位兄姐一同來思想做禮拜所應有的態度---

一、我們當樂意地事奉主(1~2節)---
在這篇詩篇裡,我們看到了一幅很美的圖畫,那就是凡屬於上帝的子民(3節)都蒙上主呼召聚集起來,形成〝公眾的禮拜〞去敬拜及讚美服事上帝,就像我們今晨所做的一樣。此外,請各位兄姐注意,這樣的禮拜每一個人全程都拼盡全身全心全力專注地敬拜上帝,以致於這是一場敬拜得很喜樂的禮拜。台語漢字本聖經在1-2節各用一次〝歡喜〞這個字,形容每一位敬拜者帶著這樣的心志來到主面前事奉祂!

在我個人的經驗裡,我所參加過類似上述情形的禮拜,令我印象最深刻的是台中中會平和教會,當時我是為了建堂的需要前往該會募款。整個禮拜過程中,無論是吟唱聖詩、作信仰告白、吟唱奉獻詩歌,或是領受牧師祝禱後同聲說〝阿們〞,會眾都委身投入、卯盡全力地參與在禮拜當中。平和教會當時才成立不多久,所有信徒都有著合一的目標為要同心興起上帝的教會,他們那樣喜樂地服事都感染到我這初次去的來賓。

因此,在上帝呼召普世萬民敬拜祂的這件事上,我要強調的是應當心存喜樂地去事奉。然而,很不幸地,今日有很多的基督徒卻沒有這樣的感覺,他們總認為服事主始終一層不變,無聊極了!事實上,我們所敬拜的上帝是一位喜樂之主,而聖經告訴我們應當以喜樂之心來服事祂。列位,試問你(妳)今晨來做禮拜是否感到喜樂呢?以前我聽我們會中賴碧玉姐說過她很喜歡來做禮拜,這使我聯想到詩一二二:1說:「人對我說:我們往耶和華的殿去,我就歡喜。」但是,為什麼又有些兄姐不管你怎麼打電話邀請他們來做禮拜,好像很負擔就是叫不來呢?!我認為問題出在〝態度〞上!

〝喜樂〞的意思絕不是坐在長椅上故作微笑狀而已,〝喜樂〞就像經文所說的,無論向上主〝歡呼〞(1節)、〝歌唱〞(2節)、或〝稱頌讚美〞(4節),不僅是一種心中內在的狀態,而且是透過口頭外在(身體上半部肺臟以上胸腔的活動)表現出來的!會眾同心歡呼讚美的歌聲雖未必整齊劃一,不過卻是經由我們的上半身全力唱出向上帝表達,結果那樣的歌聲當然感人!在這次總統競選期間,我們看到許多各候選人的支持者呼喊〝凍蒜〞竟然喊破了喉嚨而去看醫生,可見對其候選對象歡呼支持的程度。各位,對人尚且如此,對上帝難道不更應如此嗎?!

在上主日下午林成輝長老夫婦的結婚禮拜場合中,聖歌隊所頌讚的〝耶和華是我的牧者〞這首詩歌,成員用心邁力唱出,音韻繚繞,感人之至!。

各位,為甚麼我們要那麼喜樂拼命地敬拜服事祂呢?答案在第3節,因為---

二、我們是上主的子民(3節)---
詩篇100篇的作者告訴我們當〝知道〞耶和華是上帝。我們的禮拜乃是奠基在〝知識〞(知道)上,意思是指我們所經驗到千真萬確的知識。一個真正的禮拜包含承認上帝祂與禮拜者之間的關係,這樣的關係是詩篇的作者要我們記在心裡的。在敬拜上帝當中,我們承認祂是創造主,是萬物一切生命的供給者。作者進一步表達了上帝與我們人類之間的關係--造物主與受造物、主人與僕人、君王與臣民(屬民)、牧者與羊群。假如兄姐回家後仔細想一想上述這些關係的時候,必然理出維繫關係之物是甚麼!

透過上述的關係,請兄姐牢記一項訊息:我們並不屬於我們自己的,在這世上我們是不能自足的。每回禮拜的時候,我們都重新宣稱我們是屬於祂的,我們清楚知道主就是上帝。相信我們當中有許多兄姐曾遊覽過高雄的佛光山或補里的中台禪寺,都會和我有相同的經驗。當我們舉目看到大殿裡頭一尊尊雄巍巨大的佛像時,真是令人肅然生畏!可是,也僅止於此,反過來說,若是換成小小尊的神像擺在那兒時,根本犯不著害怕的!各位,為甚麼會有這樣的感覺呢?因為我的生命不屬於那尊佛像,我和他、他和我兩者之間在生活中毫無交集關係可言。

三、我們當感謝信實的上帝、稱謝他的名(4節)---
不可否認地,今天人們所擁有外在的豐富實在是過多,以致於很難讓人按照應該存心感謝的去感謝上帝。難怪,在社會上聽到了許多勸勉〝惜福〞、〝感恩的心〞這樣的聲音!也因此,基督徒既是感恩的人,進到上帝面前敬拜祂的時候--無論是你個人來的,或帶著全家來的--我們都當以感謝的心去事奉祂!

身為牧者我想藉這一點來檢討及澄清我們教會的禮儀,我要強調的是〝聖餐〞,天主教會喜愛稱它為〝感恩祭〞。的確,聖餐是信徒共同體向上帝表達感恩領受生命最好的場合。因此,每逢聖餐我都會鼓勵信徒帶全家大小來參加,全家圍繞主桌前獻上感謝的祭,那是在天庭裡很美的一幅圖畫!聖餐絕不是要羞辱人的地方,那是有些人對聖餐的誤解。舉例來說,我曾通電話給某位會友要他來參加聖禮典,他卻說他還沒有受洗,所以,那一次的聖禮典他卻〝技術性地〞缺席了!

列位兄姐,聖餐絕不是一項令人難堪的記號,認為已經受洗的准予領受杯餅,尚未受洗的不准領受杯餅,而因著不可以領受聖餐實在是很沒有面子,就乾脆不來參加聖禮典了!我想,各位應當還記得“心田深處”這部電影,人們所耕作的棉花田雖遭受天災不斷,損失慘重,信心瀕滅,但仍有一絲希望就是在於造物主,最後人的產業,包括人的生命,在上帝的保守之下安然渡過。人們用一種方式向上主表達感謝:進入禮拜堂敬拜上帝一起領受聖餐感恩祭,無論大人小孩喜樂感恩地領受杯餅的那一幕,深深地感動著我們!

在禮拜的過程當中,一個很重要的部分,即是:為著上帝所賞賜的一切利益與福氣來感謝,這也就說明了在講道之後〝應答上帝的話〞的這一部份,會眾用奉獻具體的行動來向上主表達祂在日常生活中恩待祂的子民。

四、上帝堅定不變的愛永遠長存(5節)---
上帝是愛,一個人來到祂面前,必然找到祂經歷祂的愛。某個星期天,阿祥到他所熟識的理髮店去理髮,在那邊和理髮師聊起信仰來。理髮師問:「阿祥,你每次來剪頭髮都是選在星期日12點半這個時候,為甚麼?」阿祥答道:「通常我是在做完禮拜後才有空,所以,每次理髮也選在這個時候。」理髮師接著說:「喔!原來你是基督徒啊!不過,我總覺得這世上沒有上帝。」「為甚麼呢?」阿祥問著。理髮師口氣稍強說:「假如這世上真有一位慈愛的上帝,那為甚麼世上有那麼多壞人!」阿祥厥嘴地說出:「唔唔……,其實,我也不相信世上有理髮師!」「甚麼!?你愛說笑吧,我不是在為你理髮嗎?」理髮師辯道。阿祥又說:「但是,我看見店外有個蓬頭垢面的人走過……」理髮師笑道:「哈!哈!哈!他又不走過來找我,當然蓬頭垢面啦!」阿祥說:「嗯,這就是的答案了!」上帝是不變的,祂的愛是不變的,在禮拜當中,當我們嘗試著去思想及紀念上帝之愛的長闊高深的向度時,便足以讓我們震撼!

耶和華上帝藉著把以色列民拯救出來脫離埃及,使他們成為受揀選的民族。而主耶穌藉著被釘在十字架上把我們從惡者的權勢中拯救出來,使我們得以受揀選成為上帝的兒女。雖然至今我們仍無法活出基督的標準,但是,我們卻一再地與那位以永恆不變的愛來愛我們的上帝相遇。也許,我們的忠誠熱心可能減弱或消失,但是,祂的信實卻是直到萬代!

列位兄姐,詩篇一○○篇所呈現的聖殿是實實在在的,有殿門、又有殿院,禮拜也是實實在在地發生在那兒,得到上主的悅納。每回我們來做禮拜的時候,請藉由這篇詩篇想像自己融入在那樣敬拜的情境中,是如此歡心喜樂的一場禮拜,那麼,你的禮拜必不再是一項負擔了!

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三月28, 2004 at 3:55 下午 發表留言

差異中的恩典

‧講道:陳慧靜小姐〈台南神學院紀念主日,講師為該院院長助理〉
‧經文:以弗所書三:20

大家平安,很高興,今天有這麼好的機會代表台南神學院向大家請安。我是去年從台南神學院社工系畢業的學生,現在在神學院裡工作事奉。

相信大家還處在很亢奮的狀態,因為昨天是總統大選,無論是誰當總統,總有人開心、有人憤憤不平。然而,在這個世代快速交替的時代裡,什麼是我們想要的呢?總統誰作最好?這個答案已在昨天的選票中告訴我們了,無論結果如何,聖經上都已顯明真理。請看提多書三:1-3:「你要提醒眾人,叫他們順服作官的、掌權的,遵他的命預備行各樣的善事。不要毀謗、不要爭競,總要和平向眾人大顯溫柔。我們從前也是無知、悖逆、受誘惑、服事各樣私慾和宴樂、長存惡毒忌妒的心,是可恨的,又是彼此相恨。」此處經文是如此貼切地點明現今台灣社會的亂象,身為基督徒的我們又該扮演什麼樣的角色呢?處在這樣的社會中,又該如何自處?這是我們都應該要深思的問題。

但是,今天不是要跟大家談政治,而是想要跟大家來分享「差異中的恩典」。其實,以我的年紀跟經驗,要來跟大家分享這樣的題目,好像“在關公面前耍大刀”一般。但是,上帝在我生命中所賞賜的恩典,何等奇妙!讓我跟大家來分享這樣的喜悅,這就要從我的家庭說起---

一、信仰的啟蒙---
1.家庭介紹:
大多數人信仰的啟蒙都源自於家庭,因為「家」是人類學習社會化的第一步。而我的家庭是相當特別的,我父母親的結合,就等同於兩大宗教的結合。父親這邊是大家庭20幾個人,家裡是賣佛俱、家俱的,是很傳統的民間宗教信仰。母親這一邊則是非常虔誠的基督徒,外公是傳道人,舅舅、大姨丈、兩個表哥是牧師,還有兩個表哥也還在唸神學院。大家可想而知,這樣的婚姻結合,應該是相當特別的,然而,差異如此大的兩個家庭結成親家,在一般人看為不可能,但是在上帝的眼中,卻沒有難成的事。正如我們剛剛唸的以弗所書二:20節說:「上帝照著運行在我們心裡的大力,充充足足的成就一切超過我們所求所想的。」

上帝為何照著運行在我們心裡的大力,充充足足地成就一切,甚至是超過我們所求所想的呢?因為人是有限的,人所求的只要是合乎上帝的道,上帝的恩典是加倍的,但是,人卻看不到,常常只是在自己的私慾中打轉。如果我們更深一層地思考,我們若謹遵守上帝所賦予我們的角色,「讓上帝作上帝」,那麼,好處可是多多呢!

有一位父親答應他的孩子,可以隨心所欲地用兩手抓糖果,抓多少就可以吃多少。這個孩子看看自己的小手,再看看爸爸的大手,聰明地回答說:「爸爸,還是請您幫我抓吧!」讓上帝能夠照著那運行在我們心裡的「大力」,就是「上帝的真理、道路」,那麼,祂自然豐豐富富地將恩典、屬天的智慧賜給我們。我們又該如何作,才能與上帝有如此好的關係呢?那就是堅守基督徒的角色。

2.堅守基督徒的角色:
我們家的情況說起來很像“長男的媳婦”,大家還記得這齣戲劇嗎?在“霹靂火”、“台灣阿誠”之前也是相當有名的連續劇。大家想也知道,嫁入一個未信主的家庭﹝又是傳統的大家庭﹞,對一個基督徒而言,是多麼的大的挑戰。記得小的時候,母親為了讓我們可以去補習,都必須接受阿嬤、姑姑、叔叔們的冷嘲熱諷,說什麼〝越補越大洞,越補越壞啦〞‧‧‧等等之類的話,這些背後都是因為宗教不同使然。有一次,為了讓我和姊姊去學跳舞,每次都用偷溜的,甚至不敢把舞蹈的衣服拿回家洗,媽媽都偷偷拿去外婆家洗,或者是請舞蹈社的人幫忙洗,那時候覺得我媽真地很厲害耶,可以用盡一切辦法,只為了讓我們有學習的空間。你們一定覺得很奇怪,為何不能讓我阿公或是我爸爸知道,因為他們覺得學跳舞是傷風敗俗的事,從這裡便可以看出他們是多麼地古板與保守了吧!

尤其是當我們要去參加教會夏令營的時候,也是要用偷溜的,在好幾天前就要把衣服一件一件的偷偷帶出去,藏在我家店面外出售的櫃子裡,然後時間到了,再偷偷穿好鞋子,溜去教會。這是很危險的,因為我家很多人,很容易被發現。當然,並不是他們禁止我們去教會,而是我阿公、阿爸不喜歡家人外出,因為他們擔心會發生意外,他們的信仰沒有「平安」,活著隨時都是一種負擔、害怕、恐懼,甚至也害怕面對死亡。從這點也可以看出,為什麼一大堆的人要去求神拜佛,甚至不惜花上數十萬,為了到廟裡安十幾個光明燈、太歲燈,只為了保「平安」。然而,平安就真地會如他們所願嗎?相信大家自有定奪。

在這樣一個特別家庭及特別宗教的結合,對我們小孩子的影響,也是很特殊的。如此保守的大家庭,對於我們孩子和我母親的信仰,難道不會阻止嗎?阻止當然會,但是卻不是在行為上的禁止,而是在語言上、生活相處中的攻擊。但是,當我看見母親對信仰的堅持,使我知道一個基督徒他(她)應該堅守的角色。哥林多前書七:20說:「你們各人蒙召是什麼身分,仍要守住這身分」。

正因為如此,我母親可以說是在這樣「險惡的異教環境」中,更能堅定地持守她的信仰,尤其是在受到攻擊時,沒有人可以幫她說話。有一次,媽媽跟阿嬤吵架,阿嬤就說要把媽媽趕出去。那時候,我們三個小孩都己經在外地唸書了,結果,你們知道媽媽跟我說什麼嗎?她說:「這樣更好,我可以更自由出門。我可以去關心一些會友,你知道他們很需要人家關心,我剛好可以有時間去關心他們!不然每次出門都得擔心回家後還要看家人的臉色。」媽媽一點也不覺得怎麼樣,居然被趕還可以這麼喜樂!在這樣的家庭中,我母親一直堅守她身為一個基督徒的本分與角色,而且更因著這樣的環境,讓她更加依靠上帝,不畏魔鬼的攻擊及阻撓,將我們三兄妹帶到主前,堅定我們的信仰,成為上帝的兒女。

因此,今天我們蒙召的是什麼身分,是牧師、長老、執事、主日學老師、或是青少契的輔導,無論我們現在的身分是什麼,就算是「掃地」這樣微小的職份,都應該持守。哥林多前書十二:4:「恩賜原有分別,聖靈卻是一位。」因為上帝按著祂的智慧,賦予每個生命都有差異性,成就每個人有不同的恩賜。

可惜,我們常常誤會上帝的美意,常常羨慕別人有其他自己所沒有的才能。差異是為了見證上帝的豐富,而不是造成人的衝突,應該竭力追求「雖在差異中,但能保持和諧」。恩賜的不同是為了事奉上帝,能讓事奉得以分工進行,使事工有效率地進展、推動,並且在團隊服事中,一同享受事奉上帝的喜悅。

二、服事上帝的喜悅---
談到「服事」,大家是否覺得很「重擔」,擔心自己若作不好,牧師會怎麼地看待我這個人,別人是否覺得我能力不夠好,上帝會不會不喜悅我的事奉…等等的問題。許多基督徒常會陷入這樣的「迷思」,其實包括我自己也會,但是我盡量學習:凡事定睛看耶穌,盡我最大的努力,然後就是「交託」。如何交託?我想已被「社會化」深層影響的我們,只能回歸到小孩的樣式,才能夠做到交託。

路加福音十八:16-17說:「讓小孩子到我這裡來,不要禁止他們;因為在神國的正是這樣的人。我實在告訴你們,凡要承受神國的,若不像小孩子,斷不能進去。」難道是說要變成小孩子的樣子,才可以進天國嗎?不是,耶穌的意思是:要回歸像小孩的心智,那樣單純、真誠、沒有懷疑、只有信靠。單純地相信與接受,並且依靠上帝,「讓上帝作上帝」,不要讓「自己」取代了「上帝的角色」。

1.服事的角色:
我覺得我的母親在這些事上,給了我很多很好的教導,讓我在服事上的「看見」,是去幫補別人沒有做到的事情。在我進入南神的入學考試裡,作文題目是「非以役人,乃役於人」。這是耶穌曾經說過的一句話,意思是「我來,不是讓人服事的,乃是要來服事人的」。記得當時,我寫了一個故事:有一位剛畢業的傳道人,被分派到鄉下教會去牧會,那是一個很弱小的教會,會友很少,尤其碰到農忙期,來參加禮拜的人只有一、兩個人,而且有時來參加的人,還會打瞌睡。這位傳道人很苦惱,不知道該怎麼辦,還要不要講道。所以,他就問這個打嗑睡的會友說:「阿伯,只剩下你跟我在禮拜,你覺得我還需要講道嗎?」這個阿伯就說:「傳道先生,你問我,我不清楚,不過我知道假如我家只剩下一隻牛的話,我還是會餵牠的!」。

在約翰福音二十一:15-17提到:「當主耶穌問了彼得三次:你愛我嗎?彼得說了我愛你之後,主耶穌就跟他說:你餵養我的羊。」主耶穌在被釘十架復活之後,向門徒顯現的時候,清楚地告訴彼得,身為使徒的職分是什麼,那就是「餵養主的羊」。

在剛剛那一則故事中,那位鄉下的阿伯,用最實在的方式,點出「服事的角色」就是:堅守自己的崗位。正如我之前說過的,哥林多前書七:20說:「你們各人蒙召是什麼身分,仍要守住這身分。」而這樣的身分並不會因為角色的不同而改變,也不會因為角色的不同而有所衝突。

2.順服的恩典:
有一次我自己母會的牧師,在講道中提到:「放下所有,成全所賜」,給了我很大的提醒--如何放下我們既有的,包括思想、金錢、知識‧‧‧等等所擁有的,來成全上帝所賜予的恩典。上帝所要給你的恩典也是你所要去成就的,上帝已給了我們很好的恩賜,或是早己賜下滿滿的恩典給我們,只是我們要不要?

在就讀神學院期間,學生照例都會被學校分派去教會實習,在不同的教會,有不同的服事型態。但是,我的教會實習事奉,總是比其他同學坎坷,有時我真地不明白,為何會遇到那樣的阻礙,但是到後來我總是看見上帝為我預備了豐盛的恩典,也看見上帝要我學習的功課是什麼,在當中得著成長與改變,是何等地奇妙!

尤其是在我大三時,被分派到嘉義白河的林子內教會實習時,在別人看為是一間很偏僻、弱小的教會。每當要去實習時,都要坐火車轉公車,再請青年騎摩托車來載我,那是一個連公車都不會到的地方!那裡的孩子是相當地「頑皮」,因為他們的家庭背景都相當地特別。記得我第一次教他們的是「兒童品格教育」的課程,當我在黑板上寫完字轉身回頭時,小朋友全都消失不見了。當時我感到很納悶,才發現他們一群小孩,原來己經在外面打起架來。天呀,我頓時覺得灰心喪志,想到以後還有一年的實習要熬過去,不知該怎麼辦?上帝呀!為什麼會這樣子呢!?

然而,這卻是我向上帝祈求的,我向主禱告說:「如果上帝要讓我繼續服事,那麼我希望去一間真正需要〝我去服事〞的教會。」結果,萬萬沒有想到竟然是這樣的一間教會!但是,上帝卻讓我在那裡學習了在別間教會未曾感受到的--那就是服事的喜悅,同工同心的快樂。在我們的同工之間,就像在天國一樣,大家都是在「比誰對誰好」,大家彼此關係良好,服事更是同心合作!

後來,也慢慢地發現,那裡的孩子只是缺乏「愛」,他們的叛逆、惡言相向、互相傷害、攻擊別人,都只是為了保護自己。這些孩子還沒學到「愛」之前,只能用傷害別人,來「愛」自己。然而,上帝卻派了許多「好」又「盡忠」的僕人,那時後所有同工包括牧師在內,只有五個人,都是姐妹。雖然極其軟弱,但是「上帝照著運行在我們心裡的大力,充充足足地成就一切超過我們所求所想的。」

之後,我才明白,上帝的祝福與恩典不單是在服事上的賞賜,在我的家庭、功課、生活、甚至是我交往的對象,上帝都一一地賜福和看顧。每當想到上帝的恩典,就感動不己!

三、差異中滿有上帝的恩典同在---
回顧南神四年的生活,我看見了、也經歷了上帝滿滿的恩典。詩篇六十五:11說:「你以恩典為我們年歲的冠冕,你的路徑都滴下脂油。」在我們年紀增長的同時,上帝的恩典亦成為我們的榮耀,凡是我們所到之處,人們無不看出我們是上帝的子民。在我讀神學院這四年當中,很奇妙的是家裡的人沒有一個人說過批評的話,大家都覺得讀神學院很好,上帝也在這期間慢慢地改變我的父親,甚至在當初決志讀神學院時,竟然是父親叫我來報考的,而這又是另一項上帝的神蹟奇事!

自從大三之後,每學期拿到社工系第一名的獎學金,對我的家庭,對我父親,是一種很好的見證﹝因為小時候很頑皮,不喜歡唸書﹞。我父親是一為既嚴謹又保守的人,他最希望的就是他的兒女在課業上有好的成績。不過,父親是一位不擅用言語表達他自己是如何地關心我們的人,所以,在我寫了一封信回去告訴爸爸感謝他的支持以外,還告訴他有一位上帝祂是奇妙的創造主,祂必改變、保守你的女兒,不用像以往那樣擔心,害怕女兒出去就會被壞人騙走,坐車時會遇到車禍‧‧‧等等的不平安。雖然爸爸沒說什麼,但是,我知道他很高興,很感謝上帝。父親一年只去一次教會,那就是農曆過年的時候,除非參加婚禮,否則父親幾乎不可能去教會。因此,在我大四的時候,偷偷地跟上帝禱告,如果我能第一名畢業,那麼求上帝讓父親可以來參加我的畢業典禮。以父親的個性來說,是不可能來參加我們孩子的任何活動,不是他不關心,而是父親個性使然。在我的畢業典禮當天,看見我的父母、外婆、表哥、舅舅、從台北趕來的姐姐和未來的姐夫,真是滿心歡喜、快樂。社工系第一名畢業並不算得什麼,但是,當我看見父親出席在我的畢業典禮當中,還有家人的祝福時,我簡直無法用言語表達我的感動,只想讚美榮耀上帝奇妙的作為。因為在人看來雖不能,但是交託在上帝的手中,祂必然成就這何等的美事。

宗教信仰的差異在我的家庭裡是如此地大,但是,上帝卻彰顯祂的大能。在這樣的家庭裡,祂卻能夠提供我不餘匱乏的學費、生活費,每當看見一些同學為了學費、生活費辛苦地打工,或者是同學的家人反對他們來讀神學院走全職事奉的道路,而我的家人卻未曾阻擾時,在我的心裡,是何等地感謝上主奇妙的引領與保守!我常開玩笑地說:「家裡販賣佛像、神桌賺來的錢,卻供給我讀神學院,真是弔詭卻又奇異和諧的恩典,上帝的旨意是人無法猜透的!」

信仰也是如此,我們所祈求的與上帝所賞賜的兩者之間雖都有落差,但是,如何學習謙卑順服是最要緊的。在南神四年來的學習及服事,上帝清楚地讓我知道去學習「順服」的功課,即「放下自己所有的,成全上帝所賞賜的。」有時候真地很難,這是因為人的軟弱。事實上,這就是要謙卑自己,無論在哪一種情況下,或許上帝要你再一次地看輕自己,是為了讓你得著人、得著生命。

各位兄姐,試問自己有多久沒有數算上帝所賜予的恩典呢?自己的心己經麻痺了嗎?請大家想想看上帝在你身上有過多少奇妙的作為和恩典,而你卻遺忘了?讓我們想一想,當我們所求的與上帝所賞賜的不同的時候,我們又是怎麼看待的呢?這是值得我們隨時提醒自己的問題。

三月21, 2004 at 3:43 下午 發表留言

從同行到十架

‧講師:賴弘專先生〈在本會實習台灣神學院神學生〉
‧經文:路加福音14:25~33

我們是否曾反省過,身為基督徒,跟隨耶穌,是出於什麼樣的動機呢?是希望上帝保守我們一輩子都平安無事?是認為上帝比較疼愛基督徒,要將好東西都給我們?還是有更高尚的理由?那群最早跟隨耶穌的人,他們又是出於什麼動機呢?
  
在今晨我們所讀的這段經文──路十四:25~33──裡,我們看見耶穌的身邊,有一大群喜歡和祂同行的人,第25節說:「有極多的人和耶穌同行」。這麼多人跟隨耶穌,要走到哪裡去呢?路九:51曾提到:「耶穌被接上升的日子將到,祂就定意向耶路撒冷去。」
  
這麼多人和耶穌同行,耶穌到底為什麼有這麼大的吸引力呢?在路加福音較前面的記載,我們可以發現:當耶穌一出來傳道,祂就在百姓當中行了許多神蹟和奇事,祂醫治病人,趕鬼,給五千人吃飽,甚至使人復活,祂的名聲「遍傳在猶太與周圍的地方」。在那時,猶太人沒有自己的國家,他們受到羅馬帝國極權的統治,在這種處境下,百姓切切盼望上帝興起一位彌賽亞,能夠戰勝羅馬政府,為他們建立一個獨立的國家。在這種氣氛下,耶穌所展現的大能力,自然讓人認為,祂就是上帝所差遣來施行拯救的那一位!這群和耶穌同行的人,他們有什麼樣的動機呢?是為著三餐都能夠吃飽嗎?還是,待耶穌進入耶路撒冷建立政權,成為彌賽亞君王時,可以分享祂的榮耀呢?我想,都有可能,他們認為耶穌的路是一條光采的道路。
  
然而,在往耶路撒冷途中,耶穌自己是帶著什麼樣的心情呢?我們不可忘記,在九:51裡所說耶穌「定意向耶路撒冷去」,是有一個明確的目的,耶穌心中清楚,「人子將要被交在人手裡」(九:44),祂要像先知一樣在耶路撒冷被人害死。換句話說,祂要犧牲自己的性命,來實現上帝對世人的救贖計畫。祂的路,是一條十字架的道路,然而,也只有這條路,能讓世人得到真正的生命。耶穌與這群和祂同行的人,是帶著完全不同的動機往耶路撒冷去。在今天的經文裡,祂要這群人認真思考跟隨祂的代價,勇敢作一個選擇---即在十字架的道路與一般的人生兩者之間,作一個選擇。
  
經文一開始,耶穌就說:「人到我這裡來,若不怨恨自己的父母,妻、子,弟兄,姊妹,和自己的性命,就不能做我的門徒」。耶穌為什麼要說這麼嚴厲的話呢?祂的要求難道不會破壞我們的親情倫理嗎?其實,耶穌這句話裡的「怨恨」這個字,是出於當時民間的語言亞蘭文,意思是「愛的比較少」。所以,這句話的意思是,若一個人愛他的父母、妻子、兒女及自己的性命勝過愛耶穌,這樣他就無法作耶穌的學生。耶穌並不是要我們真正地去怨恨我們的親人和自己,祂是在對我們發出一個生命的挑戰:你生命的主到底是誰?換句話說,這是一個生命主權的問題。我們若對我們自己的親人、妻子、兒女有過份的愛,若對我們自己的性命太過看重,這樣的愛其實是一種非常自我中心的愛,到頭來會成為我們的捆綁,使我們無法真正認耶穌基督為主。
  
之後,耶穌發出另外一個嚴厲的挑戰:「凡不背著自己十字架跟從我的,也不能做我的門徒」。各位,十字架在今天,是我們基督徒習以為常的記號,習慣到一個程度,我們完全忽略它原本所代表的意義。若是我們回去耶穌時代的社會背景裡,我們就會發現,十字架對那時代的人來講,是一個很沈重、黑暗的記號。十字架是一種非常殘忍的死刑刑具,專門用來對待犯重罪的人與政治犯。在主後六至七年左右,曾有一群猶太人暴動反抗羅馬,結果失敗了,其中就有幾百個人被羅馬軍隊釘十字架,事實上,羅馬人強逼他們自己背十字架,一步步地走向刑場,在那裡將他們釘在十字架上。

對每一個耶穌時代的猶太人來講,十字架是恥辱的記號,若是這樣,為什麼耶穌要對跟隨祂的人,發出這項造成不安的要求呢?因為,耶穌要祂的門徒隨時要有死的準備,隨時準備付出生命的代價。耶穌的路,就是一條十字架的道路,祂為要完成上帝的計畫,甘願獻出自己的性命,死在十字架上。若是這樣,我們跟隨祂的人,就需要將自己看做是一個已經死的人。我們的自我、我們所意愛的,都已經死亡了,唯有如此,我們才有可能走在追求上帝真理的路程中,也只有這樣,我們才能得到自由,去享受耶穌所賜給我們新的生命。
  
各位兄姐,我們不要以為今天台灣宗教自由了,信耶穌就是一件很輕鬆的事。這令我想到花蓮善牧中心第一任執行長吳方芳女士的故事。善牧中心是一個關懷原住民少女的機構,在差不多十年前,有很多原住民的少女被她們的父母賣出去當雛妓;為了要營救這些少女脫離沒有人權、遭人凌辱的生活,吳方芳就四處奔走,想辦法將她們帶到善牧中心,保護、照顧她們,使她們的心靈得到醫治。沒想到,就在她的事工開始沒多久以後,吳方芳就受到歹徒的綁票,被他們打成遍體鱗傷,原來是一些買賣雛妓的人,因為怕吳方芳影響他們的生意,所以要恐嚇她。這樣的代價難道不大嗎?然而,吳女士仍然堅持這項上帝所交託的使命。
  
或許我們會認為,耶穌的要求非常不合理,我們無法接受,若是這樣,耶穌繼續用兩個生活中的比喻讓我們瞭解。這兩個比喻,重點非常的接近,就是要人在做一件事之前,認真地考慮代價。頭一個比喻是建塔的比喻,耶穌要提醒我們的,就是要實現一個計畫之前,我們是否有算清楚我們有多少本錢,是否有辦法將它完成?耶穌所說的是很現實的事,若是我們想要徹底地跟隨主,難道不需要用同樣的態度來面對嗎?
  
第二個比喻則用王與王的交戰來作例子。我們都很清楚,戰爭是很殘忍的,哪一邊的武器比較強,兵比較多,可以說就是勝利者,除非較弱的那邊有決心,用計謀,才有可能打贏,這就是人所說的「哀兵必勝」。在這裡耶穌所要強調的,同樣是認真地考慮代價,而且更重要的一點,是我們對我們所要做的,是否有堅強的決心?很多時候,我們信仰的道路也好像戰爭一樣,是我們自己順服上帝的意志與我們犯罪的意志之間的戰爭。我們若不是有決心來戰勝我們敵對上帝的意念,甘願犧牲一切,來成就祂對我們的旨意時,那麼,我們其實是沒有必要來跟隨耶穌的。十字架的道路,需要決心,才有可能走到底!
  
其實,從上帝國的角度來看,我們若真正地把追求台灣在國際上的主權,看作是十字架的道路,我們難道不需要認真地算清楚代價,來作一個決定嗎?在這次的大選過程中,許多我們的同胞,都為著公投中所表現的獨立的精神,感到興奮。但是,當我們高喊愛台灣,要讓台灣成為一個獨立自主的國家的時候,我們是否有決心,要勇敢承受這個主張背後的代價?我們是不是應當用更多的精神與力氣,去建立屬於所有族群的共同體呢?

  
在今天經文的最後,耶穌說了一句話:「這樣,你們無論什麼人,若不撇下一切所有的,就不能作我的門徒」。這麼簡單的一句話,完全說出了耶穌對每一位祂的門徒的挑戰。雖然,這樣的挑戰很嚴厲,卻有滿滿的應許。耶穌的道路,是一條捨棄一切的道路,在這條路上,耶穌自己已經為我們作最好的榜樣,他為著我們的罪過,甘願離開榮耀的天家,就在十字架上,為我們帶來了新的生命。

當我們學習耶穌,撇棄一切來跟隨祂的時候,我們就是學習將我們過去所喜愛的,都放在我們對耶穌的愛的後面。我知道,這種獻上並不容易,我們都有軟弱,可是,在教會生活中,我們需要互相提醒,彼此勉勵,讓我們有勇氣去撇棄我們想要緊緊抓住的東西。因為,我們相信,十字架的道路,是我們得到在耶穌基督裡面的自由與生命的唯一道路。

三月14, 2004 at 3:33 下午 發表留言

主死的表明

‧講師:林文良牧師
‧經文:哥前十一:23-26

本主日是本會慶祝設教滿廿四週年的紀念主日,上午除了配合舉行感恩禮拜以外,在會中亦舉行聖禮典感恩祭。藉著在今天週年慶感恩禮拜中,我門列出歷任牧師、長執,用意是為著感懷昔日歷代同工為教會的獻心獻力。剛剛會眾所吟唱的聖詩第27首〝上帝做阮代代幫助〞,提醒我們莫忘〝代代〞這兩個字,事實上,上帝的聖工不能沒有代代傳承的同工!

本主日週報夾頁裡,有印出本會的簡史,至於,本會的創會精神,我們可以請教本會最早期就與蘇素真牧師一起打拼的長執們,我門永遠不可忘記!俗諺說:「前人種樹,後人乘涼。」天間沒有〝船過水無痕〞這種事情,套一句阿亮的口頭禪:「凡走過必留下痕跡!」歷代長執與信徒所走過的蹤跡,是何等地美好啊,我門應當跟隨他們的腳蹤行!綜歸一句,讓我們眾兄姐疼惜這間走過了四分之一世紀的教會共同體。

從二月29日(主日)~ 四月10日(週六)為教會節期的大齋節期(或稱〝預苦期〞),我門要用四十日的時間來預備自己與主同行十字架這條受苦之路,屆時眾信徒將同心聚集歡慶主從死裡復活,並盼望將來也與主同復活。同時,我先發出邀請預告──四月9日(週五)當晚請兄姐一起來參加今年度在本會舉辦的北一區眾教會紀念主受苦聯合聖餐禮拜,以及本會在四月11日(主日)上午所舉行的復活節讚美禮拜。

現在,我們眾陪餐兄姐若重回最原始聖餐的現場,也就是主耶穌在即將受釘前與門徒們共用最後晚餐的場景。我們必立時感受到這是耶穌面臨在世上最黑暗沉重的時刻,因為祂將面對世上使命的結束,也就是祂的生命的盡頭。以人的眼光來看,或許這項終結將以失敗來論定;然而,在這最後晚餐裡,耶穌拿起餅,予以祝福,擘開交給門徒說:「你門拿著吃,這是我的身體。」爾後,又拿起杯來,予以祝謝,交給門徒,他們都喝了,耶穌對他們說:「這是我立約的血,為多人流出來的。」耶穌此時以很嚴肅的態度主持史上第一次的聖餐,因此,如今我們遵守這項聖餐時,也務必以莊嚴恭敬之心來遵守。

    整本新約聖經有關聖餐最早的紀錄是在哥前十一:23-26,耶穌要我們吃表明祂的身體的餅,以及喝表明新約定之血的杯的時候,為的是紀念祂。為回應耶穌在十字架上犧牲救贖的目的,我們應當慶祝上帝救贖之愛的偉大,即藉著耶穌基督的寶體為人類所成就的一切。因此,當我們舉行紀念主的聖餐的時候,讓我們用莊嚴及慶祝的態度來遵守。

一、紀念主---
耶穌說:「‧‧‧你們應當如此行,為的是記念我。」(24節)〝記念我〞並不是專注在〝死〞的那個動作,因為歷史上有多少人已死過,也不是注視〝死〞的那一段過程,因為祂是和強盜同釘十字架,不甚名譽。〝記念我〞是記念基督的一生,及其生命為著成就上帝的旨意,全然順服,以致於死(來十:1-10)。

前不久,我們北部有一位黑社會角頭過世,其葬禮場面的盛大極為鋪華氣派,行頭很大,還引起政府高官、名流人士爭相致贈花圈銘哀,錦上添花,好不熱鬧!很現實地,世人的眼光大都只看一個人的〝死〞,卻不顧這人在世生命的作為及意義如何。你看,這和耶穌所強調紀念祂的死,全然迥異!

二、慶祝主---
哥前十一:26說:「你們每逢吃這餅、喝這杯,是表明主的死,直等到祂來。」在聖餐裡,我門的眼光不只是回顧過去的事件而加以懷念,也不是因著注視這項新的約定而得著更新,而是更加盼望將來在基督的榮耀裡的完成。主耶穌所應許的聖餐乃是超越過去及現在,而持續到將來的一項信仰。

這樣的信息對世人而言,是何等大的安慰啊!因為我們歷代的祖先,並不是離開世間與我們完全斷絕了。我們也深信,不久將來我們自己的別世,也不是完全就結束了。在主再來的那個時候,我們必與凡在主裡別世我們所衷愛的親朋好友,在天上再相會,並重新在主面前共桌吃喝交陪,同心慶祝主的救恩。

三、宣揚主---
這段經文的最後說:「你們每逢‧‧‧‧‧,是“表明”主的死‧‧‧‧‧。」(26節)今晨所舉行的聖禮典不是一項神秘的禮儀,而是公開的儀式。我門的全人,包括我們的心志、我們的生命,完全向上帝擺上。在這項聖禮典裡面,我們願意向世人見證上帝為我們所做的一切。列位兄姐,為什麼我們要這樣做呢?原來我們與主耶穌的關係是愛的關係、是生命的關係,靠著這樣的關係我門願意來宣揚祂的聖名。

記得兩年前,當時佛教界盛行提供大陸佛指、舍利子給本地信眾瞻仰膜拜,這好比日本的觀光客來到南投的日月潭遊覽,必定到玄奘廟去膜拜玄奘的頭骨是一樣的。然而,從信眾參拜佛指、舍利子的現場裡,我門看到信徒膜拜時的兩個動作,無不令我門發噱:首先,信眾一看到佛指,便不明究理地胡亂磕頭;其次,經過一陣猛磕頭之後,就在離去之前還半信半疑地回頭瞧瞧那根指頭。列位兄姐,為什麼會有如此可笑而滑稽的鏡頭呢?究其因出於信眾與佛指兩者之間毫無愛及生命交流的關係。基督教不是法器崇拜的宗教,基督教是生命的宗教,基督教是愛的宗教。

感謝主,在今晨聖會當中,有人決志領受主耶穌離世之前所頒佈的大使命,藉著受洗歸於聖父、聖子、聖靈的名,生命與三位一體真神上帝聯合。我要勸勉即將在眾人面前接受洗禮的受洗者,那就是:受洗之後,除了加入教會成為正式的陪餐會員之一領受教會的特權以外,最要緊的是一生成為主的門徒。各位,跟隨基督這一條道路,是一條受苦的道路,是一條擺上生命的道路,是一條手扶著犁永不回頭看的道路,當然也是一條受祝福滿滿的道路。願上帝鑑納你在會眾面前誓約告白的信心!

列位兄姐,從現在開始直到復活節之前的“四旬齋”期間,讓我門眾信徒在生活中禁慾克己、反省懺悔、避免喧嘩,與主同心同行十字架的道路。在今晨所舉行本會本年度頭一次的聖餐禮拜當中,讓我們兄姐齊聚恭守來紀念主、慶祝主、宣揚主,以此表明主的死,直到祂再來!

三月7, 2004 at 3:25 下午 發表留言


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