Archive for 十二月, 2005

最貴重的禮物

‧講師︰林文良牧師
‧經文:太二:1~12
首先祝福在座列位兄姐聖誕快樂!來台北這兩年,感覺生活步調加快,無論在牧會中或是在生活中所帶出來的意義及感受都不同。尤其在快速變遷、物慾充斥、繁華多變的大都會裡,人的內心要緊抓住上帝的話語的應許,是何等不易!感覺今年的聖誕節太忙了,忙得喘不過氣,連帶睡眠睡不好,上帝的話語幾乎也沒有時間讀習。對主雖難免有所虧欠,但是這幾天在預備今日的聖誕節讚美禮拜的時候,都讓我心受感動主恩何等偉大。今年度的聖誕主題簡直是「聖誕故事」,無論是禮拜經文或交讀啟應文的選擇、聖歌隊的讚美詩歌詞、禮拜堂的佈置都配合這個主題,甚至連昨晚報佳音舞台節目中的短講分享、福音告示版……..等等,也都呈現這個主題。上帝願世人永不遺忘「聖誕故事」!
   
列位兄姐,不知道您今年的聖誕收到什麼樣的禮物呢?!其實,小朋友最興奮了,因為每年的聖誕節,他們可以收到所期待得著的聖誕禮物。對我個人而言,聖誕節提醒我,每年所收到的禮物是一生中最貴重的禮物,那就是耶穌基督。也許你今年還沒收到任何一件聖誕禮物,那麼說不定在今晚的慶祝晚會中有福氣得到一份摸彩禮物喔。所收到禮物也許並不貴重,但它代表上帝送禮給你的意義。聖誕節的意義是上帝送禮物給我們人類。
   
然而,不僅上帝送人禮物,人也送人禮物,而是人送禮的原則往往是“用薄禮換取厚禮”或說“以小搏大”。有一則連環漫畫,題目是「要更棒或更菜的」,說到有一位小女孩名叫麗奇,高興地告訴他哥哥麥可說:「哥哥,你看,今年聖誕節我有美金九元一毛錢可以花用!」麥可回答說:「麗奇,妳那一點錢無法買到啥送給每一個人!」不過,麗奇帶著信心嘆道:「我會試試看!」麥可走著走著語帶諷刺地說道:「那一定是買到粗俗的禮物!」然而麗奇隨即回答他哥哥一句話:「假如是用我所有的錢去買的禮物一點也不粗俗!」麗奇上述的一番話提醒我們聖誕節的要點:在上帝的眼光中,聖誕節不粗俗,畢竟上帝給我們他所有的一切,包括祂的愛子耶穌基督!
   
聖誕節來臨之前,很多信徒兄姐、青少年們、聖歌隊成員、主日學學生,投入心力及時間彩排演練與佈置聖台等等,為將最好的成果呈現給耶穌。因此,不只是上帝賞賜禮物給人,人也可以擺上禮物給上帝。今晨這段經文所記載的,博士們將他們認定是最好的禮物獻給聖嬰兒主耶穌。在他們還未送禮給主耶穌之前,以清楚獻禮的對象是誰:「…………那出生要作猶太人的王的在哪裏?我們在東方看見了他的星,特地來朝拜他。」(2節);「他們看見那顆星,真是歡欣快樂。」(10節);「他們進了屋子,看見小孩子和他的母親馬利亞,就俯伏朝拜這孩子……..」
(12節)
   
嬰兒主耶穌是聖誕節的主角,是我們慶祝的對象。可惜是人卻忽略了祂!昨晚在士林觀光夜市廣場舉辦平安夜報佳音活動,舞台節目開始不久,一位母親帶著她的小女兒趨前向我問說:「待會兒有聖誕老公公嗎?我女兒非常喜愛看聖誕老公公!」我給這位母親的答案是肯定的。你看,人們容易找錯對象!昨晚的報佳音活動結束回來,我告訴牧師娘我還是比較喜歡在教會裡過聖誕節,原因無他,因為在喧鬧狂歡的社會裡很難找到耶穌,在教會裡我們清楚慶祝聖誕節的對象就是嬰兒主耶穌! 

不僅如此,博士們不畏長途跋涉,從美索波大米亞地區冒著生命的危險,終於來到了聖嬰主耶穌面前獻上禮物。他們所獻上的黃金、乳香、沒藥三項禮物,分別象徵彌賽亞主耶穌的身份---君王、祭司、先知(或救主)。

各位,主耶穌世上帝賞賜給眾人類最貴重的禮物,祂應允我們人類得以不用太貴的方法來領受這份重禮,只要你口裡承認祂、心裡相信祂即可。「口認」就是你個人在過來這一年當中願意盡力出席做禮拜、參與聖工來高舉主名;「心信」就是你個人在過來這一年當中願意以好行為來見證主愛。盼望各位兄姐將這樣的事奉態度,擺在聖嬰主耶穌面前當作第四份禮物。

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十二月25, 2005 at 12:20 下午 發表留言

與撒該共桌

‧講師︰林文良牧師
‧經文:路十九:1~10
本主日是待降第四主日,祭壇上以點燃第四支燭光來表明。本主日亦是本會今年度最後一次的聖禮典,請眾兄姐預備心來領受主耶穌所設立的聖餐,也就是天國的筵席。各位,你(妳)有多久沒親近主的桌領受聖餐呢?你的家人,或者說,我們士東這個大家庭裡的家人,有哪一位多久已經沒親近主桌領受聖餐呢?聖餐是一項分享與領受的筵席,絕不是我個人來赴這場筵席就夠了,請問其他肢體的靈命飽足了嗎?在下一次的聖餐裡,我們是否應記得邀請他們同來坐桌?本次聖餐奉獻將撥作關心賽德克區會鹿谷達雅教會禮拜堂及教育館整建工程的需要,願我們在主裡發揮肢體愛,幫補該會的欠缺。

有關“矮仔撒該”這段眾所週知的故事記載是路加福音所獨有的。今晨,透過聖餐的角度,請我們再來聽一遍這個故事,肯定意義別具!在主後一九九九年十月16日(週六)這一天上午,我個人也來到了這個世上最古老的、也是地勢最低的城市。最古老的城市是因它建立於主前七千年,地勢最低的城市是因它位於海平面以下兩百多公尺處。我們來到耶利哥城,也看到了據說是撒該所爬過的大樹,不過事隔已兩千年了,其真實性已不可考!五年前我所看過的這棵樹長得什麼樣子我都忘了,更何況是二千多年前那棵樹木!

各位,為什麼至今仍有許多人居住在耶利哥這地方呢?因為它的氣候宜人,冬天溫暖,夏天炎熱。耶利哥全年都有天然的泉水,每分鐘可流出一千加崙,所以在古時候一直是沙漠中的綠洲。今日的耶利哥屬於巴勒斯坦自治區管轄的領土,無論內政、民生、治安,都由巴勒斯坦人負責。自有歷史迄今,耶利哥從未都市化過,因為它一向是被征服的國王當作個人鄉村別墅用途,許多富人及名流人士也以此地為養生休閒勝地。耶利哥更是通往北方耶路撒冷兩條主要通道之一的門戶,具有戰略價值。從耶利哥往耶路撒冷而去,地勢必須一路陡升至九百多公尺的高度。

今晨最要緊的是撒該這個人,因為耶穌來到耶利哥,竟然找到他,又到他家與他一起吃飯,使他成為基督的跟隨者,領受上帝的救恩。由於有許多富人住在耶利哥,自然耶利哥就成了收取公路稅及其他關稅的地方,這也就是撒該所習慣的環境。耶穌應該是從北方的加利利沿著約旦河南邊過來,要往耶路撒冷的途中。這時候是耶穌和祂的門徒一起往耶路撒冷去過最後一次的逾越節慶。耶穌的目的我們從祂向門徒所說的話便可得知:「人子必須遭受許多苦難,被長老、祭司長,和經學教師棄絕,被殺害,第三天將復活。」(路九:22)

撒該具有三個身份來找主耶穌---

一、稅吏:
撒該身為稅吏負責整個耶利哥地區的稅務,一方面,由於當地的稅吏都屬他管轄,因此他是握有大權的人。另一方面,一般猶太民眾視稅吏為“民族罪人”,因為他們幫助羅馬人壓榨百姓,課征稅收。當時的社會都有同樣的共識──文士說:「一個家庭中若有一人當稅吏,全家都蒙羞。」至於在會堂或聖殿中,都不可收取稅吏的奉獻。審判官則不可為稅吏作見證。稅吏的素質良莠不齊,大多數牽扯貪贓枉法的事情。總之,稅吏受一般民眾瞧不起及唾棄。耶穌路過耶利哥,撒該選擇爬上桑樹想要偷看祂,可想而知,身為稅吏長官的撒該雖不顧身份,但這也是顧面子的方式之一。的確,沒有朋友的人,也是需要找朋友,撒該就是這樣!
 
二、富人:
聖經從不反對人致富,人有錢也不是什麼壞事。人若有錢,又願意將金錢拿來做主工,很棒啊!然而聖經曾提到一項有關富人的難為,那就是富人進入上帝國比駱駝穿越針鼻更難!顯然對那些一旦成為富人的人而言,若要進天堂的確是不簡單!

一般而言,有錢人有兩種心態:(1)自行其事,老喜歡按自己的主張去做事;(2)要什麼有什麼,能夠想辦法使自己的需要得到滿足。這種心態使撒該自覺沒什麼解決不了的事情。所以,“矮仔撒該”選擇採取爬到樹上用偷窺的方式去看耶穌。居高臨下,耶穌就在撒該的掌握之中,這正是一種“我辦得到”的方法。
 
三、罪人:
事實上,世上每一個人都是罪人,包括撒該。真正促使撒該爬上桑樹去看耶穌的原因,可能是出於稅吏顧惜面子,也可能是出於富人的好奇心,但真正的動機是因他也是一個罪人,上帝的感動在他心裡催促鼓舞。也因此,尋找罪人的主耶穌來到桑樹下,還未等到撒該開口請求,就先親切地招呼他說:「撒該,快下來!今天我必住在你家裡。」
   
在待降節期間,在聖餐台前,我們知道上帝差遣聖子耶穌基督來到世上主動尋找罪人、拯救罪人,而今天我們和撒該一樣心被上帝感動去尋找主耶穌。耶穌先找到眾罪人並赦免我們的罪,然後我們找到了救主也得蒙赦罪,救恩的工作就這樣成了。願我們每一位弟兄姐妹學像撒該,肯倒空自己,充滿耶穌。身為稅吏的富人撒該,願意承認自己是罪人,接納耶穌並跟隨主,成了主的門徒;身為稅吏的富人撒該,自知自己是迷失的羊的光景,敞開自己並領受主的恩典,成了得救的人。

列位兄姐,撒該的生命改變絕不是瞬息的──樹上的罪人瞬間轉變成樹下的義人──生命改變是需要生命與主相遇、交陪、相知、經歷對方,正如撒該的生命改變。你我是否又從撒該身上看見我們自己呢?事實上,是主耶穌早已認識我們,尋找到我們,並改變了我們,而不是我們先去尋找到祂。耶穌選擇來到罪人、稅吏、富人撒該的家中作客,讓他的僕侍事奉,與他的家人共桌,共享一頓豐盛的餐筵。在耶穌的心意中是有意這樣做的,正如今晨這段經文第10節所說的:「人子來是要尋找和拯救迷失的人。」

耶穌找到了撒該,與他共桌,與他一起擘餅,分享自己給撒該,而撒該也同樣地敞開自己分享自己的故事給耶穌。就在他們彼此分享感受、信念、想法、渴望及真正的自己的同時,撒該悔改了,並決定以行動來回應他的悔改,以至於耶穌肯定他說:「今天救恩來到了這家。」(9節)

各位,今晨我們藉著這聖餐來與主共桌時,我要你特別將眼光回顧耶穌與撒該一起共桌進餐的情形。對富人撒該而言,富麗堂皇的豪宅及滿桌豐盛油膩的美食,即表示他樣樣不缺,惟獨缺少耶穌真正從天而降屬靈的糧食。當耶穌真正的靈糧來與他親密分享,讓他得著時,才真正地得著滿足!

十二月18, 2005 at 12:16 下午 發表留言

基督徒的最愛:聖經

‧講師︰林文良牧師
‧經文:詩十九:7~10;提後三:16~17
本主日是待降第三主日,祭壇上以點燃第三支燭光來表明。各位,在待降節期間,當我們預備心迎接基督降生人世間的時候,最令是人感到驚訝的是上帝的聖子竟然是採取道成肉生的方式臨到。「道」就是上帝的話語,通過歷代眾先知預言,如今已成就在我們當中了!

本主日亦是普世聖經紀念主日,讓眾信徒參與在「道」成肉身的事工最實際的方法,就是參與在聖經公會印行及翻譯上帝的話語聖經的事工上,使基督的福音得以廣傳。台灣聖經公會一向是我們台灣基督長老教會所支持的機構,表示我們看重聖經上帝的話語的重要性。我個人最佩服台灣聖經公會的一項事工是它能夠突破萬難使原本只有語言沒有文字的原住民,能夠擁有自己語文的聖經去閱讀。事實上,要翻譯及印行某一種語言的聖經,其背後所要付出的成本及資源是很驚人的,但是台灣聖經公會一直在努力中,而且也辦到了!
   
聖經是一部天書,因為它是上帝所默示的,也是天父寫給祂在世上兒女的家書。聖經也是一部世上最受歡迎的書,總共翻譯成二千一百多種語言,是世上佔有率最多的一本書,幾乎有基督信仰的人都人手一冊或數冊,世上沒有一本書可與它比擬。今天聖經的地位雖是如此,可是我今晨要像列位兄姐宣佈一句不太中聽的話:「聖經在今日卻是最被基督徒所忽略的一本書!」
   
有一天,一位牧師在家裡翻開聖經一看,全部是白紙,聖經裡面的字句竟然都不見了!他嚇了一跳,趕快跑到隔壁鄰居家去借他們的聖經,沒想到他們的聖經也全都變成空白的紙。那一天,全世界的基督徒都驚慌極了,因為世上所有的聖經都變成空白的,上帝把祂賞賜給人類最寶貴的話語都收回去了!所有的基督徒又害怕又難過,他們這才知道失去了上帝的話語是一件多麼可怕的事情!他們趕緊到處尋找熟悉聖經的人,請他趕緊把記得的部份寫出來,就這樣東湊西湊的,最後還是沒辦法把整本聖經從頭到尾都編出來。大家都很後悔平時沒有好好記住上帝的話語,現在似乎已經來不及了!有的人甚至哭泣了起來,大家都懇求上帝原諒,求上帝再將祂的話語賜給人。當然,那位牧師也在眾人懇切的禱告聲中,流著眼淚祈求上帝赦免,就在他最難過的時候,忽然醒過來,原來這是一場夢。晨曦從窗戶照射進來室內,牧師看見聖經擺在桌上,趕緊從床上跳下來,翻開聖經一看,啊,一字不漏!牧師便流淚感恩,往後的日子裡更加虔誠地閱讀聖經了!
   
最近看到一則消息,刊頭寫著:「梵蒂岡曉諭天主教徒『多讀聖經!』」羅馬教廷曉諭天主教徒要常常讀聖經,而非將這本好書放在架子上惹塵埃。「遺憾的是,我們必須承認:聖經在信徒的生活中,仍太微不足道!」文生佐.帕格理亞主教說。帕格理亞表示,一份近期針對義大利、西班牙與法國的天主教徒進行的調查顯示,只有3%的信徒每天讀聖經。他說,該調查顯示,絕大多數、約達80%的天主教徒,只在週日望彌撒時聽聞聖經。天主教世界聖經協會秘書長亞歷山大.史懷澤爾說:「通常聖經放在教徒家中特別的地方,這非常好,不過卻沒人讀它!」
   
各位,為什麼原本上帝賞賜給我們的“最愛”,會變成“最不愛”或“最被忽略”的呢?盼望我們修正角度重新體驗詩人美無比的見證:「它們比金子可貴,勝過最精純的金子;它們比蜂蜜甘甜,勝過最純淨的蜂蜜。」(詩十九:10)英國維多利亞女王曾說過:「寧可失去印度這塊殖民地,也不能失去這本聖經。」總會在主後2006年將繼續推動信徒新眼光讀經運動,牧者盼望所有兄姐同其他教會信徒一起讀經,重視聖經的寶貴,將聖經當作我們個人的“最愛”。本主日讓我們一起來思想何以聖經如此地成為所有基督徒的“最愛”呢?

一、聖經可以甦醒人心(詩十九:7a):
請看不同版本聖經的譯文---現代中文譯本說:「使人的生命更新」;香港呂振中譯本說:「能使人精神甦醒」;天主教思高本說:「能暢快人靈」。
   
記得好幾年前,總統府曾經推動台灣社會的「心靈改革」,同時間我們台灣基督長老教會的總會事工的總主題為「光照台灣、重建心靈」。可見,台灣當時的社會普遍反映出需要重建人的心靈。時至今日,我們看到的結果並不是台灣人民的心靈已經得到了改造,高喊的主題往往流為一種口號而已。事實上,台灣人民的心靈至今仍然不知何去何從?誠然,基督徒不應該在這問題上徬徨,因為我們深知唯有上帝的話語才得以重建及更新人類的心靈,正如詩十九:7~8所說的:「上主的話語,使人的生命更新……………..使順從的人喜樂…………」。

二、聖經能使愚人有智慧(詩十九:7b):
第7節所說有關上帝的話語能夠使愚蠢人得智慧的意思,等於第8節所說有關上帝的話語透徹使人的心眼明亮的意思。屬地的知識是從人、從這世界來的,愚人只在意追求這一層面的東西;然而,屬天的智慧是從上帝來的,有智慧的人追求這一層面的東西。在這個真理不彰的世界、是非不明的社會、智慧與知識混淆的世代裡,求主幫助我們學習所羅門王向上帝求智慧,使我們可以明辨是非,走在光明道路上。
   
宗改家加爾文對詩篇十九篇的註解說道:「聖經能清除我們心裡對上帝混亂觀念的黑暗,使我們對上帝的認識更清楚。上帝憑天地的狀況,還不足以使各民族都認識祂,所以律法是上帝兒女的特殊學校,因為人心魯鈍,若沒有聖經的幫助,便不能認識上帝。」一位出名的昇經學者F. R. Barry說:「就在基督教失去新約的啟示時,它便傾向陷入成為一種附屬的宗教或次宗教,它的道德智慧為之減弱或為之模糊!」
   
列位兄姐,藉著普世聖經紀念主日,我們要再次感謝上主啟示這本聖經給我們,這樣的啟示我們稱它為「一般啟示」,但是信徒的認知若停留在這一層面,充其量只是得著聖經的知識而已。最要緊的是這本聖經裡面有上帝特殊的啟示我們稱它為「絕對啟示」,也就是有關耶穌基督的啟示。請看聖經裡的一個實例:各位還記得那位埃提阿伯女王干大基的太監吧,他手中雖持有一本聖經以賽亞書(一般啟示),但是他對得救之道卻完全懵懂!若非藉著腓利順從聖靈的帶領,南下往迦薩曠野的路上去向他傳福音,並講解受苦的拯救者就是耶穌而豁然明白(絕對啟示),太監就沒有機會即刻受洗得救歸主名下,更不可能將福音傳到非洲去。使徒保羅在提後三:15即強調這一點的重要性:「………….這聖經能使你因信基督耶穌,有得救的智慧。」天主教早期教父熱羅尼莫曾經說過:「認識聖經即認識耶穌基督」。
 
三、聖經全然公義(詩十九:9):
說實在的,許多社會運動人士翻閱聖經及引用聖經,未必是他們相信聖經或相信基督徒,不過,他們一定相信聖經裡所有的公義及公義的精神。因而,為要摘取有關公義和平的例症,聖經是他們最佳的參考書。
   
聖經反對「說一套、做一套」、「信一套、行一套」、「做禮拜一套、出禮拜堂又一套」,聖經主張「言行一致」、「信行一致」,因為上帝喜愛公義,恨惡罪惡,公義與和平是祂寶座的根基。請聽北國以色列公義的先知阿摩司遵照主耶和華上帝的指示譴責當日不公義的社會說:「………..我們可以抬高物價,用假法碼和小升斗欺騙顧客了。我們可以用高價賣出劣等的麥子,我們要找個無法還債的窮人,用一雙涼鞋的價錢把他買下來作奴隸………..到那一天,我要使太陽在中午下山,白晝變為黑暗,這是我至高的上主說的。」(摩八:5~6、9)
   
今日多少人不願信基督教,不是因為耶穌基督不好,不是因為基督徒不好,而是他們總著一種印象:聖經老是要管轄人、約束人,好比這不能做、那不能做;其實,我們都知道:聖經乃為建立尊重人這樣的公義的社會。
 
四、聖經使人完全去行各樣的善事(提後三:17):
信仰前輩使徒保羅在勸勉年輕的傳道人提摩太的時候,很清楚地交代聖經的來源及功能,「全部聖經是受上帝靈感而寫的,對於教導真理,指責謬誤,糾正過錯,指示人生正路,都有益處,要使事奉上帝的人得到充分的準備,能做各種善事。」(提後三:16~17;現俢版)
   
各位,請注意,按保羅的看法,聖經提供兩種兩項功用:(1)人心指南針:分別是非、辨明真偽;(2)人生指南針:提供人心改變的動力,使人有行出向善的能力。今日基督徒仍然在一個作惡多端邪惡的世代中及暴力的社會中,默默地行善付出影響社會,並不是基督徒有什麼樣的善心或有什麼樣行善的理念,因為我們這樣的行為是出於聖經上帝的話語。
   
詩篇的作者讚佩上主作為兩項作品的偉大及美麗:(1)宇宙浩瀚的偉大美麗(詩十九:1~6):造物主上帝的榮耀反射在天上;(2)上帝的話語的偉大美麗(詩十九:7以後):詩人不僅親身去思想上主的律例,他也要我們去思想它,因為它是上帝用人格關係向其選民說話。

十二月11, 2005 at 12:06 下午 發表留言

預備等候主

‧講師︰林文良牧師
‧經文:路三:1~6;彼前三:8~18;彼後三:8~13
本主日是待降第二主日,祭壇上以點燃第二支燭光來表明。各位,耶穌的降生與受釘十架在當日看來雖富政治色彩,然而,為何當日的政治事件會演變成具有宗教或信仰意義的事件呢?答案是「甘願」與「順服」,主耶穌甘願捨棄天上榮華,且順服在十字架上。「甘願」與「順服」正是信徒在待降節期必須學習的功課。「遲到」、「拖延」或「耽擱」是很令人懊惱不已之事!

譬如:台鐵近日因火車時間表的調整及鐵道再三出事而頻頻發生班車誤點事件,造成旅客人事延遲,民怨大增!去年至今年上半年,我們天母發生很奇妙的一個消費生態,即Mr. Donut天母店顧客大排長龍為著購買日製空運來台的甜甜圈。人們往往必須排隊兩三個小時才買得到限量的產品也不畏苦,可謂奇蹟。聽說也有職業的排隊工,靠排隊賺錢的。對許多顧客而言,耗時排隊等候與能夠吃到這份食品兩者比較之下,相對地並定是非常值得的!.
   
各位,當你我必須等候的時候,你我就真地會感到不耐煩。在每一天的生活中,人們總是與“延遲”爭戰或掙扎。其實,主後第一世紀的教會也是毫無例外!根據耶穌自己的話語與使徒的教訓,初代教會的信徒都相信主耶穌的再來是立即發生的事情。因此,當基督沒有馬上回來的時候,有一些人就開始變得極不耐煩!
   
“不耐煩”是我們每一個人三不五時都得面對的,況且許多時候,它還造成緊張、憂慮、壓力或其他不健康的情緒反應。在頭一世紀的教會裡,許多人因為對於耶穌的“延遲”感到不耐煩,導致不信或懷疑。更有一些人經不起這種試探,便說出這樣的話:「祂還不回來,或許祂根本不是上帝的兒子,或許祂根本沒有復活,或許祂不再回到世上來了!」
   
當時過了那麼多年,在經過無數的猜測、解讀徵候、及調整時間之後,我們的主已經選擇延後祂的再臨的時間。主耶穌要求世上所有的教會再等候一段時間,那麼,到底要等多久呢?惟有天上的父上帝知道,我們必須繼續等候下去!
  
彼得也就是為著這樣的緣故,與初代教會信徒分享幾個基本原則,而這些原則就在我們等候主時候,可以幫助我們。特別從彼得後書第三章的記載裡,我們將發現如下的事實----

一、上帝以一種我們所缺乏的觀點來看時間:
請各位注意彼後三:8說:「………..有一件事你們不可忘記:在主眼中,千年如一日,一日如千年。」我們人類受支配於時間的法則,也就是屬於一種秒、分、時、日、週、月、年、十年及世紀(百年)來計算的時間觀。然而,上帝祂不知道有這種的限制,雖然人類的時間有上述的界限。上帝祂是永恆的,祂一點也不受這種時間法則所支配。
   
我們人類的頭腦極為有限,所以我們無法完全了解永恆。不過,對於今日成為上帝兒女的我們,祂卻准許我們對於祂的永恆時間觀窺知一二。只要我們對於主耶穌基督及祂的目的擺上信心,便得以從永恆的觀點來看我們等候主這件事。也因著這個觀點幫助我們忍耐地等候主,直到祂再來。
 
二、上帝期盼所有失喪的人都得救:
彼後三:9說:「主並不像一般人所想的,遲遲不實現他的應許。相反地,他寬容你們;因為他不願意有一個人沉淪,卻要人人悔改。」事實上,從這節經文我們清楚知道:上帝延遲祂的兒子的來到,並不是故意拖延時間、或受阻擋、或是懶惰,所謂的「人為因素」等等,而是因為祂的大憐憫、大慈悲。主耶穌仍然使罪人存留在世上,乃因為他們有更大的機會獲得救恩。
   
這就說明為什麼我們對於祂的再臨有著說不出複雜的的感受。今年度我們教會開拓時期的兩位前輩──蘇素真牧師、李楊愛如姐──受主恩召,我們多麼盼望像她們一樣能夠被接到天空與主相會,離開這個塵世與主共度永恆!可是在你我尚未離世之前,還有多麼多的工作必須去做,還有多少仍處在失喪中的親朋好友需要你我去帶領關心的!因此,今天的信息告訴我們:我們的主仍躭擱祂的再來是為要給予我們教會有機會去搶救更多靈魂失喪的人,耶穌還在等候這些人歸主。
 
三、上帝在聖經裡已經應允耶穌必再次來臨:
彼得特別提醒我們:「但是,我們在等候上帝所應許的新天新地;在那裏,正義常住。」(彼後三:13)當我們眾信徒對這樣的應許擺上信心的時候,必然幫助我們忍耐地等候。我們都深信祂必再來,因為聖經這樣記載說---

1)上主說:「我要創造新天新地。以往的事都要被遺忘,不留痕跡。」(賽六十五:17)
2)「所以,你們也應該隨時準備好,因為人子要在你們料想不到的時間忽然來臨。」(太廿四44)
3)「弟兄姊妹們,關於這事發生的時間日期,不需要人家寫信告訴你們;因為你們自己知道,主再來的日子就像小偷在夜裏忽然來到一樣。」(帖前五:1~2)
   
這些應許經過好幾個世紀下來,曾鼓舞了無數信徒。我也盼望這些應許同樣能夠鼓舞你們。耶穌祂必再來!任何的躭延都不致於化上述的應許為無效!
   
有一位住在印尼爪哇的華裔小姐很奇妙地得救了,雖然她承認耶穌是她個人的救主,但是她卻不知道祂是一位將臨的君王。有一天,就在她的家中,突然間聽到以她自己的母語清楚地向她說出:「彌賽亞將再來!」她當時並不懂得「彌賽亞」這個名詞的意思,以為是一位將要來探訪的客人。那時,她就驚訝地思想要如何招待這位即將蒞臨的訪客。再次,這個聲音又傳來,說:「彌賽亞馬上要再來!」 在疑惑不解之餘,她便跑去問基督徒朋友,到底「彌賽亞」是誰?後來,她才知道,原來彌賽亞就是主耶穌基督,也就是將來的君王。聽到這項消息之後,她心中是多麼的快樂,她每天的生活都煥然一新,每一天都活在預備彌賽亞來臨的生活中。
   
四、上帝要求祂的跟隨者過聖潔的生活: 
請看彼後三:11說:「既然這一切要這樣地毀滅,你們應該作哪一種人呢?你們應該過著聖潔、虔誠的生活…….」。當我們一聽到主要再來的應許的時候,它便激發我們願意去過聖潔的生活。一個願意盡心、盡性、盡意、盡力去愛上帝,又愛鄰舍如同自己的人,大部份的時間一定不會為著主的延遲而感到挫敗沮喪,因為在他的準備的生活中,忙著想盡辦法活出聖潔來。列位,讓我們每一個人都有崇高意願的表現,活出耶穌基督的樣式,並忍耐等候主再來。
   
有一位小女孩,無意中聽到她的母親和一些朋友談到主耶穌要再來的事情。幾個鐘頭過後,這小女孩卻失蹤了。最後,家人卻發現她在房屋頂樓的一個窗戶旁邊。她說:「喔,媽咪,我聽到你們說耶穌可能今天會來到,我想成為頭一個看到祂的人!妳看,我都把我的身體洗乾淨了,而且也換上了新衣服!」
   
假如我們每天期待主耶穌快快來到的話,我們就要是著潔淨自己,不玷染世俗。約翰壹書三:3說:「每一個盼望基督顯現的人都會保持自己的純潔,正像基督是純潔的一樣。」
   
各位弟兄姊妹,讓我們都因為「耶穌基督的延遲」得到挑戰──受挑戰努力傳揚福音好消息、受挑戰過著聖潔的生活、受挑戰與人過著和諧的生活、受挑戰活出上帝的旨意。讓我們忍耐地等候主的再來!
   
有一天,維多利亞女王聽到皇宮中的牧師傳講有關基督再來,也就是聽到有關祂要帶著榮耀來祝福我們這匱乏的世界的信息的時候,心受振奮,連她的靈魂都大受挑動。人們都看到她做在皇宮的廂房中靜靜地流著眼淚。後來,宮中牧師詢問她為什麼哭泣呢?女王眼中充滿淚水回答道:「喔,當主再來的時候,我會等在這兒!我要將我的冠冕擺在祂的腳前!」
   
各位弟兄姊妹,主耶穌必快快再來!你準備好了嗎?讓我們學習施洗約翰的態度,他在不得時的時代──羅馬皇帝提庇留當政,猶太總督龐修‧彼拉多當政,加利利王希律當政,大祭司亞那和該亞法當政──那時,施洗約翰仍然忠實上主的呼召,堅守上帝的話四處宣揚世人當悔改,接受洗禮,上帝就赦免世人的罪,全人類都要看見上帝的救恩。今年度讓我們眾信徒用這樣的態度來迎接救主的降臨,這也正是主再來之前我們所應存有的態度!

十二月4, 2005 at 12:02 下午 發表留言


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