Archive for 七月, 2007

典範如鏡子

‧講師︰林文良牧師 
‧經文:約十六:32,十四:11~15
祝福所有在座的爸爸們父親節快樂,願你們更愛兒女,兒女則更加敬重你們。在這世上,我已經稱人為“爸爸”有五十年的時間了,而我自己被人稱為“爸爸”也已有十八年了!在這為人的兒子及父親的過程中,我的感受有“理想”,也有“矛盾”,所謂“理想”是我有自己的堅持不想按照上一代的養兒育女的模式去教育我的下一代;所謂“矛盾”是當我親自去做時,才發現自己的無奈,不得不重蹈覆轍上一代教養的模式。這真是肉體父親的有限!
  
當我讀聖經時,我驚訝耶穌的教導,祂說:「你們不要稱呼地上的任何人為『父親』,因為你們只有一位在天上的『父親』。」(太廿三:9)耶穌並不是教導我們不要孝敬父母,只向地上的父母看齊,祂教導我們在這世上唯一堪稱真正父親的,就是耶穌所稱呼的那位『阿爸父上帝』。耶穌勉勵我們在世上身為人父的人,要效法這位唯一真正的父。在這世上,每一位屬世、屬肉體的父親,可說是這位真正父親的化身而已!
   
一位極出名的兒童教育心理專家瑪莉亞‧蒙特梭利博士(Dr. Maria Montessori, 1870~1952),她非常重視教育專家本身的素養,她認為父母就是教育家中首屈一指的教育家。瑪莉亞‧蒙特梭利指出教育家和父母的兩項任務--『mirror and model』,即:(1)如鏡子般地反映任務;(2)以身作則的典範任務。『鏡子』的功能在於反射,其教育作用在於使孩子對自己有正確的自我認識及體驗,知道「我自己是誰?」;『典範』的功能在於指證,其教育作用在於使孩子對生命有方向感、肯定價值及人生意義,知道「我的理想是什麼?」各位都知道,孩子的人格發展之所以逐漸達到成熟的地步,正因為他們正確地知道「我是誰?」、「我應該成為什麼樣的人?」
   
瑪莉亞‧蒙特梭利點出你我每一位身為父母的人教育兒女所不能夠推託的責任。在上個禮拜週間當中,我們的社會發生許多事件使我個人有深深的感觸----

事件之一,女藝人蕭淑慎因吸毒遭管戒出獄不久,她對看守所的評論,我們不予置評。當她的父親第一次來探監時,對女兒的埋怨及不服予以訓斥及糾正。之後,她的父親每一個禮拜都從南部北上探監,以「愛之深,責之切」的態度來挽回女兒的錯行歧途,以致於蕭淑慎出獄後表示對父親的感謝,自己已悔過不再犯。

事件之二,一個兒子居然準備了一年多的時間蓄意殺死自己睡夢中的父親來為家除害,這項兇殺使得阿公極度悲傷,竟然發生自己的孫子殺死自己的兒子,原來兒子的父親成天在外不務正業,舉債度日,拖累家庭。

頭一個事件的媒體焦點雖放在女藝人身上,其實鏡頭焦點應該放在她背後的那位偉大的父親身上才對,他了解女兒,願意以身作則感化女兒。第二個事件只是社會的冰山一角,可惡不以身作則的父親遭自己的兒子殺害而惹禍上身,倘若不引起社會的迴盪及作父親的人反省的話,這樣的悲劇還會重演的!相較之下,兩位父親形成極大的對比---第一位父親是一個自我提升的父親,第二位父親是一個自我沉倫的父親。
   
一位現代家庭治療專家曾經說過一則寓言故事,叫作《悲劇中的悲劇》。故事提到一位出身自皇家貴族的青年人,他有著極尊貴無比的身世,簡直是一個「前無古人、後無來者」舉世無雙的偉大人物。從起初的一年半當中,每一個照顧他的人都帶著不同的眼光來看這位年輕的貴族,也因此,很不幸地,他從所有凡照顧他的人們的眼光反映中認識自己。

換句話說,每一個人都好比一面鏡子,按照他們自己的形像投射在他身上。這些雖生活在他身旁的人,卻沒有一個真正認識他的真面目,更看不見他實在是怎樣的一個人!當這位年輕人長大成人以後,對他自己的認識莫不是別人對他認識的形像的湊合體,是許多不完整又不符合事實的拼圖。結果,他以為自己就是那胡亂拼湊的奇怪圖像,他根本不真正認識自己是誰,搞不清楚自己的真面目!很可悲地,這位貴族直到老死,還沒有真正地認識他自己!
   
各位,我們台灣社會是否也有許多像這位貴族一樣的年輕人,外表看似活得好好的,卻毫無自我、毫無人格,他們心靈的深層無比的空虛,以致於必須藉著許多其他的東西來填補那空隙---好比權勢、名聲、地位、金錢、物質、藥物、食物、性慾、聲色娛樂、工作或運動………等等。這些東西只是表面一時的滿足,卻永遠無法滿足他那心靈的空虛。難怪,我們看到近來台灣社會毒品縱橫,年輕人party的地方,涉毒害人害己,藝人染毒一再被關。兇殺事件發生在社會上最親密的人倫關係當中,妹妹殺死哥哥、媳婦殺死婆婆、兒子殺死父親、丈夫殺死妻子………不一而足。兇殺事件亦發生在社會上遠距最陌生的關係當中,藉由網路聊天犯下殺人、性侵事件層出不窮。這一世代的迷失,沒有自己、沒有內涵、沒有方向、沒有目標。
   
各位身為父親的人,當你的孩子走在自我認識、追求人生目標、 價值觀及信仰的道路上,你有決定性的任務。你就像一面鏡子,清楚且正確地反映出他們的性格、情緒、才華及思想。你是一幅典範的藍圖,使孩子對其人生路途有清楚的目標及信仰,能夠穩當邁步前行。作為父親的任務,就是不斷地指向目標,以身作則陪同子女走他們人生的旅程,並且進一歩地幫助他們去認識「我是誰?」,去發現「我當往哪裡去?」!
   
請各位兄姐一起再來聽聽耶穌與天父之關係的表白:「我不是自己一個人,因為有父親與我同在。」(約十六:32,現修本);「我在父親的生命裏,父親在我的生命裏」(約十四:11);「我就是道路、真理、生命;要不是藉著我,沒有人能到父親那裏去。」(約十四:6)

這世代的兒女怎會迷失自我呢?他們怎會不認識自己真正的面貌呢?也許那是因為這世代父親的軟弱與有限吧!願普天下所有的父親能夠認識天父上帝、充份信靠耶穌基督,並祈求上帝說:「天父上帝啊,懇求祢使我成為反映祢的榮耀面貌的一面鏡子,也懇求祢使我成為印證主耶穌的樣式的模範,使我的兒女學習全然像祢。」

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七月29, 2007 at 10:57 下午 發表留言

第二次機會

‧講師︰林文良牧師      
‧經文:啓十一:3~13
本主日是總會所訂文字傳道奉獻主日,我們總會早在一百卅多年前,就通過台灣教會公報社在台灣社會做文字宣教的工作,領人歸主。直到今天,公報社仍秉持這樣的宣教使命,繼續服事上帝國。

老爸問兒子說:「這次考試怎會退步那麼多呢?!」兒子說:「因為沒看書…………」。老爸繼續追問說:「怎會沒看書呢?」兒子回答說:「因為監考老師在我身旁走來走去,我沒有機會!」

民國六十五年當我從高中畢業那一年,被大學聯考拒絕在門外,去找工作又碰壁。記得成長過程父母一直鼓勵我獻身,要我考神學院,自己卻又叛逆不從。整個暑假都過了,仍心無定向,徘徊徬徨。聖德基督學院〈當時的院牧郭嘉川牧師接納我〉適時提供我第二次入學考機會,也因此後來能將自己的外文潛力發揮出來。今天回顧過去,感謝主,因著上帝提供的第二次機會,使我的人生有所轉機,才能夠進一步有獻身的機會!倘若當時聖德基督學院加以拒絕我的話,可能我的一生再也沒有機會了!有一句話說得不錯:「少年人幻想“將來”,老年人回憶 “過去”,但聰明人把握 “現在”!」
   
幾乎每一個人都知道機會的可貴,但能夠善用機會的人卻不多。我想最大的原因在於:以為還有機會,但結果卻落空了!許多人利用他們的一生賺錢發展,盡力為各樣短暫的人生圖謀利益,當我們邀請他們來信主、來教會參加禮拜,他們卻半推半就說:「去教會不錯,但現在還沒有時間,還要打拼,以後會去啦!」他們忽略了目前大好的機會,就是享受從現在到天上永恆的福樂。   

當我們生病軟弱時,絕不是上帝對我們的懲罰,我個人這樣認為,生病軟弱是上帝提供我們第二次的機會,對我們未必是壞處!各位兄姐,你有第二次的機會嗎?若是有,你願意為主做什麼?
   
啟示錄的兩位見證人(3節)到底是誰?有人說是以諾和以利亞,因為舊約聖經記載這兩個人離開世間卻沒有經過死亡,也因此,在最終災難來臨時還得死一次。但是假使各位看第6節的記載有關描述這兩人的權柄:「有權封閉天空…………….叫天不下雨…………….也有權掌管各水源,使水變成血…………….」的時候,他們應該是指以利亞與摩西。
   
事實上,摩西的過世被以色列人看作是一項謎,因為他死後,以色列人找不到他的屍體。還記得新約聖經記載耶穌上變貌山時,他的三位核心學生彼得、約翰、雅各和祂同在一起,頭一次看見摩西與以利亞也同時顯現,又聽到他們和主耶穌談論往事。王下第二章記載以利亞和他的徒弟以利沙走路的時候,突然間有火車、火馬與一陣旋風把他接到天上去。在這之前,以利沙默然求耶和華上帝給他再一次機會,能像他的老師以利亞那樣的服事。因此,以利亞對以利沙說:「我被接去以前,你要我為你做甚麼?」以利沙說:「請把你的能力加倍給我!」(9節)
   
舊約聖經最後一卷瑪拉基書四:5說:「可是,在上主大而可畏的日子來到以前,我要差派先知以利亞到你們那裏。」先知瑪拉基所說的“上主大而可畏的日子”是指大災難的日子。由此可知,當大災難還未來到之前,上帝必定差遣以利亞來到地上,再次為主作見證。
   
除了摩西與以利亞以外,各位必定還記得另外一個人,上帝特別給他有第二次的機會,那就是約拿。耶和華上帝差他到亞述的尼尼微去,他卻往反方向的他施逃跑。後來,上帝把他抓回來,並給他第二次的機會,讓他到尼尼微去傳揚上帝的信息,得著許多人歸主。列位,當上帝准許你有第二次機會的時候,你當存什麼樣的態度呢?
   
今晨這段經文的第3節,提到這兩位見證者傳道的時間是1260日,並不是按年或按月計算,而是按日計算的,因為他們天天見證,沒有一天中斷。我們都知道,在“上主大而可畏的日子”(世界末日) 之前,世界將變得越來越惡毒,罪惡縱橫,撒但或敵基督的到那時也因聲勢浩大而掌握大權。到時候若沒有上帝所賞賜的權柄給摩西及以利亞,必定無法在災難期之後的三年半裡,有效地為主作見證。請注意第3節描述他們身穿麻衣,表示在世生活的境遇過著寄居的生活,世人瞧不起他們,但是他們不顧一切,只管走完全程,好在來日在主面前交差。好比聖詩第315首<慇懃做工不嫌勞苦>第4節的歌詞所說的一樣「慇懃做工不嫌勞苦,歡喜來做天父工程…………慇懃做工得盡本份,工程明白就通享福;到主再來通及天軍,進入天國享受快樂。」
   
當約拿有第二次機會工作之後,他用最快的速度“三歩作一歩走,三日作一日走”,爭取時間走完尼尼微全城的路程,一面走一面以最簡潔有力的話語宣告說:「再過四十天,尼尼微城要被毀滅了!」(拿三:4)
   
學生時代我讀過大學英文文選裡的一篇文章,題目叫作『假如我再進大學』。作者提到假如他有再進大學唸大一的機會時,要好好地把握機會集中精神讀書,要爭取每一個課外活動的機會,要受說話及人際關係的訓練,以及要參加每一次名人的演講。列位兄姐,你個人有否同樣的經歷,上帝若准許你人生的某個片段還可重來一遍的話,你會怎樣做呢?難怪有許多人盼望自己在退休之後,能夠有再次的機會做以前所不能做的事!
   
等到我們年紀老邁的時候,往往想起年輕時期浪費了不少的青春而深感遺憾,因此就告訴自己假如能回到年輕時代,一定要好好地把握機會!是的,也許你我真地再也沒有機會回到大一,沒有機會再回到年輕時期,正如世上很少人能在同一事上有第二次機會。然而無論如何,『把握現在』是上帝賞賜給你我每一個人第一次的機會,以及最好的機會。列位兄姐,把握現在、珍惜最好的機會,我們就已經預見美好的將來。

七月22, 2007 at 11:07 下午 發表留言

基督心、父母情

‧講師︰林文良牧師      
‧經文:箴廿二:6;可十:13~16
   
我記得十幾年前我的大女兒上國小一年級的時候,學校要求國中小學新生家長接受親職教育,詫異教育機構開始注重學生家長的父母角色。時常聽見許多現代父母說出下列感嘆的話---
  「現在的小孩子太聰明了,越來越難教!」
  「現在的父母也越來越難當了!」
   
很有趣的一件事,無獨有偶,上述這樣的話語也同樣出於教育者老師的口---
 「現在的學生太聰明了,越來越難教!」
 「現在的老師也越來越難當了!」
   
各位,在這些感嘆與抱怨的背後,我們不禁要問:「到底是現代的子女,所謂的“新新人類”,太跟得上時代了,還是今日的父母太落伍跟不上時代了呢?」 
   
一位從事家庭教養研究的心理專家,曾針對一百個融洽的家庭做調查,發現約有七十個家庭在對子女執行紀律,而子女未能遵從的時候,會使用某種形式的懲罰作為訓誡。結果,這樣的家庭所教育出來的孩子,被老師認為「在道德上比較成熟與敏感」。今天,無論這世代的孩童再怎麼聰明,仍不能沒有品德教育的塑造。
   
身為牧者,奉勸在座的父母重視家庭教育,教導子女健全正確的價值觀和人生觀。健全的價值觀和人生觀又是什麼呢?站在信仰的角度來看,我認為只有來自上帝所啟示的觀念才是健全正確的,換句話說,要用聖經上帝的話語作為原則來教導子女。
   
今天的經文馬可十:13~16記載耶穌接待小孩並為他們祝福的故事。這個故事發生在耶穌傳道的末期。當時耶穌離開加利利,往南來到猶太省,朝著耶路撒冷前進。眾所週知,這條路線是主耶穌在世最後最後旅程。因此,祂的心情必定十分沉重,加上日夜趕路、為人看病趕鬼、專務祈禱等等的事工,在肉體上一定十分疲累。就在耶穌想要安靜歇息的時候,有幾位母親帶著她們的孩子就近耶穌,求耶穌為他們按手祝福。
   
聖經說:「有些人帶著小孩子來見耶穌……….」(13節),我們不清楚這些母親為何不帶他們的子女給祭司祝福,而是帶來給耶穌祝福,也許他們相信小孩能讓耶穌按手,是最大的祝福。然而,當小孩子們來到耶穌那兒時,可能生性嬉戲玩耍、哭喊擾嚷,使得門徒們感到不悅,於是大聲責備母親不准他們帶小孩到耶穌面前。當時可能因為母親的堅持引起耶穌的注意,而撇下忙碌、休息時間及門徒的阻擋。耶穌並沒有對母親與小孩生氣,反而責備門徒的舉動,因為祂知道小孩子們有權利來到祂面前。最後,耶穌接受母親的要求,溫柔地抱起小孩胸前,為他們按手祝福。
   
列位兄姐,這些母親實在是世上最有福氣的,因為他們帶著小孩找到了世間的救主耶穌基督,得到祂的按手祝福。今天我們為人父母的人不需要像當日那些母親千里迢迢地帶著子女來尋找耶穌,甚至不再有阻止我們親近耶穌的人阻擋我們。今天我們可以帶領子女來到教會、帶領子女讀上帝所啟示的話語聖經、領受主的教導,以及帶領子女在禱告中與主交通,我們與子女就都必蒙受祝福。
   
我個人除了鼓勵弟兄姐妹及為人父母的人把孩子帶到上帝面前以外,我要特別強調主耶穌愛所有的小孩子,每一個小孩子無論他長得什麼樣子,都有他自己的人格及靈魂,都是主耶穌的寶貝,主耶穌愛他們。主耶穌願意抱起小孩子在祂的膝上坐,按手在他們的頭上及身上,祝福他們。
   
這就說明我們士東教會主日學事工的重要性,需要有更多主日學老師的委身投入教學事奉,吸引社區的小朋友來參加主日學;這也說明我們教會為何每年要主辦暑期兒童營這樣的活動,讓社區的小朋友也能夠體會這位愛他們的主耶穌。
   
各位弟兄姐妹、各位社區的家長父母們,耶稣喜愛小孩,你千萬不要忽略你身邊的小孩子,要把他帶到上帝的面前。很多年前,宣教士Robert Moffat 並不忽略兒童事工的重要性。有一天,由於天棄惡劣,來出席聚匯的人數寥寥無幾。雖然他感到失望,仍然上台傳講信息,却沒有注意到有一個小朋友在操作風琴的風箱。Moffat 的信息還沒講完,這個小孩便決志要成為一個宣教士。他就是後來到非洲宣教的David Livingstone。

在我們當中身為父母、老師及教會長執同工的,千萬不可忽略那些在我們周圍的任何一位小孩,因為他們是上帝所安排的,要我們帶到祂的面前。

七月15, 2007 at 11:15 下午 發表留言

為僕的精神

‧講師︰林文良牧師      
‧經文:路廿二:27
一生得到四個博士學位、十幾個名譽博士學位及諾貝爾和平獎,在牧師家庭長大的史懷哲,若秉持其個人出色的造詣成就在西方社會打拼的話,將是一個名流有成的人。然而卅歲的史懷哲甘願放棄這些決志獻身,且為了前往非洲宣教學醫七年,卅八歲進入非洲叢林荒島,以醫療服事人愛人,救治無數人的靈魂體,其餘生五十餘年全都獻身在非洲工作,最後長眠非洲。
   
蘇格蘭人巴克禮,成長於長老的家庭,十六歲就立誓獻身,為了宣教事奉到德國深造神學,廿七歲來到未開發的台灣,選擇以台南為其宣教據點。巴克禮餘生六十年全都獻身台灣,開創神學教育、翻譯台語新舊約聖經、提升信徒聖經教育、為福音忍受無數逼迫。1897年為台南府城市民向日本軍求和而避免一場大屠殺,挽救數以萬計的生命財產。巴克禮最後亦長眠台灣台南。

像史懷哲與巴克禮這樣有成就的偉大人物為何願意遠度重洋、離鄉背井,以獻身行動成為奴僕到異邦去服事不知名的大眾?他們豈不是實踐耶穌基督「非以役人、乃役於人」的精神!耶穌基督這樣的精神又是什麼樣的精神呢?

在耶穌離世的最後一次晚餐裡,耶穌和門徒們相約在一幢樓房裡共用晚餐。餐飲進行時,耶穌靜靜地從位子上站起來,脫掉自己的外衣,將一條僕人用的毛巾綁在腰際間,然後倒水在水盆裏,開始逐一清洗門徒們的雙腳,又用毛巾擦乾淨。耶穌這樣一時間的動作可嚇壞了所有在座的門徒,有人感到震驚、有人感到羞愧、有人替耶穌打抱不平……因為剛剛他們還在爭論誰最大、爭論誰應該最大的時候,耶穌最後竟然用這樣的舉動回答他們。耶穌在這些門徒的心目中是一位他們的主、是他們的老師、是最後晚餐的主人,而祂竟甘願謙卑自己成為一位卑屈的僕人!(約十三:14)
   
耶穌在當代是配得其權位及尊榮,即使保羅亦如此描述耶穌說:「基督是那看不見的上帝的形像,是超越萬有的長子。藉著祂,上帝創造了天地萬有………藉著祂,也為著祂,上帝創造了整個宇宙………祂是教會的頭,也就是祂身體的頭;祂是新生命的源頭,祂是長子……在萬有中居首位………」(西一:15~19)
   
耶穌極清楚自己在最後晚餐在門徒當中的一舉一動、所做所為,耶穌更清楚在眾人面前那種倍受尊榮的偉大的滋味如何,但祂怎樣定義“偉大”呢?「人子不是來受人侍候,而是來侍候人………」(太廿:28),「………我在你們當中是侍候人的。」(路廿二:27)耶穌這些話語的目的不是要成為後代的“名言”,而是總結祂一生在世的生命。
   
耶穌在世上所擔任的有傳教者、醫生、老師的角色,未必任何一
個人都能夠擔代那樣的角色,但為要更有效服事主,主耶穌要你我每一個人必須擔當祂那僕人的角色。事實上,僕人的角色一點兒也不容易。當時耶穌的門徒要學習作僕人尚且感到困難,我們當然也是如此,甚至連那些最虔誠的人,一旦被呼召去做那些令他們覺得有損尊嚴的事情的時候,也是會抗拒的。
   
布倫格(Samuel L. Brengle)是一位非常成功的牧師、一位口才卓
越的演講家,他對城內的貧民滿有負擔,以致於辭去教會的牧職,去參加倫敦的救世軍服務弱勢大眾。就在就任新職後不久,他接到的工作是洗刷沾滿污泥的靴子。布倫格心想實在太過份了!因此,他打從內心產生了反抗的心理。但是他馬上想起主耶穌如何為門徒洗腳,於是他懇求主賞賜願意服事人的為僕精神給他,便安心地洗刷靴子。後來,布倫格果然不停地在卑微的貧民當中做更有效的服事!
   
身為牧者的我當然盼望每一位信徒兄姐,在教會裡最好都能夠有一項事奉工作去服事,但如果不都有如此的事奉機會時,至少每一位信徒都當心存主耶穌「非以役人、乃役於人」的信念與態度。我個人深信一間事奉人的教會才是主的教會。曾有一位年輕的傳教者受派到某間教會去牧會,卻拒絕動手為教會愛餐幫忙擺設餐具,他說:「我讀神學院不是為了做這些工作!」但過不多久,他明白這種驕傲將毀滅他有效的事奉。從此以後,這位年輕牧者就學會僕人的樣式去服事人群。
   
本主日舉行我們教會部份受選新任長執的授職禮,他們藉著重新誓約在上帝面前、在會眾面前來服事主的教會。各位,無論長老及執事的職稱都不是世俗的位階頭銜,長老及執事的職務都是無給職的,長老及執事除了任職本身的行業以外又必須額外付出無數的時間、精力及金錢來服事教會,長老及執事的所有家庭成員也必須為著教會同等付出。試問,有誰笨到願意去做這樣無報酬、吃力不討好的工作呢?
   
列位兄姐,長執的委身事奉若非基於主耶穌所說「我不是來受人侍候,而是來侍候人………」、「………我在你們當中是侍候人的」的精神的時候,便無法體會及珍惜我們為著祂的教會所做的一切事奉。請各位注意聽主耶穌所說的這一句話:「我在你們中間如同服事人的。」(27節;新標點和合本)主耶穌強調祂的服事是主動而不是被迫成為僕人,因為祂深知「主僕關係」。一個人若是被迫成為僕人,他的服事肯定不是出於甘心樂意,進而容易產生情緒化。(身為牧者,我最怕情緒化的事奉!)一個人若是被迫成為僕人,他的服事肯定不能長久,因為所做的非屬於心志上的。   

這個時候,我也要特別勸勉那些凡殷勤事奉教會心靈卻遭受過傷害的長執們,成為僕人這種態度能夠產生奇妙的作用,令你從受傷、憎惡、嫉妒、以及會導致靈性低落和軟弱的怨恨中釋放出來。歌羅西書三:23說:「無論做甚麼,都要從心裏做,像是給主做的,不是給人做的。」這是僕人正確的服事態度,僕人知道主人的需要,雖做在人身上,等於做在主身上。
   
求主賜給我們每一個人有一種為僕的精神,它將大大改變我們的生命。列位兄姐,倘若你自覺偉大得不屑做微不足道的事情的話,那麼你必定是弱小到不能擔負任何重擔!

七月8, 2007 at 11:19 下午 發表留言

教會的子民

在一次鳥類與走獸的大戰中,鳥類因制空權的優勢,逐漸地掌握
了所有的戰局。此時,只見到蝙蝠展開牠的翅膀,不斷地穿梭在眾鳥類朋友當中,又是搖旗吶喊,又是交頭接耳,只見牠們是多麼地團結努力。直到有一天,鳥類的巢穴被發現而被破壞了,整個戰局急轉直下,地上的走獸重新得到優勢。這時候,突然見到蝙蝠收起牠的翅膀,來到走獸的陣營中到處演說著:「我們哺乳類動物這時候要趕快團結在一起,趕走那些愚昧可惡的鳥類………」。
   
上述這個動物界的故事反射出人類世界的實況,讓我們看見人的同心不一定是合一的見證。蝙蝠雖是相當同心,但卻是兩邊遊走的馬屁精,哪邊若寄託信心在牠身上,哪邊就顯示出團結合一的假象。
   
從前在某地有一座山谷,深不見底。恰巧有一株大枯樹橫倒在上面,來往的人就以這樹為橋從上面經過。有一天出現兩頭山羊,一頭要過來,一頭要過去,碰巧來到中間處相遇。由於獨木橋太窄無法相讓,也無法回頭。以人的想法看牠們,山羊的個性粗暴,必定會互相牴觸,結局必雙雙跌落谷底。想不到,牠們的做法是一頭山羊竟然跪下,給另一頭山羊踩在牠的背上爬過去,因此兩頭山羊的性命得以保全。
   
這個故事讓我們體會到粗暴的山羊,尚且肯為著保存性命相互讓步。今日眾教會信徒雖以靈命為重,可是在信徒與信徒之間,在教會與教會之間,在教派與教派之間,卻無法和平相處,靈命完全得不到造就。
   
記得在六月10日我所講「教會的圖像」的那篇信息裡,我們都知道一間完美的教會的圖像,是由上帝的居所的每一位基督徒(弗二:22),靠主耶穌基督聯絡得合式,成為主的聖殿(弗二:21)。結果,這樣的教會外在的表現是:「以和平彼此聯繫,盡力保持聖靈所賜合一的心。」(弗四:3;現修本)
   
那麼,這樣一間教會的成員(無論是所謂信徒、會友、教友、弟兄姐妹、陪餐者……)應當是什麼樣的的人呢?今晨我們所讀的這段經文弗三:14~19,就是使徒保羅的祈禱及期許,由這些素質的人形成主的教會信仰共同體。
 
一、教會的子民是基督內住的人:
耶穌基督在信祂的人的內在有一處居所,是永遠同在相隨的。換句話說,耶穌基督在信徒的心裡面是居首位的(17節)。基督徒與一般人兩者不同之處在於耶穌基督永遠居住在他們裡面,賞賜他們剛強的力量(16節),這樣的力量是超越肉體層次的力量,是上帝的聖靈強力運作在人心中的。
   
我們看初代教會的使徒們,從使徒彼得、以至於使徒保羅,為著福音所做的工作及其果效,足証他們都是基督內住的人。同樣地,今日的教會迫切需要基督內住的人,也唯有上帝能夠賞賜我們所需要的力量來完成神聖的使命。
 
二、教會的子民是寬大心胸的人:
許多時候,教會充滿心胸狹窄的人。請注意,使徒保羅向上帝求寬大心胸的教會,他不要信徒把教會看作是地區性的。教會通常窄化了福音的異象,把上帝的愛侷限在某特定的一群人身上。請聽弗三:18~19怎樣教導我們:「能以和眾聖徒一同明白基督的愛是何等長闊高深,並知道這愛是過於人所能測度的,便叫上帝一切所充滿的,充滿了你們。」
 
使徒保羅要我們知道上帝的愛臨到世界眾人類,是不分種族或國界的,祂的愛是無止境的。一間有成果的教會,必定是一間充滿無限愛的人們的教會。
 
耶穌雖傳福音在猶太地,但祂卻是道成肉身來到世上,祂的終極目標是為要拯救世人。保羅從安提阿出發傳福音,豈不是為將上帝國的幅員拓展到外邦地區,到普天去嗎?!馬雅各醫師從蘇格蘭母會出發來到台灣南部,一心只想要將福音的福份分享給台灣人。馬偕博士從加拿大母會出發來到台灣北部傳福音開拓教會,為要得著台灣人歸主。主後1807年,馬禮遜牧師從英國倫敦出發,從澳門登陸,開啟了中國宣教,使得千千萬萬中國人的靈魂得救,今年剛好慶祝基督教傳入中國滿兩百週年。主後1865年,戴德生牧師先在英國正式成立中國內地會,隔年便差派宣教士進入中國宣教,至今中國內地會宣教事工已經持續142年了!
 
馬禮遜在廿歲那一年許願獻身中國宣教,他說:「我以決死之心將自己獻給上帝,獻給中國………」。戴德生在十五歲時清楚自己重生得救,他說:「假如我有千萬條性命,不留下一條不給中國;假如我有千金英鎊,中國可以全數支取。」馬偕說:「我在台灣人當中傳揚福音,為要以福音服事他們。我滿心情願獻上我的生命,就算一千次也不足惜。」我們要感謝上述宣教師的母會或差會,因為有寬大心胸的人們由那裡受差遣出來,使我們蒙受福音的利益。

三、教會的子民是尊主為大、敬虔愛主的人:
弗三:19說:「願你們能理解基督那超越知識所能領悟的愛,好使你們能完全被上帝的完美所充滿。」你看,基督可以在教會子民的生命當中做何等奇妙的改變!“上帝的完美”的意思是上帝的性質的總和。各位兄姐,請注意,一個人可以逐漸地充滿上帝的性質。當基督內住在信徒的心中時,上帝的性質就可以在他的生命中看出來。
   
在一個世俗化的世界裡,上帝用祂自己的方法介入其中,祂藉著聖子耶穌基督道成肉身,提供世人過真正基督徒生活的模式。世人渴慕看見上帝,因此他們會被那些凡被上帝之完美所充滿的人所吸引。這正是使徒保羅的心願,他向上帝祈求在教會裡有上述款式的信徒,以致於能夠完成上帝的使命。

七月1, 2007 at 11:23 下午 發表留言


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