Archive for 十月, 2008

上帝百姓的歷史

*時間:主後2008年10月29日(週三)晚間8點
*主題:「從主禱文學習操練禱告─(33)願祢的旨意行在地上如同行在天上-上帝百姓的歷史」
*經文:以西結書十八:32;耶利米書十八:1~6;以賽亞書四十五:9
*講師:林文良牧師
耶和華上帝在眾多民族中特別揀選了以色列民族來實現祂的應許。在經過無數的興存及衰亡、不忠及悔改的歷史過程中,以色列體驗到上帝的旨意是寬容及仁慈的,更體驗到上帝是如何地使他們從罪惡的境遇中得到自由,進而成為上帝約的子民。以色列民深深體會上帝愛罪人,不願罪人滅亡,反得永生。(結十八:32)
   
在以色列歷史過程中,上帝特別藉著頒授律法讓以色列人逐漸了解祂的旨意,也藉著歷代的先知與智慧者向他們指出,如何在日常生活中具體實踐律法所表達的上帝的旨意。上帝使用這些人不斷地教導以色列民,強調律法的本質及內容,使他們不致出於慣性或因著不忠順的心態去遵守律法。
   
對於以色列子民來說,上帝的旨意全然獨立,「只是祂心志已定,誰能使祂轉意呢?祂心裏所願的,就行出來。」(伯廿三:13)上帝言出必行,「我口所出的話也必如此,決不徒然返回,卻要成就我所喜悅的,在我發他去成就的事上必然亨通。」(賽五十五:11)這位天地宇宙主宰的權柄無人能質疑,祂按著祂的旨意行事。
   
不過,有時候人們也會認為上帝的旨意太專制蠻橫而採取抗拒的態度。對於這樣的人,先知再三以陶匠的比喻來提醒他們,使他們明白受造物人類乃全然依存於上帝。(耶十八:1~6;賽四十五:9)
   
在聖經裡,先知教導我們:上帝的旨意不但是至尊無上的,而且是充滿智慧的。人類並不是光用理智去敬拜天父就可以,而是必須以深邃的信仰內涵去敬拜祂。
   
上帝的旨意是公義、公平、慈愛、寬恕及憐憫的(何二:19)。上帝是如此地愛世人,雖然人們違抗祂,與祂作對,但上帝仍然尊重人的自由抉擇。上帝不願世人我行我素、誤入歧途、沉淪滅亡,為著讓人深省自我,看清楚自己的罪過而誠心悔改,便賜給凡悔罪的人一顆新心──

「我要賜給你們新的心、新的靈。我要替你們換心,把像石頭一樣堅硬的心除掉,換上一顆有血有肉、肯服從的心。」(結卅六:26)

「這世界和一切屬世的慾望都正在消逝;但是,實行上帝旨意的人要永遠生存。」(約壹二:17)
   
上帝為了實踐上述目的,便親自興起祂自己的僕人彌賽亞(參閱賽五十三章),來完成祂的旨意。這位「上主的僕人」為了達成這樣的目的,不惜捨身犧牲自己的生命,作為眾人的贖價。世人也因著這位上主的僕人,才得享上帝美好旨意的果效!

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十月29, 2008 at 12:33 下午 發表留言

天父上帝所要的

*時間:主後2008年10月22日(週三)晚間8點
*主題:「從主禱文學習操練禱告──(33)願祢的旨意行在地上如同行在天上-天父上帝所要的」
*經文:馬太福音六:10b;提前二:4
*講師:林文良牧師
從上週三禱告會的學習中,我們知道天父上帝的旨意和祂對人類的愛,兩者之間是一致的。天父的旨意藉著愛的計畫彰顯在人類的歷史當中,通過歷史過程所發生的每一事件得以實現,這整個過程惟獨祂知道。因此,主禱文的前三項祈求的意思是「上帝要人人得救,都認識真理。」(提前二:4)
   
其實,上帝的旨意是一種呼召,在我們還沒回應祂的呼召以先,祂早已知道我們會如何回應,因而人需要深入了解上帝的旨意,才能夠回應祂。舊約的律法書及新約的福音書都清楚地表達了上帝的旨意。

十誡與主禱文的差別在於──十誡是耶和華上帝命令人「不可做什麼……」,而耶穌在主禱文裡教導人上帝的旨意不是命令人「不可做什麼……要做什麼……」。「願祢的旨意成(行)……」的意義在於人接受父神的旨意,且相信祂不會控制我,所以我願意交託我的生命與祂的美意結合。
   
上帝讓人知道祂的旨意,向人顯明生命的意義及目標來實現自我之道。一個人只有在了解並完成上帝創造他的目的時,他才全然成為“一個真正的人”!在創造天地之初,造物主已經啟示祂的旨意給人類──一方面要人治理大地,另一方面也要人敬畏順服祂,祂對人說:「那棵能使人辨別善惡的樹所結的果子你絕對不可吃……」(創二:17,現修本)

目的是要人明白:人類雖然屬於造物主上帝,但還是有真正的自由。不幸地,始祖亞當夏娃中了魔鬼所誘惑的詭計,將這個禁令誤認為上帝對人的嫉妒,上帝害怕人會取代祂的地位。事實上,上帝是尊重人的自由抉擇。
   
從人類始祖亞當違背了上帝的禁令這件事,讓我們了解到人的被造目的原是為要與上帝共同治理大地的,人卻漠視了上帝在這項計畫中應有的地位,而以“自我”為宇宙萬物的中心。最終,受造物人類與造物主上帝之間的關係破裂了,人類被趕出伊甸園,失去了上帝所應許在樂園裡所得以享受的福氣,以至於落得不知所措,倉惶逃離,迷失了方向的地步!
   
總之,天父上帝不願遺棄人類在絕望及受刑罰的困境中,祂要救贖全人類,重新給人類一個機會,也就是在亞當夏娃的後裔中興起一位彌賽亞救世主。從整本聖經我們看見上帝的旨意是以一種獨特的方式呈現,人要從內心去接受它,並自由地完成它。上帝的旨意並不像「天命」般地強制人類,而是呼召人、期待人、尊重人的自由意志,即使人最後的抉擇是要把聖子耶穌基督釘在十字架上也是如此!

十月22, 2008 at 12:40 下午 發表留言

堅忍致福 

‧講師︰林文良牧師
‧經文:伯一:22;雅五:11
本主日舉行全教會下半年度秋季野外禮拜,全教會兄姐難得的機會上來海拔1200公尺高的的休閒農場,也許這時候已看不到日出或雲海了,但可以俯瞰山下、遠眺層疊巒峰、欣賞歐風建築物、觸摸綠色花草、享受森林浴……等。聯誼組組長李建忠長老早先就遞給我山上人家森林農場的簡介,在看了簡介的圖片之後,就一直渴慕趕緊能夠上來這個景點,今日終於達成心願,果然名不虛傳!如此美景讓我聯想到去年九月和姊妹團契到北海道去,第二天(4日)一大早在十勝大平原坐了約七分鐘的空中纜車上到黑岳五合目去(再上去是大雪山),眺望整個壯闊的峽谷風光的感受極其相似。上來一遊,真地值回票價!
   
今天的講壇和造物主創造的大自然無關,而是要講「忍耐」。一講到忍耐,亞洲所有的國家和國民大概都無法跟日本這個國家相比,日本人大概是最有耐性的,這可能是跟他們的民族性有關吧!不過,「忍耐」也是基督徒的美德之一。
   
其實,我要告訴各位許多幸福是要在人經過忍耐之後,才能夠體驗得到的。換句話說,不肯忍耐或不願忍耐的人,也就領受不到幸福。今晨我們所讀的雅各書五:11說:「因為他們忍耐到底,我們認為他們是有福了。你們聽見過約伯的忍耐,也知道主後來怎樣看顧他,因為主充滿著憐憫和慈愛。」
   
約伯是聖經中忍耐到底的指標性人物,世上任何所有的苦難都難不倒他,雖然他也曾埋怨過上帝,但畢竟他也是一個軟弱的人,最後得到了上帝的賜福滿滿!天主教聖經裡有一卷書,叫作德訓篇(猶太經典原本就有,屬於智慧書),一:29說:「忍耐的人暫時容忍,最後必有喜樂的酬報」。
   
說到猶太經典,那麼我要說一個猶太人的比喻故事來做分享──有一個很貧窮的猶太人,住在鄉下一間既狹窄又破舊的房子裡。破舊的房子擠了一家九口,包括自己的妻子和七個孩子。小小的院子裡還養了一頭牛、一隻羊和五隻雞。
   
有一天,這個猶太人去找他們社區的一位拉比,向他訴苦說:「我們一家九口人擠在一間小房子裡,整天吵鬧不堪,真是痛苦啊,我實在是受不了了!」拉比想了一想,對他提出一項建議說:「你們家不是有一頭母牛,你回去後就把牛牽進屋子裡,跟你們一起住。」他聽了這樣的建議感到萬般驚訝,難以置信!不過,為了尊重拉比,在他回家後,就按照拉比的話照樣做了!
   
經過一個禮拜以後,這個痛苦萬分的猶太人又去找拉比。拉比聽到他抱怨日子更難過之後,卻仍然做同樣的建議說:「你把你的那隻羊也帶到屋子裡住吧!」於是羊也住進了屋子裡。

在經過一個禮拜以後,他身心憔悴地再去找拉比。拉比問他說:「你是不是還有五隻雞?」他心裡不解問:「難道你要我把五隻雞也養在屋子裡?」拉比答說:「正是如此!」他回家之後也照樣行了。
   
又過了一個禮拜,他一登拉比的門,就大聲嚷道:「哎呀,我受不了啦!我快要瘋掉啦!」拉比終於有不同的吩咐了:「今天你回去以後,你可以把牛、羊、雞都牽出屋外去了!」
   
到下一個安息日,他沒有再去找拉比了,而是拉比看見他在會堂裡做感恩祈禱。等他禱告完了,拉比上前問他說:「府上近況如何?居家還算安適嗎?」「可不是嗎!」他開懷地回答說:「像我這樣,能有一個又寬敞又舒適的大房子住的人,還有什麼不知足、不如意的!」
   
結論言之,主耶穌親自告訴所有的人們說:「為了我,大家要憎恨你們;但是那忍耐到底的人必然得救。」(太十:21;現修本)耶穌其實要告訴我們「忍耐到底」並不是得救的一條道路或一個方法,卻是我們真正委身給耶穌的證據。因此,忍耐到底或堅忍到最後,是一位真正獻身領受永生的人所必須有的過程。「惟有忍耐到底的必然得救」是基督徒一生最大的福氣!

十月19, 2008 at 12:39 下午 發表留言

願祢的旨意行在地上如同行在天上

*時間:主後2008年10月15日(週三)晚間8點
*主題:「從主禱文學習操練禱告──(33)願祢的旨意行在地上如同行在天上」
*經文:馬太福音六:10b
*講師:林文良牧師
主禱文的第三祈求句使人更深地參與在主基督奇妙的作為裡,切望按著天父上帝的旨意與耶穌同釘十架,出死入生。人要是沒有聖靈動工就無法真誠地禱告,無從學像耶穌那樣全然地順服天父的旨意。
   
不過,我們也知道自己能力的有限,再加上環境的阻礙,因此需要上帝的大能幫助才能實現祂的旨意。對世人來說,天父的旨意就像一聲呼喚、一項恩賜、一個要求,我們要向阿爸父祈求賞賜屬靈的能力去體會及喜愛祂的旨意。如此,我們才有勇氣以接受一項恩賜的心志去接受上帝的旨意,並予以實現。
   
「願祢的旨意行在地上如同行在天上」這句祈求,和前兩個祈求句一樣,都是要人在禱告時先注神上帝。主禱文的前三個祈求句的向度都是普世性的──願天父的名被世人尊為聖,願天父的國度降臨世上,願天父的旨意行在整個世上!

因此,我們可以這樣表達說:「父啊,願祢的旨意成全,臨在人世間。」雖然我們每一個人對這件事所能夠付出的心力微薄,但終必實現!
   
天父旨意的實行雖全然在於上帝,但祂願意通過你我每一個人來完成祂的旨意,祂願意世人甘心樂意地配合祂的旨意。換句話說,祂的旨意應該成為我們世人的意願及渴望。只要我們真心祈求實踐祂的旨意,我們的內心及言行自然合乎天父上帝的心意。
   
也許兄姐會懷疑說既然天父旨意的實行完全在於上帝,就不需要我們了,那麼還祈求什麼呢?上帝的確不需要我們就能夠完成祂的旨意,然而祂要你自由及自願地參與,因為祂恩待你如同兒女,而不是奴僕。造物主不是創造人類成為機器人那樣,祂給人類有自由意志及自我抉擇,祂賞賜人類平安享福的環境,讓人類生活在其中。
   
各位,我們的禱告不是為了改變上帝,卻會改變我們的心靈使我們的內心願意和上帝的心意相符合。禱告會開闊我們的心胸及寬廣我們的視線,使我們更願意接受上帝的旨意。上帝給予我們的愛,不就是為要完成我們所愛的上帝的旨意,並努力去達成祂的心願嗎?
   
由上述看來,「願祢的旨意行在地上如同行在天上」這項祈求,是要使人心因愛而轉化,進一步藉著禱告和行動真誠地渴求上帝國的來臨及上帝旨意的實現。
   
當信徒兄姐每一天祈求天父的旨意行在地上如同行在天上時,那是很有價值的!天父上帝藉著聖子耶穌親自教導,並且早就知道總有一天我們會這樣祈求的,祂保守我們的心懷意念在祂裡面,自然而然在祂的眷顧之下,我們所祈求的必然實現!

十月15, 2008 at 12:42 下午 發表留言

從撒母耳看幼教的重要性 

‧講師︰林文良牧師
‧經文:撒上三:1~10
本主日是總會所訂普世主日學紀念主日,藉著這主日除了喚起信徒共同關心總會教育委員會及中會教育事工部的聖工需要以外,亦喚起信徒看重主日學教育的重要性。本會主日學不是只有兒童主日學而已,另有青少年主日學,以及在主日禮拜中進行的成人主日學,每一個環節都是教會的教育事工。盼望眾信徒在靈性生活中都能實踐一個「人人主日學、人人團契、人人傳福音」的教會生活。
   
今晨我們所讀這段經文對於一個小孩子的生命及其委身,帶給我們啟示及感動。雖然是一則小故事,卻事關以色列歷史及前途的轉捩點,也因此在撒母耳的一生當中具關鍵意義。所謂「胎教影響幼教」、「三歲定終身」、「百年樹人」,我們可以看見在撒母耳的身上應驗。我所強調的「幼教」當然不是指普通的教育,而是指基督教的宗教教育,從撒母耳身上所看到的幼教是他從小得到上帝的呼召及啟示開始的宗教教育。
   
在寂靜黑夜裡,撒母耳一連三次聽見有人呼喊他的名字,他隨即跑到老祭司以利那裡加以回應,最後以利知道那是耶和華上帝向他說話的聲音,並教導他親自去回應那呼喚的聲音,撒母耳就按照以利所交代的話去做。撒母耳自從他回應耶和華上帝的呼召以後,果然一生蒙主重用,成為以色列歷史劃時代的人物!
   
事實上,撒母耳的獻身和兩個因素密切的關聯:(1)母親哈拿將他擺上分別為聖;(2)年老的祭司以利的帶領。

首先,撒母耳有一位極虔誠的的母親,為著奉獻自己的小孩終身給上主使用,便把年幼的撒母耳交給祭司以利,在聖殿裡從學習最基本服事工作做起。這也就說明才有今晨我們所讀到撒上第三章有關撒母耳年幼蒙召忠心事主的記載了!
   
各位,忠心的事奉是從最基本順服開始,撒上三:2~3詳實記錄了當時撒母耳服事的情景。請參照兩個不同聖經版本的翻譯:(1)「一日,以利睡臥在自己的地方;他眼目昏花,看不分明。上帝的燈在上帝耶和華殿內約櫃那裏,還沒有熄滅,撒母耳已經睡了。」(和合本;→有偷懶的意味);(2)「有一天,以利躺臥在自己的地方,他眼睛早已昏花,不能看得清楚了。撒母耳躺臥在耶和華殿中,就是安放上帝約櫃的地方。」(聖經新譯本;→有堅守崗位的意思)聖經新譯本的翻譯比較正確,猶如天主教思高本的譯文:「……撒母耳睡在安放上帝約櫃的殿內…….」或英文版本的譯文:“……and Samuel was lying down in the Temple of the Lord, where the ark of God was.”(NIV, ESV, NRSV)。
   
聖經記載撒母耳睡覺的地方是在安置約櫃的上帝的殿(會幕的聖所)裡,那個時候上帝的燈還沒有熄滅。根據會幕的規定(出廿七:20~21),聖所的燈台從黃昏到早上都要點燃,由祭司看守。照說當時應該是以利的兩個祭司兒子輪值看守才對,以利睡在原本習慣的地方,兩個兒子卻不知去向。這通霄熬夜的工作只得交給撒母耳了,也因此上帝呼喚他的聲音,立刻聽見。
   
也許在當時看守上帝的燈不是撒母耳的工作,但因著他徹夜忠心警醒看守得以立刻回應上帝的呼喚。請各位絕不要輕忽一個人年紀小,撒母耳年紀雖小,膽子大,志氣大,上帝恩待他,使他特別蒙呼召啟示去認識耶和華上帝,顯見上帝奇妙的作為在他身上。除了撒母耳以外,我一生真地還沒有看過或聽過那麼小的年紀就被呼召獻身給上帝的。
   
在座所有父母千萬不要太早放棄自己的小孩說:「我對孩子沒有任何辦法,孩子我無法教!」我也勸勉全教會信徒千萬不要無視每一位小朋友的存在,他們都是天父上帝的寶貝。主日學老師也不要覺得主日學小朋友難教或不順服,就失去耐心!撒母耳是母親哈拿禱告上帝得來的,因此撒母耳的背後有一位禱告的母親。我深信父母只要每天為自己孩子禱告,我深信主日學老師時時為主日學學生禱告,並且告訴他們耶穌愛你,聖靈上帝在他們身上的作為是無限的!
   
其次,相對年幼撒母耳的盡忠盡責,我們看年邁的祭司以利的服事上帝反而變成蔑視聖職、怠忽職守、麻痺不儆醒。以利自己無法盡本份,自己的兩個兒子又不堅守崗位,無法勝任,便隨意安排他人在上帝的聖殿裡工作。
   
撒上第三章記載耶和華上帝揀選撒母耳的經過無疑是對祭司以利打了一巴掌。耶和華上帝竟然揀選仍未認識祂的撒母耳,而放棄一位終生服事祂的以利,連他的兩個祭司兒子也因褻瀆聖職遭到被耶和華上帝處死的結局。蔑視聖職、怠忽職守、不保持儆醒往往是牧者的通病──終年累月每主日主理禮拜、每主日站講台、在聖壇上習慣隨隨便便講話,或者以輕浮不慎重的態度去執行禮拜,久而久之敬神之心變得麻木不仁,聖壇不再分別為聖,最後上帝必然捨棄他了!
   
通過撒母耳,讓我們學習到一項很重要的屬靈功課:只要一個人忠心,即使他對上帝認識不多,上帝也會揀選他,讓他聽見上帝對他呼召的聲音。耶穌說:「人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不義,在大事上也不義。」(路十六:10)
   
在整個以色列歷史中,出現了一位受上帝膏抹以士師、先知和祭司的身份,帶領以色列人由祭司治理制度進入王國統治及先知監督制度的關鍵人物;後來,在王國統治時期,那一位來到頭一位君王掃羅面前加以指責,耶和華上帝因為他的不順服聽從已經棄絕他,將重新另立一位新的君王治理國家的關鍵人物,就是撒母耳。(撒上十三~十四章)所以,從整部撒母耳記的記錄裡,我們很少看到撒母耳個人的經歷,大多看到他服事工作的事蹟。
   
各位兄姐,撒母耳之所以受耶和華在上帝國度裡重用在大事上忠心盡責,乃因為他在小的事上忠心盡責──他躺臥在安放耶和華上帝約櫃的聖殿中守更。

十月12, 2008 at 12:44 下午 發表留言

願祢的國降臨:成為宣揚上帝國的人

*時間:主後2008年10月8日(週三)晚間8點
*主題:「從主禱文學習操練禱告──(32)願祢的國降臨:成為宣揚上帝國的人」
*經文:約翰福音十四:23;哥林多前書十五:28
*講師:林文良牧師
當我們說「願祢的國降臨」時,表示願以自己的生命及生活為天國作見證,傳揚天國的福音。上帝需要你我促成上帝國的來臨,需要你我以禱告及言行具體參與其中。因此我們需要求上主差遣工人去收割莊稼,求上主差遣聖靈降臨信徒心裡,使上帝國傳遍天涯海角。
   
願祢的國降臨的祈禱將使我們成為一位傳福音的人,成為一位活在盼望中的人,真正成為一位上帝的兒女。這芥菜種子已經埋在土裡,也許當前我們還沒看見它成長茁壯,但我們確信它會像耶穌所應許那樣地成長成為一棵大樹。

各位兄姐,千萬別輕忽你我懇切的禱告,因為那將使上帝國快快來臨!耶穌說:「愛我的人都會遵守我的話。我父親必定愛他,而且我父親和我要到他那裏去,與他同在。」(約十四:23,現修本)當你我使自己成為上帝的住所(祂與我們同在,我們與祂同在)時,就是要讓祂在我們心裡面做主做王。
   
事實上,上帝國早已來到,但還未全然實現。上帝國在耶穌基督身上以一種遠超過人所想像的方式來臨,人們原本期待一位一般的國君的來到,但來到的竟然是上帝的獨生聖子耶穌基督。對凡接受基督、接受天國的人而言,上帝國已經來臨,然而天國繼續臨在每世代的人們身上。天父上帝尊重世人的自由抉擇,並不強迫人接受它。
   
從一個人受洗後,上帝國就臨到他身上。因此當他時常向父神祈求「願祢的國降臨」的時候,將得到更多聖靈的大能,棄罪就光(羅七:14~八:39)。主禱文這第二句祈願始終成為他時刻記念上主的仁慈與恩典的人,使他不斷拓展傳福音的使命,使他委身奉獻致力於耶穌所建造的教會。 
   
主耶穌讓人自由抉擇是否接受上主這愛的國度,「願祢的國降臨」的祈禱使人疼愛教會,為教會付出。主的教會也是上帝國在世上的實現,更是即將來臨及全然實現的上帝國的表徵。
   
上帝通過祂的聖子耶穌基督的受苦、受死,以及祂所賞賜的聖靈,上帝國已經開始了,然而必須直等到耶穌基督再次在榮耀中來臨,才全然實現完成。到那時,世上萬物一切都將屈服於基督,兒子本身也要屈服在那位使萬物都順服祂的上帝,好讓上帝在萬物之上統御一切。(林前十五:28,現修本)
   
各位,你是否常為著上帝國的來臨禱告?你為著上帝國的早日完成做了些什麼事?盼望主耶穌教導我們的「天父上帝啊,願祢的國降臨!」這個祈求是我們每一個人每一天的禱告!

十月8, 2008 at 12:45 下午 發表留言

樹老心空、人老事通 

‧講師︰林文良牧師
‧經文:詩九十:9~10;弗六:1~3
本主日舉行今年度第四次聖禮典,恰逢總會所訂松年事工紀念主日,及舉行今年度的重陽敬老會。今天的講章一方面得顧及洗禮與聖餐的意義,另一方面又得兼顧敬老對象的需要而講,是屬於比較特殊場合的講道。本次聖餐奉獻要撥作關心總會客家宣教事工的需要。
   
聖餐是恩典的筵席,是耶穌在離世之前所命令及設立的最後晚餐。在聖餐當中,耶穌要門徒吃喝分享表明祂的身體與寶血的餅與杯,藉此成為傳承至今日教會的聖禮典。請注意,在福音書裡,我們從未見過耶穌與門徒舉行一個禮拜儀式或參加一次獻祭,反倒看見耶穌與其他人或與門徒們一起吃喝。
   
耶穌這樣的舉動並非無所事事,只顧著與人吃喝交陪,反而顯出福音的核心:一方面,祂與人一起吃喝表示上帝與人的生命同在,上帝的愛落實在人的實際生活當中,每一個人在世上豈不是為著飽食打拼,祂卻常與我們同在;另一方面,耶穌在世上常常與罪人一起吃喝,表示上帝對於罪人的接納,啟示了上帝愛世人的本質!今晨,像我們這樣不配的罪人,卻能夠被上帝接納來親近主桌,領受生命的靈糧,真是配得!
   
今天有人要帶他們的小兒來接受洗禮,洗禮本身是上帝的應許,是恩典之約的記號。改教家加爾文以割禮來比喻小兒洗禮,他認為割禮是為嬰孩而設,割禮是約的記號,因此小兒當然可以領受洗禮,雖然小兒未必懂得洗禮的意義,仍有份於上帝所應許的約定。上帝喜愛一切小孩,聖餐只為成人預備,洗禮則是為著所有的人,無論大人或小孩!
   
本次聖禮典的受洗者小女孩高珮綺是她自己親自向我報名,表明要受洗順服主,她的信心令我們感動。各位,我們應當學像小孩,學習他們的信心,在自己的心中找到上帝國。信仰不是建立在個人的抉擇,而是在於上帝的選召。恩典的上帝在受洗者──無論是男女老少──身上選召的作為何等奇妙!記得美國參議員,也就是前第一夫人希拉蕊‧克林頓在角逐2008年總統選舉提名的演說時,曾說:「我仍相信培育孩子成材,不單是個別家庭的責任,也必須是全村協力才行!」我要引用這句話在我們今晨的聖禮典當中:「要培育任何一位小孩成為將來的基督徒,需要他的全家及全教會共同協力!」
   
台灣即將成為高齡化的社會,經建會呈現一個數據:2007年底全國65歲以上的老年人口已經達到總人口的10.2%,預計到2025年時將達到20%。這個數據亦顯示台灣人口老化的速度是世界第一。各位兄姐,面對即臨的高齡化時代的衝擊,你準備好了沒?
   
每年的敬老會都有敬老名單,六十五歲以上才夠資格,我認為能夠成為敬老對象是很有福氣的人,但是我們當中身為中年的兄姐是否害怕進入敬老名單內呢?那種心理真是矛盾!人想要壽比南山、青春永駐、長生不老,這與人受造會年長、會老化、會離世的事實,相互違背!年輕人有一天會變中年人,中年人有一天會變老年人,這是自然而然的道理。人生的每一個階段都有其特別的境界,對年長者更是如此,因為年長者有他們生命的特色和價值。
   
今天的經文講得好極了:「我們的歲月在祢震怒下縮短了;我們的生命像一聲歎息消逝了。我們一生的年歲不過七十,健壯的可能到八十;但所得的只是勞苦愁煩;生命轉瞬即逝,我們都要成為過去。」(詩九十:9~10)各位,聽似消極,倘若讀完全篇,我們便能夠體會詩人所要表達的心境:求上帝啟發自己的心,知道人生的短暫,回心轉意,遵行律例,心存智慧,在世上過敬畏上帝的生活。在詩人看來,年老反而是一段能夠擁有透徹人生智慧的時期。
   
年老並不是一無是處,年歲越大,經歷更豐富,善於判斷、更通達情理、更富智慧。身體雖然逐漸退化,官能逐漸喪失,但悲憫之心及愛人的能力卻不會消失。這也說明我們教會松年的長輩是很好相處的一群,他們全無心機,全用真心去愛人、去與人相處的!
   
從六十五歲開始,我們雖不知道還能夠生活在世上的日子有多長,雖然不一定都要長命百歲,但一定是人生最美好的下半場。一場球賽的勝負關鍵取決於下半場,而不是上半場。各位敬老對象,年老有年老的意義,牧者勸勉你們只要盡己所能地好好過自己的生活,享受怡然自得的晚年就好,其他別無多求。
   
至於其他所有不是敬老對象的兄姐,每一個人都是潛在的老人,都是未來的老人,「年老」必然是我們不久的未來及必須去面對的實況,誠如台灣俗語所說的:「目一瞬久變老人」。在我不想要那麼早離開世間以前,「要聽從父母,這是基督徒的本份。要孝敬父母,你就事事亨通,在世上享長壽。這是第一條帶著應許的誡命。」(弗六:1~3)

十月5, 2008 at 12:50 下午 發表留言

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