Archive for 二月, 2008

馬其頓的挑戰

‧講師︰林文良牧師
‧經文:林後八:1~15
林後第八~九兩章是有關基督徒奉獻重要的文獻。使徒保羅向哥林多教會提到有關馬其頓教會奉獻的事例,提出耶路撒冷母會窮人的問題。

各位,你可以看見一個人奉獻有兩個極端的態度:一種是奉獻得很喜樂──把奉獻看做感恩的回應,看見上帝的豐富,以至於盡本份、自動自發地奉獻(八:1);另一種是奉獻得很痛苦──把奉獻視為一種強迫的義務。個人身為牧者,至今仍秉持相同的態度不變:相信聖經有關奉獻的教導並去遵守;此外,在教會裡願意以身作則,牧會廿二年以來始終如一,深信領受從奉獻來的恩典不疑!

今晨我們要特別從馬其頓教會的信徒學習一些有關奉獻的精神和教導信徒奉獻的原則──

首先,讓我們看馬其頓教會全體信徒的奉獻精神──
馬其頓眾教會不是富有而是貧窮的教會,因為當時他們正遭逢大的患難與試煉。然而,眾信徒仍有滿足的喜樂,並發動捐款來幫助母會耶路撒冷教會。在此,我要特別強調他們所表現出的三種精神,足以成為我們效法的美好見證──

(1)他們遭遇患難與極度貧乏仍然慷慨捐助,令我們深受感動(八:2)。在猶太歷史有一個節期叫作「普珥節」,很有意思,因為它有一項規定就是無論一個人如何貧窮,他必須找出比他更窮苦的人,並且送給他一份禮物。這項習俗乃要教導人不要怕窮,因為窮人也能夠幫助別人。當我們幫助別人的時候,有一天也會得到別人的幫助。在奉獻這件事上也是如此,我們奉獻的對象既是上帝,當我們對上帝慷慨樂捐時,上帝也會以厚恩來回報我們的慷慨。

(2)他們按著力量,而且要超過了力量去奉獻(八:3)。和合本說:「他們是按著力量,而且也過了力量,自己甘心樂意地捐助。現修本說:「他們的捐助是竭盡所能的,甚至超過了他們的力量。」如果奉獻能夠竭盡所能地去奉獻,就能夠得到主的稱讚,好比寡婦的那兩個小錢一樣;如果是超過力量,那就更能得到百倍的祝福!

(3)他們甘心樂意地奉獻,而且人人要求有份(八:3b~4)。馬其頓教會信徒再三地要求使徒保羅,准許他們在供給信徒這件事上有份。奉獻的事最有意義的是「人人參與,個個有份」。主耶穌稱讚那兩個小錢竟然是出自一位窮乏的寡婦,同樣地,窮乏的馬其頓教會的奉獻當然足以媲美!

其次,使徒保羅教導我們奉獻的原則。我們也再次藉著馬其頓教會的奉獻模式,歸納成三個原則如下──
(1)用勸勉代替命令:「我說這話,不是吩咐你們………我在這事上把我的意見告訴你們」(八:8、10)。保羅沒有用命令的口氣來募款,他用「勸勉」的方法,勉勵人學習耶穌基督捨己的精神(八:9)。其實,保羅的原則是運用「增益平衡法」(7節),即領受同樣的充滿:1.滿足(豐富):信心、熱心、愛心、口才、知識【在屬靈事奉上增益】;2.滿足:在實際慷慨的捐獻行動上【在恩典也要增益】。請注意,使徒保羅的激勵人、勉勵人,真是令人感動萬分!保羅強調:奉獻不只是獻金協助上帝國的聖工,奉獻更是一種獻身的表現(八:5)!猶如我們教會每主日禮拜中奉獻時吟聖詩306首第4、5節,表明奉獻的意義不光是獻金而已,更要緊的是在獻身!

(2)用稱讚代替責備。使徒保羅稱讚馬其頓教會眾信徒有很美的奉獻精神,也稱讚他們過去每一樣事上都是帶頭行動!尤其在奉獻這件事情上,這間教會永遠是以行動走在前頭。你可以發現保羅對馬其頓教會的舉動的肯定,當保羅稱讚時,還加上「我可以證明……」(3節)這幾個字。我個人的經驗是如果責備信徒為什麼不奉獻,或怎麼奉獻得那麼少,必定在奉獻上令人卻步,那是完全體會不出奉獻的意義。

(3)用盡力代替比較。保羅把這句話講得恰到好處:「他們是按這力量………去奉獻」(3節)。聖經從不說每一位信徒起碼或平均要獻多少,所以,各位信徒奉獻時不必和人比較,這樣的比較是沒有意義的!倘若教會越想要求信徒奉獻定額化或比例化的話,就越與聖經的教導相互違背!耶穌時期之猶太聖殿的抽取人頭稅,以及宗改之前教廷課徵信徒贖罪稅收的例子,都是前車之鑑!

當奉獻時,信徒常遇到一項試探,那就是常以自我為中心,在週報奉獻欄裡先找到自己的名字,然後再看看別人到底奉獻了多少來加以比較。各位兄姐,教會每主日週報登出奉獻者的姓名與金額,唯一的功能是徵信於全體會眾,為了避免錯誤或遺漏,不得不刊登出來,這不是拿來作為比較的。也許下次我們在奉獻以後,從週報裡找到自己的名字與奉獻金額時,先問問自己說:「我是否已經盡力了?」這是最重要的奉獻態度。

在去年七月出版的《教會成長之路》一書裡,作者趙鏞基牧師侃侃而談關於汝矣島純福音教會成長的故事。我個人很好奇想要知道這間超大型教會的信徒到底是怎樣奉獻的,但趙牧師完全沒提到這方面的訊息,他只有在「凡事興盛、蒙神祝福的人生」一篇裡,強調聖經告訴我們上帝是使我們富足的上帝,貧窮絕對不是上帝的祝福。

當馬其頓教會眾信徒盡力奉獻時,證明上帝在他們身上的恩典也特別豐富──保羅說:「要記住:少種的少收;多種的多收。各人要隨本心所酌定的,不要作難,不要勉強,因為捐得樂意的人是上帝所喜愛的。上帝能將各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,能多行各樣善事。如經上所記:他施捨錢財,賙濟貧窮;祂的仁義存到永遠。那賜種給撒種的,賜糧給人吃的,必多多加給你們種地的種子,又增添你們仁義的果子。」(九:6~10)

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二月24, 2008 at 10:17 下午 發表留言

獻我身心

‧講師︰林文良牧師
‧經文:羅十二:1~2
羅馬書十二章是信徒在靈性生活與事奉操練上不可不讀的一章,它提供信徒在信靠上帝意志生活裡,所應有的實際標準與方向。羅十二:1~8節清楚地指出基督徒信仰生活與屬靈事奉很重要的順序:(1)對上帝──奉獻自己的身心靈(1節);(2)對世界──擺脫屬世俗情(2節);(3)對己──看法合宜正確(3節);(4)對事及對人──恩賜的搭配。

羅十二:1的主旨表明獻身是基督徒一切事奉與生活的根基。今天,無論是作為全時間獻身的神職人員,或是悔改認罪成為重生的基督徒,或是誓約服事上帝與教會的長執與眾同工,都當在主前將自己的靈、魂、體全然擺上當作活祭,過上帝所喜悅的聖潔生活。事實上,這不是基於自我的意願而來的,使徒保羅在此處所說的:「我以“上帝的慈悲”勸你們…」(1節),顯然,我們的獻身是基於上帝的慈悲。

各位兄姊,我願意通過這樣的角度來思想幾方面的信仰意義──

(1)獻身事奉絕非出於人單方面的的意願。獻身若只是出於人的意願,那只會凸顯人本身的功勞、名聲與善行。事實上,獻身是出於上帝的慈悲,那是講求耶穌基督本身的主動救贖成就在罪人身上,使他們成為上帝的兒女,通過他們的身子來榮耀上帝。這兩者的獻身本質雖是不同的,但都是出於及唯靠上帝的恩典!

世人慣用“權力”或“手段”當作武器去強迫人歸順降服,上帝從不用權力或手段來強迫人歸順祂,祂是用祂的慈悲來征服人。因此,無論是愛上帝或愛人,若是出於強迫,必定造成反效果,令人難以接受,更沒什麼價值可言,唯有自願地、自發性、甘心樂意地愛才有意義!各位兄姐,上帝要我們回應祂的愛的獻身就是屬於這種的!

(2)獻身的服事是不講求公平性的。上帝的愛是全然犧牲的愛(agape),這種愛是最不講求公平的!怎麼說呢?上帝從不對人說:「你先愛我十分,我才愛你十分。」人類雖不愛祂,祂仍然愛人類十分。父母對子女的愛的性質其實也是屬於這種,這種愛是全然付出不求回報的。父母若要講求公平,最好不要愛。我要問在座的各位,有哪一位父母在孩子面前要求他們預先簽訂好雙方面的合約,即你養育他們廿年,而他們也必須照顧你廿年作為回報?這才算公平,不是嗎?!但是在座有哪一位父母是這樣做的,果真如此,我敢說這不是愛。

當然我們每一個人都愛基督的身體教會,但上帝愛教會遠比我們每一個人愛教會的程度,不知勝過多少倍呢!上帝差遣祂的獨生愛子耶穌基督來到世上建立教會、救贖教會,也因此,我們才捨得犧牲時間、付出生命、及擺上金錢去愛主的教會,服事主的教會。

(3)全人的奉獻是包括身心兩者兼備的擺上──
聖經勸我們將“身體”獻上當作活祭,這身體代表“全人”,也就是靈魂體的分別為聖的意思。在猶太人的觀點裡,心是身體各部的中樞,身體在,心也必須在,否則身體只是空架子,毫無功用可言。

藉著今天所舉行的定期信徒會員和會的場合,我願勸勉眾信徒將你的心擺在教會,唯有心的事奉才是最真實的,雖然一時間無法用肉眼察覺出來,卻是真蒙上主悅納的!一位奧林匹克的跳高教練指導他的運動員說:「將你的心先拋過去,你的身體自然而然會跟上去的!」

教會是主耶穌基督的教會,需要眾信徒以祂為目標,跟隨耶穌基督的腳步走,和祂一起同工,更需要我們真心真意地擺上自己委身在聖工裡。我希望各位信徒今年至少都參與一項事奉工作,無論你是要帶未信朋友來教會,無論你是參與在教會的任何一項事奉工作當中,無論你是暗中為教會禱告,無論你還在尋覓所想要投入哪一項事工,都要真心事奉主!

結論言之,獻身包括兩個要件如下:(1)自我意願──有三個構成因素:1.委身;2.誠信;3.殷勤工作。(2)上帝的慈悲──有三個始終有效運行的因素:○1聖父;○2聖子;○3聖靈。身為牧者,我深深感動眾信徒兄姐甘心樂意在靈性生活上追求長進,我深深感激眾信徒不求回報獻心獻力在上帝國的事奉工程中,倘若這一切若不是出於上帝的慈悲的作為,是無人能成就這樣的工作!

二月17, 2008 at 10:10 下午 發表留言

作世界光

‧講師︰林文良牧師
‧經文:太五:14~16;約八:12
本主日是舊曆新年後的第一個主日,讓眾信徒同心聚會在一起,再次享受主裡的愛。相信各位在新春期間,無論是家庭的圍爐團圓、同學會聚會,以至於教會的主日禮拜聚會,都能夠讓所有的肢體成員維繫感情,凝聚親情,特別是在忙碌關係疏遠的世代當中,藉著這樣的聚集拉近彼此之間的關係。
我們計算一天的開始,都是以天亮的時候來計算的,而猶太人是以傍晚(天黑)的時候作為一天的開始,因為他們認為與其以光明來開始、以黑暗作為結束,倒不如以黑暗來開始、以光明作為結束。

猶太人的看法根據眼睛是由黑與白這兩個部份形成的,上帝要人透過黑暗的部分去看東西,是因為藉著黑暗才能看到光明。所以,在舊約聖經裡,希伯來民族的文學表達就是運用這種黑與白強烈對比的原理,去描述有關人、事、物當中的愛與恨、善與惡…………等,作為特色。

最特別的地方就是用光明與黑暗去象徵善與惡,好比在出埃及記裡,埃及的法老不肯釋放以色列人離開埃及,逼迫他們留下來繼續作奴隸,不准他們有出頭天。於是上帝藉著祂的僕人摩西實行十個災難的神蹟去懲罰法老,而第九個災難就是使埃及遍地陷入黑暗(出十:21~23)。藉著這樣的作為,在祂的子民當中顯明耶和華上帝祂是掌管黑暗及光明的上帝!
 
在新約聖經裡,約翰福音一再地將耶穌基督比喻為光,祂是照亮世上的真光──「道就是生命的根源,這生命把光賜給人類。光照射黑暗,黑暗從沒有勝過光。」(約一:4~5);「道成為人,住在我們當中,充滿著恩典和真理。我們看見了他的榮耀,這榮耀正是父親的獨子所當得的。」(約一:14);「光來到世上,世人因為自己的壞行為,不愛光而愛黑暗;他們被定罪的原因就在這裏。做壞事的,都恨光,不接近光,因為怕他的壞行為被揭露出來。但是,那依照真理做事的,卻接近光,為要使光顯明他所做的一切都是照著上帝的旨意做的。」(約三:19~21);「我作光,來到世上,為要使所有信我的人不住在黑暗裏。」(約十二:46)好比在新春期間如此酷寒的天氣裡,許多北部民眾特地跑到南部去避寒過年,接近溫暖的南部,這是人之特性!在今日的台灣社會裡,台灣民眾尤需要更多的光及更多的真理。

因此,在大齋節期裡,當我們紀念耶穌為著世人的罪受苦受死的事蹟的時候,我們看到耶穌在受難前夕,仍然教導世人說:「光在你們中間為時不多了,你們該趁著還有光的時候繼續行走,免得黑暗追上你們,因為在黑暗中行走的人不知道他往哪裏去。趁著你們還有光的時候要信從光,好使你們成為光明的人。」(約十二:35~36)

耶穌來到世上對我們的期待是要我們成為一個光明之子。在登山寶訓裡,我們看到耶穌教導有關基督徒與世界的關係時,祂要我們成為世上的鹽、山上的城與世上的光,因為祂說:「你們是人類的鹽。鹽若失掉了鹹味,就無法使它再鹹。它已成為廢物,只好丟掉,任人踐踏。你們是世界的光。建造在山上的城是無法遮蓋起來的。沒有人點亮了燈去放在斗底下,一定是放在燈臺上,好照亮全家的人。同樣,你們的光也該照在人面前,讓他們看見你們的好行為,來頌讚你們在天上的父親。」(太五:13~16;路十一:33~36)。

因此,各位,我們在世上的言行舉止、行事為人,是否可以做到上帝所要求我們的心裡沒有黑暗,絕不行在黑暗中呢?雖然這是相當不容易的,但懇求主幫助我們,光照我們,使我們每一個人在面對自己、面對別人以及面對上帝的時候,能夠坦然正直,光明無瑕,聖潔像上帝一般。就在新的一年的開端,讓你我每一個人向主禱告說:「主耶穌啊,祢是光,祢是世上的真光,我們決意在祢的仁慈光照引導之下,也成為一位光明之子,真正地生活在光明之中,阿們。」

二月10, 2008 at 10:02 下午 發表留言

萬事有時的上帝

‧講師︰林文良牧師
‧經文:傳三:1~15
每次讀到傳道書三:1~15這段經文的時候,心中總感到傳道書的作者把人類的實況描寫的棒透了,他提醒我們人生的不確定感:生-死、戰爭-和平、愛-恨、得-失、喜-喪、跳舞-哀痛、笑-哭。這一切的一切,在每一個地方,在任何時刻,都緊跟著發生,因為萬事都有時。

以前看過一則發生在國內的新聞報導,不知是該哭或該笑,是關於一位火車頭司機開著火車頭(可能是要轉換軌道)不慎出軌撞上路邊的一輛轎車,結果轎車的車主居然是這位火車司機,因為他剛剛來上班時先把自己的車子停放在路旁,沒想到一大早竟然發生開火車撞上自己的轎車如此“衰”的事情。一位牧者可能最近過於忙碌,主持太多場的喪喜事,竟然在某位弟兄的告別式上講道的時候,開口說錯話:「首先給兩家的家長恭喜………」。喪家已經夠傷心了,牧者卻搞錯場合跟時機,真是失禮!各位想想,有時這還真是人生啊,人生還真會捉弄人呢!

當某個家庭在想著所愛的人過世之後要怎樣調適往後的生活的時候,隔壁的家庭卻在想著怎樣調適新生命出世後的生活。各位,人生的生活很少是單一層面的。今天全體信徒兄姐一起來敬拜上帝,每一個人可能都帶著不同的心情來做禮拜。雖是如此,我想這個時候是讓我們好好地來思想傳道書者的話語最好的時刻。

這卷書是所羅門王老年時期的所寫的,事實上,我們知道有上帝信仰的所羅門一生所渴求的慾念都得到滿足,享盡世上一切的榮華富貴及人生福樂。照理說,老年的羅門王應該寫說:「哇,活在世上實在是太棒了,沒有白白地過一生,我沒啥可歎息的,太感謝上帝了!」但是,相反地,傳道書給我們的印象是,很明顯地看出晚年的所羅門不是一個快樂的人!這卷書總共講了37次的「空虛」這兩字,所羅門的人生簡直告訴人們說:「我所過的生活一無是處,儘是空虛,都是捕風捉影!」

就像1~8節所說的,所羅門指出天下萬事都有定時,都是虛幻不實,轉眼即失!這正是1~8節所描述的目的,而這一切的經驗都是人生的一部分,世人都在那些相對的經驗中反反覆覆、來來去去、搖擺不定、日復一日、年復一年!

也許今天各位兄姐會這樣想說:「這樣的話語有什麼安慰呢? 今天我們來做禮拜豈不是為著得安慰與鼓勵的話語嗎?我應該如何期盼將來的日子呢?」其實,傳道書的作者和我們一樣,在觀察人生經驗的時候,也對人生的意義感到疑惑不解,他下定論說:「一切的一切,一切都是空虛!」、「那早已死人…………勝過那還活著的活人。」(四:2)猶如許多時候,我們信主的人也是這樣地期待說:「主啊,求祢盡快把我接去,最好是在安睡中平安地接我去!」

不過,我要告訴各位,傳道書作者並沒有陷入絕望中,讓憂傷漫過。雖然他在人生不一致的經驗中無法找到答案,但是他仍堅信生命是有其意義的。雖在起起伏伏的人生中,傳道書作者還是找到了盼望的來源,找到了立足之地,找到了一致的焦點:「祂為萬事特定適當的時間;祂使我們有永恆的意識,卻不讓我們完全明白祂一切的作為………….現在的事或將來可能發生的事,從前已經有過,上帝使同樣的事重複出現。」(11、15節)這就是為什麼傳道書作者在經歷了1~8節所敘述萬事有時之後,在9~15節強調在世上事事都有上帝的安排!

這樣的話是什麼意思呢?所羅門發現他的人生雖遭逢任何的境遇,有一件事是有定律的;他發現其他的人多麼不可靠,卻有一件事是可靠的;他發現今天多麼不可預測,有一件事是預測的,那就是上帝的同在與關心始終不變。傳道書作者了解到給他盼望、給他生存的緣由,不是在其他人裡面或在環境裡面去尋找到自己的力量去生存,而是在上帝的智慧、力量與同在裡面去找到的。傳道書作者了解到他自己的生命是在上帝的手中,給他力量和勇氣去面對每一日所發生的事情!

請我們同心來唸使徒保羅所說的一句話:「我們當中沒有人只為自己活,也沒有人只為自己死;我們活著,是為主而活,死了,是為主而死。所以,活也好,死也好,我們都是屬主的人。為此,基督死了又復活,目的是要作活人和死人的主。」(羅十四:7~9)使徒保羅和傳道書的作者都提醒我們:將我們的生命全然交託給祂,將我們的生命交託給掌管過去、現在及將來的主的手中。

列位兄姐,在這跨越舊曆年進入新年的門檻當中,在我們肢體裡面,有許多我們的親人好比父母或丈夫或妻子,已經遠離我們使我們感到孤單無助的,天父上帝祂必不遺棄我們。在我們肢體當中,有許多人在肉體上承受極大的病痛痛楚的,天父上帝祂感受到,也必加添更大的忍耐給你勝過一切病痛。在我們肢體當中,有許多人在生活中出現大麻煩無以解決,全能的上帝祂必暗中為你成事,只要你將重擔交託求靠祂!

2007年12月當中的一期時報周刊刊載一篇採訪天主教會已退休主教單國璽主教的文章,他侃侃而談自己獻身的生涯及退休下來的生活。退休時雖屆八十幾歲的年齡,卻罹患了肺腺癌,他仍勇於面對病症。一般人若罹癌,最自然的反應是問上帝說:「為什麼是我?為什麼讓這種病發生在我身上?」但是單國璽主教卻問自己:「為什麼不是我,豈有都讓別人得癌症的!」有人告訴單主教可以向上帝求神蹟得醫治啊,他表示:「我不這樣做,我不要破壞自然定律!」單國璽主教深知上帝在每一個人身上有祂自己的時、有祂自己的美意,生有時,病有時,死有時。

是的,當今的生活外在形勢更加現實不易,就像所羅門那樣的嘆氣,我們每一個人都會有的。切記:所羅門肯定人世間找不到真正的快樂,但他卻透過聖經的一卷書傳道書顯示:人類在其內心中渴望一位救主的呼求!

二月3, 2008 at 9:54 下午 發表留言


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