Archive for 八月, 2006

你留下什麼?

‧講師︰林文良牧師
‧經文:徒九:39;彼前二:21
本主日是總會所訂教會與社會奉獻主日。成為基督徒的要義就是上帝差遣我們進入我們所處的社會及所居住的世界,成為祂的同工,與祂共同管理祂所創造的世界,發揮基督徒的功能在其中。因此,教會與社會紀念主日乃要求我們致意上帝所交代我們在這社會中的角色及職責。

事實上,總會教社委員會近幾年來所努力的事工,除了執行國內外短暫的救急救難事件、關懷本土社會及各項與國際接軌的相關議題以外,目標是期待將上帝國的理想落實在世上所有的人類,體現上帝在聖經裡所要求一個好憐憫、行公義的社會。舊約先知帶給我們一項重要的啟示,在我們有一天離這個人世間以後,能夠留給後代回想及紀念的也只有我們好憐憫、行公義、在地上謙卑與上主同行的典範了!

在耶穌生活當代,最吸引人的一樣東西就是律法,因為它讓人有成就感,感覺自己可以做到某種完美的程度,如此加以高舉自己。尤其是那些法利賽人,老愛把律法放在最重要的地位,而他們也是最愛找耶穌理論有關律法之事,甚至也最愛透過律法的眼光專找耶穌的碴。可是耶穌毫不客氣地歸納律法的精神是愛上帝及愛人。耶穌的意思是一個人的一生留下來的典範絕對不是遵守律法的好行為,而是他的愛上帝及愛人的心志。

與使徒保羅同時代的人,有些人老愛誇口自己多麼有醫病的本領,許多人經過他們的按手後得著醫治。有些人老愛誇口自己擁有行超異能的功夫,讓人對他們的作為五體投地。有些人老愛誇口自己擁有先知先覺的洞察力,經他們指點迷津之後,人生都得到了指引的亮光。有些人老愛誇口自己的方言講得多溜,藉著說出那套神秘的言語,讓人佩服他們與上帝的生命關係。他們總認定那樣的作為已是達到信仰上最完美的境界了!可是保羅卻否定了他們那樣的看法,強調要達到信仰上最後完美的境界,只有實踐以下三件事情才能夠辦得到---堅定地信靠上帝、毫無搖擺的盼望、無限的愛。保羅更加強調在這信靠、盼望、愛心三項當中能夠給予世人最棒的也就是“愛”這一項了!

各位兄姐,在這世上無論我們走過之處,都必留下某物。在我個人求學時期---在高中時代,我從故馬偕博士所留下的腳蹤;在學院時代,我從故查培理博士所留下的腳蹤;在神學院時代,我從故孫雅各牧師所留下的腳蹤---都分別從這三位異國宣教師所留下的腳蹤,體會到他們對台灣人的靈魂的愛。這三對異國宣教師夫婦先後都葬身台灣(在校園內),如此精神乃留給我們去跟隨最美好的典範了!

聖經曾教導我們所留下的任何事物都很重要。今天我們台灣同胞害怕舊曆七月節期好兄弟到處作怪,做什麼事心裡都不平安,以致於不得不拼命拜好兄弟。更慘的是今年還多出一個潤七月,無獨有偶,雙重不平安。基督徒毫不受影響,互相碰面的時候,依然如平時一樣地以「平安」相互請安。主耶穌說:「我留下平安給你們,我把我的平安賜給你們。我所給你們的,跟世人所給的不同。你們心裏不要愁煩,也不要害怕。」(約十四:27)為什麼台灣人不平安,因為他們拒絕接受耶穌所留下給世人的平安!

今天的這段經文記載一位約帕的女門徒,名叫大比大,希臘文的名字是多加,意思是羚羊。聖經說她做了許多好事,樂意幫助貧窮的人。(36節)足見她所留下的某些事物是可以榮耀主耶穌基督的。當多加過世時,她的朋友是那麼地思念她,便去請彼得過來幫助。當使徒彼得到達的時候,多加的朋友做了什麼事呢?他們拿出多加的針、線、縫補過的衣服、以及剛做好的新衣服給彼得看。這些衣服就是多加活著的時候,對待別人所留下愛的證據,她的手藝正是好行為的見證。

多加為著上主而使用手中的針線,以致於棉襖大衣不斷地出自她的雙手,帶給那些寒冷中的孤兒、寡婦、及窮乏的人們溫暖。當日的社會也因著多加她一生默默地廣行善事,多施賙濟,使得關懷及愛心源源不絕。上週週間我從一位牧師所e-mail給我的信件中,看到一個影片檔,題目是「末日上帝不會問的十件事」,結果看到了第三問說:「上帝不會問你衣櫃裡有多少衣服,祂會問你曾幫助過多少需要衣物的人。」配合本主日的講章,還真巧合啊!

後來,多加再次得著生命復活過來,繼續為主耶穌基督而活。各位,我們應當學習多加的模範,無論到任何地方,和她一樣都能夠留下仁慈體貼的行蹤。盼望當人們聽到我們的名字的時候,就回想起我們所留下美好的行為,就像「多加」的名字就等於行善的代名詞。更重要的是,人們會認為我們能夠成為主耶穌基督的門徒,那麼我們所相信、所跟隨的主一定多麼美好啊!這就說明藉著我們基督徒的言行舉止來榮耀上帝的道理了!

目前人在台大醫院雲林分院擔任精神科主治醫師的基督徒商志雍醫師,他是成長在軍人背景的家庭裡,從小就被父親要求不輕易流露感情,有淚不輕彈,認定哭泣流淚於事無補,唯有努力追求好成績、好表現、好成就,才是人生最重要的目標與價值。也因此,商醫師自小遂養成嚴格律己待人的個性,因此總是拿「做了什麼?有什麼表現?」評斷人的價值。大學時期,上帝的愛打開他那封閉的心,使他感受到上帝是真實存在的,祂的愛沒有條件,祂看重人的內心,不受外在行為表現而完全接納人的本相。這項發現,打破他過去嚴格律己待人的完美主義價值觀,封閉的心靈被上帝的愛融化,他開始流露真實情感,甚至落下難得流出的眼淚。商醫師超愛宗改家加爾文的一句話:「一個人要認識上帝,一定要認識自己;要認識自己,一定要認識上帝。」如今,商醫師工作之餘也委身進到斗六地區的學校,輔導學生們處理身心困擾的問題,如:親子關係、同儕互動、男女感情、課業壓力、上網成癮、隱藏的憂鬱症狀……….等。你看,上主將祂的愛給商醫師,他也願意分享上主這份大愛給身邊的人。

各位兄姐,你要留下什麼?你要留些什麼給後代予以思念的?結論之處,我願與各為分享使徒彼得深刻體驗到主所留下的行蹤,他說:「上帝呼召你們的目的就在這裏:因為基督為你們受苦,給你們留下榜樣,為要使你們能夠跟隨祂的腳步走。」(彼前二:21)讓我們一起效法主耶穌活著所留下給我們愛的踪跡吧!

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八月20, 2006 at 4:16 下午 發表留言

信仰的傳承

‧講師︰李珮恩老師〈本會實習神學生〉
‧經文:提後一:3~5
《前言》
小時候我常聽大人說:「小孩子不懂事」、「小孩子有耳無嘴」,連兒歌「哥哥爸爸真偉大」都說:只有長大才可以保護國家。這些都讓我思考,長大後一定要做很多事,因為小孩子真地不能做什麼!

長大後,我感覺到這不是那麼簡單,要負擔的責任多、壓力也比較大。還是主日學學生時,我感覺作老師很好,希望有一天也能當老師。然而,當我開始教主日學時,真地就不知道要如何教,外表雖表現出一副可以完成任務的樣子,但實際上心裡卻害怕無法做好。
這個心情不只是我的成長過程,也是少年提摩太的心情。當保羅交代他傳福音的使命時,提摩太同樣感到軟弱、害怕。讓我們一起來看保羅怎麼樣鼓勵提摩太。

《經文的介紹》
保羅在傳道旅行中寫了很多封書信,其中提摩太後書的內容是有關教牧的牧養,它是保羅人生之最後寫的。我們可以從提後感受到保羅用溫柔、勸勉的口氣來提醒提摩太,這和其他書信中嚴格、是非分明的態度有所不同。讀者不僅在口氣方面感受到保羅的用心,在內容方面,保羅也提醒提摩太,我們是上帝的工人,必須去面對教會種種的挑戰。
當時,提摩太所牧養的以弗所教會有假的教師宣揚假道理,書信中特別強調要持守真理、認真傳道。事實上,這不是容易的事,可能會遇到對方的攻擊和污辱,甚至遭會友誤解,
但是保羅卻提醒他要認真傳道、忍受苦難,因為為著耶穌基督受苦是一件榮耀的事。
說到這裡,我們可以感受到這封書信就像父親寫給兒子的家書一般,充滿愛心和期待。書信一開始,保羅用「親愛的兒子提摩太」來稱呼他,接著保羅舉自己的例子來表明信仰,講到自己是接續祖先,用清潔的良心服事上帝。

試問「續接祖先」來服事對保羅的意義為何?它表明保羅不是靠自己的學問、知識創造一個新的福音內容。從背景看來,保羅的老師是猶太拉比中最有名望的,並且接受正統的猶太宗教教育,他又是羅馬公民,從小就接受良好的希臘教育。所以,當耶穌基督在大馬士革向他顯現的時候,就認出耶穌是歷史中的彌賽亞,並受差派成為外邦人的使徒。提摩太雖沒有上述經歷,但是當保羅稱提摩太為「親愛的兒子提摩太」,也是表達保羅使命的傳承。縱然保羅會離開,但是上帝的工作卻要透過提摩太繼續傳承下去。

《保羅對提摩太的栽培》
保羅是用什麼樣的眼光、方式來訓練提摩太呢?台灣早期有很多技術就是用傳承的方式接續下去的。老師傅身邊會收幾個徒弟,平常就帶在身邊,邊看邊學,遇到不會的地方,師傅會在旁邊指點。徒弟可在生活中學到師傅多年的經驗,包括工作的技術、師傅的做人、以及做生意的態度都得到影響。

顯然,這不只是一項工作的傳承,更是生命的影響。保羅對提摩太的培養也是這樣,不只是牧會的技術及神學的道理,平時就用上帝的愛影響他。這就是信仰中最重要的精神,提摩太不光是「知道」而已,也親身感受到。我們可以從第3~4節看到:「祈禱的時候,不住的想念你,紀念你的眼淚,晝夜切切的想要見你,好叫我滿心快樂」。別處經文亦提到
提摩太沒有讓保羅失望,在很多教會致意傳道,為主工受苦。對提摩太而言,師傅的信仰影響極大!

我們也可以從馬偕和他的學生嚴清華之間看見這樣的關係。有一次馬偕帶他去爬山,那時的山路不同於現在,需要先除草整理出一條路來,嚴清華心想為什麼要這麼辛苦爬山,實在不清楚老師的用意。於是到了山頂,馬偕就問他在路上看到了什麼?他就將割草、流汗、流血的事跟老師分享,馬偕沒說什麼,就帶他一起吟唱詩篇一百篇,講到我們和上帝的關係是那麼親密,包括上帝的創造、救恩和保守。在馬偕的眼中大自然是上帝的恩賜,爬山雖然辛苦,但是可以親近上帝就是福氣。嚴清華看見老師對上帝信心的眼光而深受影響,特別是在傳福音的信心上,傳承馬偕愛台灣人的心志。也因此,嚴清華得以繼續服事台灣人,這樣的傳承就像保羅對提摩太的影響一樣。福音的負擔不是一時的感覺,而是深入在生活中逐漸形成的。

《家庭對提摩太的影響》
保羅不僅強調自己和提摩太的關係,同時提醒他有一項上帝給予的信仰寶貝—家庭信仰的見證。第5節說:「想到你心裡無偽之信,這信是先在你祖母羅以和你母親友妮基心裡的,我深信也在你的心裡」。提摩太的家庭並不是一個傳統的猶太家庭,他的父親是外邦人,提摩太的信仰養成是受到母親及外婆的影響,一代傳一代的信仰見證。若不是長輩的虔誠生活,提摩太不可能有「無偽的信仰」。

庭的影響對信仰的養成影響多大呢?申命記第六章說:「我今日所吩咐你的話要記在心裡,也要殷勤教訓你的子女,無論你坐在家裡、行在路上,躺下,起來,都要談論。」(6~7節)這表示小孩最重要的信仰養成,不是在教會,而是在家庭,但要如何隨時隨地教育小孩呢?

美國教育家杜威曾說:「教育就是生活,生活就是教育」。要養成小孩隨時都有好的信仰見證,父母平時如何誠實待人、在教會熱心服事,不管是在家中或是面對外人都有真實的表現,子女便直接地表現出所領受到的信仰內容。

教會歷史中有許多佈道家及傳道人均受到父母虔誠的見證來信主的,好比約翰‧衛斯理的母親—蘇珊娜‧衛斯理就是很好的例子。衛斯理夫人每天為孩子禱告,舉行家庭禮拜進行信仰的教育。她的理念是希望孩子自小就受到教導,學習正確的行為表達、信仰的道理和禮節,待孩子長大就可以自然活出信仰的教導。蘇珊娜不只親身教導小孩,更以身作則實踐信仰之道。這也是聖經所提到的,在每一個地方都活出聖經的教導,讓孩子看到並學習成為生活準則。

少年提摩太接受母親及外婆的信仰教育,長大之後也受到師傅保羅用心的指點,信仰就這樣一點一滴地培養起來,這不是一時的訓練得以成為基督的門徒。信仰養成的重要性在於信仰不只是口說「信」耶穌,而生活卻不需要任何的改變,乃更加需要生命的轉變,體會基督捨命的愛,活出不一樣的生命,讓人看見就可以認出我們是基督的門徒。

《教會的見證》
教會的青年也需要這樣的成長。我們常說時間會教他們一切,的確,時間會使人的行為更加完全,但是時間是否可以讓他們學習到服事主雖辛苦卻是快樂,跟隨主雖需要代價卻是平安的道理呢?這都需要透過長輩的生命來見證這樣的道理,讓他們體會跟隨主的腳步是佳美的。

這個暑期有探訪的機會,透過探訪,除了認識會友以外,也讓我看到許多美好的見證,就像周媽媽善待神學生、傳道人,也喜愛向人傳福音;胡執事夫妻正直、盡忠服事主;建忠長老盡心盡力地服事教會;也在謝仁聲長老夫婦身上看到在兒孫的信仰上的堅持;還有月戀姐無論處境怎樣都有倚靠主的信心…….等,這些都成為青少年很好的模範,是我們學習的對象。

這裡的青少年人數雖不多,不過看到他們對主日學、教會的服事,就可以感受到家庭對他們的栽培,當然也需要教會對他們的鼓勵和教導。同時,青少年也從長輩的見證中培養出基督的生命,就像保羅的禱告說:「上帝賜給我們的,不是膽怯的心,乃是剛強、仁愛、謹守的心」。盼望這也成為我們的禱告!最後,懇求賞賜生命之主讓年長者、壯年者與年輕人都一起用生命見證主的聖名。

八月13, 2006 at 4:22 下午 發表留言

青少年主日禮拜的禱告詞

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阮的父上帝,佇七日的頭一日,也是祢所分別作聖的日子,同信的眾兄弟姐妹,同心聚集佇祢的殿院虔誠敬拜服事祢。此時,阮求主赦免阮佇此一禮拜中所做得罪祢的事,擦消阮無意中所犯的罪過,互阮及主相和。互阮口母(m)若用嘴謳咾祢,也用心倚靠祢,用靈魂敬拜祢。
   
主啊,祢佇聖經內面教示阮講:「無得因為你的少年,互人看輕,著佇講話、佇行做、佇仁愛、佇信、佇清氣,做信的人的模樣。」 是阿,主!阮感謝祢在阮猶少年的時就揀選阮,互阮有份參與佇青少年事工的服事。佇服事中,阮學習肢體的互相扶持,體貼彼此的軟弱及欣賞別人的優點。  口母(m)若按呢,也互阮佇服事中,深深體會敬畏上帝就是智慧的根本。今仔日,教會舉行青少年主日的禮拜,對頭到尾,阮攏願意謙卑順服聖神的引導,將一切的榮光歸互至高的主上帝。
   
此時,阮決志盡趁阮年輕的時陣,欲互主祢作差用。無論佇家庭、佇學校、佇社會及佇教會,佇任何所在,攏會通過阮的好所行,來干證主祢的名。祈禱奉靠主耶穌的聖名求,阿們。

〈這份禱告詞用於2006.8.13.青少年主日禮拜當中)

八月13, 2006 at 3:54 下午 發表留言

無父的世代!

講師︰林文良牧師

經文:列王紀上一:6

祝福在座北一區眾教會所有為人父親的爸爸們父親節快樂,上主恩典滿滿在你們身上!今晨舉行傳統上一年一度的父親節感恩禮拜,而這次的聯合禮拜特別採取讚美禮拜的方式進行,一方面,將一切榮耀歸給天父上帝以外,另一方面,我們要感謝爸爸們一生為子女的付出,同時藉著講壇信息來思考及反省爸爸們在當今世代中所應該扮演的角色!因此,為追求一個幸福美滿的家庭,或是按照今明兩年度的總會設定的目標──〝為建造家庭祭壇〞,是不能獨缺父親的角色。所以,在此我要特別祝福爸爸們身心靈健壯,有您真好!

今晨的感恩禮拜同時亦提醒為人子女的人不要忘記父親的存在,以至於讓爸爸們感到失落!在八月8日當天,有一位爸爸坐在餐桌旁家人用餐。突然間,兒子起身往冰箱走去,當他打開冰箱蹲下來拿東西的時候,開口問爸爸說:「爸!你知道今天是幾月幾日嗎?」老爸心中暗自竊喜,心想兒子可能要給他一個驚喜,因而心裡得意地回答說:「今天是八月八日啊!」結果,兒子聽完之後失望地說著:「好可惜喔!這鮮奶都已經過期了!」。

舊約聖經裡有關親子關係的故事中,有兩個人物是最令人失望的。頭一位父親是祭司以利,他的兩個兒子因著父親的寵壞而遭耶和華上帝處死。第二位父親是文武雙全的大衛王,他除了是一位成功的國王、攻無不克的大將軍、有效率的行政官、富創意的文人以外,亦擁有許多孩子。如此功成名就的一位大人物,卻輸在他的家庭,失敗在他當父親的角色上。今晨講壇我要拿大衛來作例子,並不是要攻訐他,乃為要以他為警惕,提醒我們在座當父親的人不要重蹈覆轍!

在1993年,一項美國人口普查局的調查研究指出:「典型的美國家庭不再是父母與子女了,超過半數的家庭都沒有小孩,另外半數有小孩的家庭中,有三分之一是單親。而單親家庭中的86%,戶長是母親。在十年前,美國社會也出版了一本處理當今社會最嚴重的問題的一本重要的書籍,是由大衛•白金漢(David Blankenhorn)寫的,書名叫作《無父的美國》(Fatherless
America)。書如其名,那麼,各位就知道書中所提到這嚴重的問題是甚麼了吧?!對的,美國的家庭沒有父親的現象。我要提出作者所調查出來的一個數據來嚇嚇你們───40%的孩子見不到父親晚上在家;十八歲之前,一半的青少年不與父親同住。這種無父的社會現象產生了甚麼樣的問題呢?作者說,譬如:少年犯罪、未婚懷孕、受到性侵、家庭暴力、高失業率…………等等。

記得當時的台灣社會也有類似的問題,因此有一段時期曾響應「爸爸回家吃晚飯」的運動;一位知名資深的藝人也曾經在電視上拍公益廣告呼籲家長說:「夜深了,你知道你的孩子在哪裡嗎?」日本的社會也是一樣,同事間沒有人下班後直接回家的,怕被人取笑。幾年前我個人有機會到日本去旅遊,聽到導遊親口說今日的日本沒有這種現象了,日本的男人也很疼愛妻子!

今天的台灣社會雖不至於像美國社會一樣的程度,成為「無父的台灣」,但不可否認地,今天台灣社會的家庭也同樣有許多忙碌的父親或冷漠的父親。他們通常混淆視聽,讓人以為當一家之主的人都把家庭擺在一切之上,口口聲聲地說:「我人在外打拼,一切還不是為著這個家!」但是實際上,他們在家中陪伴孩子或與孩子交談的時間可謂微乎其微!就像大衛與那個起來謀篡王位封自己為王的兒子亞多尼雅一樣,王上一:6記載說:「他父親素來沒有使他憂悶,說:『你是做甚麼呢?』」(新標點和合本);「大衛從來沒有為任何事責罵過他……」(現代中文譯本)。換句話說,大衛從來不過問或干涉他自己的孩子的行為,不參與孩子們的生活,從不與孩子接觸過,甚至我們可以誇張一點說都不為過,大衛的後代是個「無父的世代」!

我個人真心盼望我們台灣社會這一代的孩子不致成為「無父的世代」,我們的孩子不致成為「無父的兒女」!根據行政院主計處在92年間調查台灣地區單親家庭戶數與全台總家庭戶數比率估計為13﹪左右,以這樣的數據來推算,一個人數若是40人的班級,單親家庭的孩子估計約有5~6人,其實這樣的數字逐年攀升中,而且眾所周知實際上的數字遠比官方的統計數字更嚇人!

今年的父親節,盼望你我當父親的人在家庭中決志不當一個「缺席的父親」,讓你的兒女真真實實地成為「有父的世代」!我願分享幾句話來勉勵在座所有的爸爸們───

今晨信息我只講唯一的一點,是第一點,也是最後一點,甚至是最要緊的一點───〝父親要常在兒女身旁,並常在他們身旁為他們禱告〞。當爸爸的人要付出時間陪伴孩子成長,讓孩子們深深地感受到你和他們在一起,你重視他們。當父親的人的責任不光是賺錢養活他們及提供他們外在的需求而已,還要透過和他們相處在一起去帶領、教導及保護他們。

一位專精於家庭倫理的社會學家,訪談了一群就讀國小五年級的學童說:「你認為作一位父親的意義何在?」他所得到的解答如下:「意思是找到一份好的薪水的工作,賺取更多的金錢。」、「意思是精力旺盛地早出,筋疲力盡地晚歸。」可見這些小學生對爸爸的描述是一位灰暗的人,爸爸只知道工作養家,少有人生樂趣,感覺不出喜樂,很少花時間陪伴孩子玩樂。

根據西方社會調查的數據顯示:兒童們的父親每一天平均只用了37秒的時間直接地與孩子相處。諷刺的是反而父親們在離婚之後,還有機會花更多時間與小孩在一起。原因是在監護權下,他們有特定時間探視子女,那些時間反而多於以前他們所花在孩子身上的。

民歌手Harry Chapin在他的 “Cats in the Cradle"歌曲中描述這樣的一則故事:小男孩在接受了爸爸所送他的禮物──球──之後,要求爸爸陪他一起玩球,可是爸爸總是說:「改天吧!」雖然屢遭父親拒絕,但小男孩的心願仍然希望將來像爸爸。後來,這小男孩上了大學,然後畢業、工作………..。偶爾也回來探望父親,父親總會說:「有空回來陪陪我喔,我們可以多聊聊!」只見大男孩說他極願意,但很忙,所以說:「改天吧!」望著大男孩離去的高碩背影,父親不禁歎道:「他的確像我!」。

舊約聖經裡的大衛王已經留下不很好的榜樣給後代的人,盼望在座列位爸爸及現代所有的爸爸們都知所警惕!

八月6, 2006 at 7:35 上午 發表留言


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