Archive for 四月, 2004

苦難對我們的意義

‧講師:洪麗雪執事〈婦女主日,講師為本會執事〉
‧經文:路十四:27;林前一:18

親愛的兄姐大家平安,今天是婦女主日,感謝上帝的恩典,讓姊妹團契藉著詩歌、戲劇、信息分享,與會眾同心敬拜上帝。我們每一個人都是特別的,因有上帝的形像,是上帝用心的設計。上帝的靈在我們裡面,我們都是祂的兒女,是祂的心肝寶貝。

在這世上,上帝並沒有應許我們一生的年日都是一帆風順、天色常藍。有時候我們會遇到驚濤駭浪,起伏不定,有時我們會遇到病痛苦難、煩惱憂傷、試煉不安、及意外事件,讓我們擔當不起。然而,主耶穌說:「凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。」(太十一:28)「我留下平安給你們,我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。」(約十四:27)「…………..你們在我裡面有平安,在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。」(約十六:33)

耶穌所應許的平安是在苦難中獲得的。十字架原是苦難的,基督徒每天要面對十字架的道路,永不向苦難屈服。基督徒反倒要靠著復活主的能力,勝過一切苦難,過著得勝的生活。世人雖看十字架是愚拙的、是敵對的,因世人懼怕及討厭十字架,但是十字架對我們得救的人而言,卻是看為榮耀、得勝的冠冕、與恩典的記號。正如主耶穌所說的:「若有人要跟從我,就當捨己,天天背起他的十字架,來跟從我。」(路九:23)

上帝給予每一個人都有不同的十字架,但祂不會給予我們超過我們所擔負得起的,上帝給予每一個人的十字架都是最適當的。從姊妹團契剛剛所演出的戲劇裡,我們看到劇中的那位婦人,當她身心俱疲地倒臥在地上的時候,她回想起以前孩子患重病時,得蒙上帝的醫治;她回想起丈夫別世離她而去,在軟弱無助時,上帝安慰剛強她;當她自己遇到困難的時候,上帝更一路引導陪伴著她,經過了坎坷世路途。當婦人愈多思想上帝的恩典時,心中就愈充滿感恩,她再次勇敢地站立起來,面對耶穌所交託的使命,將十字架扶正。這雖然是一台戲,然而,在現實的生活中,也有許多人經歷了和這位婦人故事情節中類似的遭遇。

列位兄姐,讓我們一起來學習十字架的功課,我願分享四點──

一、謙卑順服:
當一個人跪下來的時候,上帝就賜福。今天倘若我們肯跪下來仰望上主,沒有任何一件事情是不能解決的。“跪下”就是謙卑降服在主前,向著主說:「我不能,但靠著主,我凡事都能,因為在主沒有難成的事。」各位,當我們跪下來仰望上主的時候,天上的福份必然像天窗般打開傾倒下來賞賜給我們。記得使徒保羅說過〝我靠著那賜給我力量的,凡事都能〞這樣的話。可是,世人總以為靠著自己的聰明、才能方能成事,所謂人定勝天卻不肯謙卑,結果自取滅亡之道。

在歐洲的某個國家裡,有一間極其華麗寬敞的禮拜堂,牆上掛著一幅油畫,這張畫作非常吸引人們的眼光。這一幅油畫若從正面、或者從側面看過去,並不知道在畫些什麼,從近看、或者從遠看也看不出什麼道理來,唯一需要的一個動作就是雙膝跪下、抬頭仰望,這麼一來才看出箇中道理,原來它是一幅很清晰又感人的畫作!

耶穌被釘掛在十字架上的圖像,許多人起初看了並不明白它的意思,後來知道了便深受感動。當我們願意跪下,就看見主耶穌在十字架上所為我們成就的大事,因著祂在十字架上為我們的罪犧牲受苦,我們也就願意背負十架,忍耐十架,進而誇口十架。如此,十字架對我們而言、不再是苦難、不再是羞辱、不再是難題、更不再是重擔,十字架變成了喜樂、恩典、祝福,艱苦的十字架變成了甘甜的十字架,羞辱的十字架變成了榮耀的十字架。

二、仰望交託:
有一首詩歌的歌詞這樣寫著:「你若仰望主耶穌,注神佇祂慈愛面容,佇救主榮耀恩典大光,生活中的確充滿氣力」。上主是我們的力量,是我們的依靠,是我們的避難所,是我們患難中隨時的幫助。當摩西帶領以色列百姓出埃及在曠野的路途中,以色列民時常發怨言、起爭論、埋怨上帝,因此上帝就懲罰他們,用火蛇(毒蛇)咬他們。以色列百姓終於知道自己得罪了上帝,要求摩西代求上帝,上帝便啟示摩西製作一條銅蛇高掛在杆子上,凡被毒蛇咬傷的人,只要抬頭仰望銅蛇,就病得醫治。這個光景恰好預表新約時代的耶穌,因著耶穌犧牲性命被釘在十字架上,凡仰望十字架的人都得蒙拯救。

只要我們每一個人舉目仰望十字架上的主耶穌,就能得到基督豐盛的生命,活著就有永生、有喜樂、並得著新的生命力。感謝主,在我領受了十架永生盼望之後,我的人生由災禍艱難隨之轉變為喜樂順心,由煩惱轉變為福氣,由黑白的人生轉變為彩色的人生。「那等候耶和華的,必重新得力,他們必如鷹展翅上騰,他們奔跑不困倦,行走卻不疲乏。」(賽四十:31)

當主耶穌在十字架上快斷氣的時候,祂說了一句話:「父啊,我將我的靈魂交在你的手裡!」從這一個地方讓我們看見主耶穌對天父的生命態度是〝交託〞,也就是凡事交託、永遠交託、無條件的交託。我們人生在世之所以有憂傷煩惱,乃因我們不肯交託自己,寧負重擔也不願撇棄擱下。但是,我們的主在各各他山上,將十字架的痛苦完全交託給上帝,因為祂知道天父上帝顧念祂。彼得前書五:7說:「你們要將一切的憂慮卸給上帝,因為祂顧念你們。」

主後一九九三年那一年,我個人的身體因為胃腸不適一直拉肚子。後來,在丈夫的鼓勵之下,前往醫院做檢查,結果血液檢查出來的指數為9.7,一般正常人的血液指數為1-2,而血液指數若是在10以上,表示其身體某部位的器官有腫瘤出現,可知我當時的身體已處在極度危險的情況中。當時醫師要我北上到大醫院接受更徹底的檢查,後來我到了馬偕醫院做檢查,檢查結果一切正常,得到主的保守,平安無恙。回想那段期間,我每天迫切流淚禱告,可說是將我的身體及生命哭賴上帝,上帝也垂聽了我的禱告,憐憫我醫治了我。記得在我當年八月八日的晨更當中,上帝親自用聖經的話語安慰我,祂對我說:「你要把你的重擔卸給耶和華,祂必撫養你。」(詩篇五十五:22)感謝上帝醫治的恩典,如今在一切的事奉上,我更加願意委身為主所用!

三、心存感恩:
惟有懂得感恩的人才會知足,惟有真心感恩的人才有喜樂。在我每一天清晨醒過來時的第一句話是:「感謝主,今天又賞賜給我新的生命,我將我的生命交託在你的手裡,成為合乎你心意所重用的兒女!」每當我以快樂之心獻上自己的同時,心裡就愈充滿喜樂。當我愈發感恩時,感恩的事就愈多。感恩愈多,恩典就愈多;祝福愈多,生活就更加快樂。

事實上,我深知得失在於上帝,不在於人。人的一生有如一篇文章,我們是紙,上帝是筆,文章涓美不在於其長短,而是能夠在你的文章裡面呈現意義及價值,這才是最重要的。下面這首詩歌的歌詞時時縈繞我心:「給我換顆心,換顆感恩的心,為我譜出喜悅的音符…………給我換顆心,換顆知足的心,叫我懂得珍惜身邊的人、事、物。感謝太陽清早起來,農夫撒種種稻;感謝呼吸有空氣,天無絕人之路;抱怨就悄悄遠離,怒氣慢慢下樓梯。換了一顆感恩心,全世界都變了。」

四、與主同行:
「世人哪,耶和華已指示你何為善,祂向你所要的是甚麼呢?只要你行公義、好憐憫、存謙卑的心、與你的上帝同行。」(彌迦書六:8)請我們來看看偉大的信仰家以諾在世上與主同行了三百年,它的結局是被提升天沒有見到死亡,直接領受上帝的永生。請看另外一位先知以利亞的與主同行,上帝用大自然的龍捲風、火車、火馬領他升天,連結於主。與主同行的代價是要背負十字架的苦難與犧牲,雖然要背負如此大的重擔,但是靠著主定能勝過一切苦難,又能夠經歷與復活救主同行的那種平安和喜樂,以至於在任何苦難的境遇中亦充滿盼望和感謝。

列位兄姐,在你個人的信仰經歷中,如果你願意與主同行的話,你必有足夠的能力去克服苦難,你必有足夠的愛心去服事別人,並且幫助人榮耀上帝!

每一個人都有自己的十字架。對於一個信耶穌的人,主未必時時保佑他升官發財、學業順利、事業成功、家庭美滿、身體健康,或者百病離身。不,未必如此!在世上,人生雖有苦難,然而,一個有基督復活生命的人,確實有一種世人所不能奪去內心真實的平安和喜樂。一個有基督復活生命的人,也必得著一種面對問題及苦難的能力,因為有主與他同行,在崎嶇坎坷的路途上必不懼怕,也不孤單。

各位兄姐,你願意一生跟隨主嗎?你願意將你的一生擺上作為活祭獻給主使用嗎?就像姐妹團契所演出那一齣戲的結尾,耶穌高舉著十字架,挑戰你我的時候,你是否願意決志呢?盼望你勇敢地對主說:「主啊,我在這裡,求你差遣我!」

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四月25, 2004 at 4:30 下午 發表留言

復活的見證人

‧講師:林文良牧師
‧經文:徒一:3

祝列位兄姐復活節快樂!願你們也領受主復活後向人們顯現及應許帶給人們的那份平安!西方社會有其過復活節有趣的傳統(例如:彩繪復活蛋、在草地上比賽滾復活蛋、寄兔寶寶復活節賀卡………..等),而東亞社會除了菲律賓有上述復活節的傳統以外,可說幾乎沒有,多半是在教會裡過節,就像我們今晨所做的一樣。因此,本會亦歡迎所有來賓今晨和本會兄姐一起歡渡復活節。

「魔鏡,魔鏡,世界上最美麗的女人是誰?」這是在童話故事裡,小朋友極其熟悉的一句話。連老巫婆在魔鏡的前面都會轉變成年輕漂亮的公主,這正是童話故事非常吸引人之處。〝轉變〞是所有童話故事共同的特色!到目前為止,〝哈利波特〞在童話故事領域造成盛大轟動,書本一集集地出版,受到全世界小朋友的喜愛,〝哈利波特〞的電影也是如此,大人小孩都喜歡看。哈利波特原本是一位不受歡迎的人物,後來卻成了一位有名氣的人,承襲家族法術血統的他,能夠藉著法力將紙張變成動物等等的東西,那樣的法力令觀眾為之著迷!

記得我童年時代所讀過的童話故事---有一位王子被一位巫婆施魔咒,因而變成了一隻青蛙,無法變回原樣,除非有一個條件,就是:公主出現獻上親吻之後才得以回復原樣。後來,果真當公主獻上了親吻之後,青蛙立刻變成王子。沒有任何一個小朋友不喜愛迪士尼卡通影片,可謂百看不膩!在〝白雪公主與七個小矮人〞的影片中,原本處於昏睡狀態的白雪公主,經過英俊的王子親吻了之後,冰冷死寂的身子立刻恢復生命與元氣。在〝美女與野獸〞的影片中,那隻長得頭大大奇形怪狀、脾氣暴躁如雷的的野獸,經過侍女愛及溫柔的感化之後,遂變成了原來英俊瀟灑的王子。你看,多羅曼蒂克的情節啊!在童話故事裡,那種戲劇化、關鍵性的轉變,把故事帶到最高潮,以及轉瞬之間以圓滿幸福的結局---〝從此他們過著快樂幸福的生活!〞---收場,這也就是使童話故事受到人們歡迎的主要原因了!

哇,聽完了上述童話故事很有趣,不是嗎?人生有故事,人也會編造許多美好的故事。不過,我要告訴各位一件事實:“人類的生命不是童話故事”。在我們每一個人的人生裡所經歷的任何一件事情,並不是突然間的或者完美無缺的轉變,尤其是〝屬靈生命〞的轉變過程最不容易。我見過許多人成為基督徒,其轉變過程簡直不可言喻,曲折蜿蜒,崎嶇坎坷,充滿害怕與不確定感,甚至花費比我們想像得到更長久的時間,最後才成為基督徒。

林語堂博士就是最好的例子,早在母腹中他就具備成為基督徒的條件(他爸爸是位牧師),然而,他卻兜了一圈,直到年老過世之前才成為基督徒。屬靈生命的轉變乃連帶使一個人的人生觀、價值觀、信仰觀、及內在性情全然轉變。使徒保羅原本是一位到處以迫害主耶穌及基督徒為樂的人,但他內心一點也不快樂,就在前往大馬士革途中被從死裡復活的主光照生命全然轉變,後來成了基督的使徒之後,反而處處受盡苦楚,時時遭受迫害,但他內心卻是自由喜樂的,其結果為著基督的名成為一位順服主及興旺上帝國福音的人,

一個人在世上生命的轉變,不僅有像前述的〝靈性性質〞的轉變,也有“肉體或形體”上的轉變。今晨這節經文---徒一:3---記載有關主耶穌復活後四十天期間,藉著許多方式顯現自己給人們看見,主耶穌是以靈體出現給人們看見。今日基督教在全世界的興旺,乃要歸功於初代教會時期那些親眼看見主耶穌的人,帶著主復活的能力及體驗,到處宣揚福音、見證主、開拓教會,並深信自己的肉體生命有上帝所賦予永生的意義。

主耶穌復活的靈體不像影片〝透明人〞那樣空洞隱形,而是可以看得見、摸得著的實體。主耶穌復活之後,只向那些凡想念祂、愛祂的人們顯現。因此,首先看見復活主的就是婦女們,因著她們的信心、勇氣、及愛主的心,得以親眼見證這位復活的基督。真是何等有福啊!

主耶穌的復活讓我們見證了一項真理---人不是以〝死〞為最後終局,否則人就毫無盼望可言。超越今世這個人生以外,將來必有一處是我們每一個人要和主基督一樣地帶著復活的靈體在那裡生活。

四月11, 2004 at 4:21 下午 發表留言

堅信的百夫長

‧講師:林文良牧師
‧經文:太廿七:45~56

本主日是教會節期的〝棕樹主日〞(天主教稱作〝聖枝主日〞)。從本主日起到下主日的復活節為止這一個禮拜當中,是主耶穌離世生活在耶路撒冷的最後一週,也是最重要的一週,因為,對耶穌的跟隨者而言,是面臨信仰考驗最嚴苛的一週!今年的受難週期間有個比較特殊的地方即是──第一,今年度北一區眾教會受難日聯合聖餐禮拜將在本會舉行;第二,今年的受難節期間有〝受難記〞這部影片可以配合欣賞,使社會人士多一項管道去認識主耶穌及祂受苦受死的意義!

在星期日就像今天主的日子一樣,耶穌騎著一匹驢子,由東邊的橄欖山下來進入耶路撒冷城。當時,從各地蜂湧來到耶路撒冷過逾越節慶典的群眾,手拿著棕樹枝葉歡欣雀躍、前呼後應地迎接主耶穌進城,群眾歡呼說:「和撒那!奉主名來的以色列王是應當稱頌的!」(約十二:12)人們以為祂來是為要做王(彌賽亞),便簇擁祂。過去三年裡,群眾中的許多人見過耶穌所行各樣的神蹟,心有所屬,好幾次要立祂作王,盼望祂能夠起而顛覆外來政權,將羅馬人驅逐出境,復興猶太王國。即連跟從了祂三年之久的門徒們,雖聽過有許多關天國的教訓,仍心存世俗的觀念,一致擁戴祂作王,對於基督彌賽亞的使命卻一知半解。你看,甚至到了耶穌即將離世升天的那個時候,門徒還在疑問耶穌說:「主啊,你復興以色列國就在這時候嗎?」(徒一:6)。

回顧耶穌第一次向學生預告自己的受苦與受死的使命時,祂說:「我必須上耶路撒冷去,受長老、祭司長、文士許多的苦,並且被殺,第三日復活。」(太十六:21)。當時耶穌所表示的〝上耶路撒冷去〞的意思,跟平常進城或在節期間入城過節的意思不同,而是具有特殊的意義,也就是祂必須去受苦與受死,去奉獻自己作為世人的贖價。因此,就在這個時候,耶穌接受群眾歡呼的同時,祂心裡卻存著這份使命,耶穌的感受和群眾全然不同!

列位兄姐,跟隨耶穌榮耀進入耶路撒冷的人很多,然而,願意一直跟隨耶穌到加略略山十字架前的人太少了!請看,多麼現實的一個場景啊!即便耶穌最親密的門徒們在祂遇難時,一個門徒以30塊錢出賣了耶穌,一個門徒當著眾人面前三次否認耶穌,其餘的門徒都落跑了!真正跟隨耶穌到十字架底下的,算一算也只有約翰這個門徒了!在過來這禮拜五受難日當晚的聯合聖餐禮拜裡,我的講道會講到關於我們與十字架的距離怎樣,我們多接近十字架,哪些人真正地倚近十字架?

列位兄姐,請將焦點放在五天後,也就是星期五的早上,耶穌被帶到羅馬總督彼拉多面前審判。彼拉多問不出耶穌有甚麼死罪,想要釋放耶穌,群眾卻不肯,反而大聲高喊著說:「把祂釘十字架!把祂釘十字架!」(太廿七:22~23)群眾當中可能有不少是五天前齊聲歡呼耶穌入城的人。耶穌和他們無冤無仇,只是因著祭司長的煽動,就非得置耶穌於死地不可,真是很奇怪的群眾心理!

在十字架上的耶穌,嚐盡了十字架底下人世間冷暖炎涼的滋味。過路人搖頭譏笑祂說:「你說你是上帝的兒子,那麼,你就從十字架上下來吧!」(太廿七:40)連在場的祭司長、文士、長老也是如此地調侃祂說:「你說你是上帝的兒子、是以色列王的那個人哪,你現在若可以從十字架上下來的話,我就相信你!」(太廿七:41~43)聖經記載說,連那個和祂同釘十字架的強盜死刑犯也是同樣地辱罵譏笑祂(太廿七:44)。

各位主所衷愛的兄姐,你個人看完了〝受難記〞這部影片之後的觀感如何?一位牧師看完該片之後以三句話來表達他的感想---〝撒旦是真實的!罪性是醜惡的!真愛是偉大的!〞。〝受難記〞是在義大利拍攝的,是當日羅馬帝國政權的所在地,更容易去蒐集有關羅馬軍隊刑求囚犯的背景資料。〝受難記〞凸顯了十架殘酷的事實,從影片中我們見證了〝十字架〞背後殘酷人性的世界。有兩項殘酷之物令我們印象深刻:(1)刑具:羅馬軍隊刑罰犯人琳瑯滿目各式各樣的刑具,包括鞭打耶穌的皮鞭及釘耶穌的木十字架;(2)人:那些有意無意要置耶穌於死地的羅馬士兵、猶太宗教領袖、及群眾。

我不厭其煩地敘述了耶穌在受難週遭受苦楚的情形,目的就是要我們注意看一位最好的羅馬人,他就是當時站在十字架底下那位〝百夫長〞。百夫長如同日本在台灣殖民時期那些日本軍官一樣,是最優秀的日本人,而百夫長是最優秀的羅馬人,他們是從基層晉升成為管理百名士兵的指揮官。這位不具名的百夫長見證了耶穌受釘在十字架上這項重大的事件。很有可能,在耶穌被捕及受審的過程中他都在場。如今,他也出現在耶穌受釘的現場,百夫長所目睹耳聞的整個過程都深深地影響著他。因此,就在耶穌斷氣的那一剎那,地大大震動,他驚畏地表示:「這真是上帝的兒子了!」十字架底下有許多人用〝上帝的兒子〞這一句話去羞辱耶穌,但是,這位外邦的百夫長卻用〝上帝的兒子〞來告白他自己的信仰,信奉祂是上帝的兒子。如此的告白豈不是上帝要我門每一個人去告白的嗎?面對十字架,這位軍官的信心令人佩服!在受難週期間,這樣的信心令我們感到苦盡甘來,深受鼓舞!

每一個人的信仰歷程,唯有你個人的生命在經歷面對十字架得到轉變之後,那樣的生命才是真正的生命。我門看這位羅馬百夫長也不例外,原本他只是一位協助猶太人除掉他們的眼中釘耶穌基督,但是,在他經歷了十字架救贖的生命之後,他反而告白那位眼中釘是〝上帝的兒子〞。百夫長與前往大馬色途中從馬匹上摔下來的使徒保羅一樣,是一種剎那間的轉變,關鍵在於他所看到的耶穌面對受苦及受死的態度---

 
(一)耶穌面對受苦的態度--百夫長思想耶穌到底是什麼樣的人呢?耶穌必然不只是一個普通的人吧!
-耶穌承受了如此非人性的虐待。
-耶穌接受疲勞轟炸式的審訊、被鞭打、被嘲弄、又一再被鞭打、被吐痰惡言對待,現在被釘在十字架上。
-耶穌是受難者,口中卻無怨言,無怒氣的反應。
-耶穌被那些羅馬兵丁釘在十字架上,祂竟然還禱告說:「父啊,赦免他們,因為他們所做的他們不知道。」

(二)耶穌面對受死的態度--百夫長見過許多處死刑的過程,釘十架有它某種的流程,不過,耶穌的死卻不同!
-耶穌在最後一口氣時說了:「完成了!」,像是一種凱旋的呼聲。
-耶穌安靜地禱告父上帝說:「父啊,我將我的靈魂交在你的手裡!」
-耶穌死去的時候,安詳地將自己交託給上帝。

站在一旁的百夫長靜靜地觀察著耶穌面對受苦及面對受死的態度時,已經讓他自己預備心走向信心之道了!對於百夫長信心的表白的紀錄,在福音書裡面有兩處如下---

(1〉路廿三:47-〝這真是個義人!〞
(2)太廿七:54-〝這真是個上帝的兒子!〞

以上兩個紀錄都沒有錯誤,它顯示出百夫長的信心行為。換句話說,百夫長的這項告白舉動本身乃表現出他的信仰。百夫長經由心中對主耶穌的感動及印象,以口頭言語將之表達出,正如你我每一個人在洗禮誓約、傳福音、為主做見證的時候所做的一樣。

在四福音書裡,馬太與路加這兩卷都將〝十字架〞(即耶穌來到世上經歷生死使命的終結)置於福音故事的最高峰。真正的信仰是通向〝告白〞,假如你從不告白,那麼你的信仰就有問題了!百夫長的信仰行為給了我門最好的示範!

(1)〝這真是個義人!〞→ 他表白耶穌義的性質,而這世上沒有義人,連一個也沒有,惟獨耶穌是〝義〞,配稱為義,堪稱完全。〝這真是個義人!〞是一句對耶穌基督之人性堅定的告白!

(2)〝這真是個上帝的兒子!〞→ 他表白基督的神性,耶穌是獨生聖子上帝,是獨一無二的。〝這真是個上帝的兒子!〞是對至尊上帝之權能的一句告白!

在最原始的受難日那一天,我們從受苦的十字架雖看到了一個殘酷無情的世界,但是,我們也從這位外邦羅馬百夫長看到了一個有情盼望的世界。各位兄姐,從本主日開始,即將進入受難週的記念裡,讓我門一起學習這位外邦人來到十字架面前,承認及信靠耶穌的獨特性--〝祂果真是上帝的兒子!〞,承認及信靠耶穌的性質--〝祂果真是個義人!〞。

四月4, 2004 at 4:08 下午 發表留言


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