Archive for 三月, 2010

馬利亞與耶穌的生死

‧講師︰林文良牧師
‧經文:路二:33~35;太十二:46~47;約十九:25~27
   
很久以前,有一對夫妻從北美搬遷到印度去定居,他們生下了第一胎孩子,小嬰孩六個月大時,卻因生病而死了。這對夫妻非常悲傷難過,當時有一位印度紳士的年長者聽到他們失去愛子的事情,就懷著關懷之情與智慧之心前來安慰他們,說:「這類的悲劇就像是扔進沸騰的水裡一般,假如你是一個雞蛋,你的苦難就使你堅硬無情,假如你是一顆馬鈴薯,你的苦難就顯得柔軟富有彈性,能適應環境。你願意成為哪一個呢?」申命記卅:19說:「………我將生死禍福陳明在你面前,所以你要揀選生命……….。」
   
本主日是棕樹主日,從今天開始紀念主受苦的受難週,耶穌一路往耶路撒冷走去,也就是走向十字架在世上最終使命的目的地。有關棕樹之旅的記載請看路十九:28~40,有關主受難始末的記載請看路廿二:14~廿三:56。我特別請各位兄姐注意的是:從群眾呼喊主耶穌和散那、和散那,到群眾呼喊釘祂十字架、釘祂十字架,到群眾觀看嘲笑祂釘在十字架上,耶穌經歷了在世人生最最痛苦的一週。
   
本月的月主題:「生死復活」,這四個字簡要表明了聖子耶穌基督道成肉身來到世上所必須完成,且已經完成的使命。在這世上,一個人的生命是最寶貴的,因為是上帝所創造、所賞賜的,但是多少人在這世上生命真實的光景是一方面過著生不如死,或另一方面過著死裡逃生珍重生命的生活,這也就說明聖父為何要差遣聖子耶穌基督在人類救恩歷史中執行最重要的工作──祂的降生→生命的意義(人生的起點),祂的死亡→生命的意義(人生的終點),祂的復活→生命的意義(人的重生及永生)。
   
在上帝對人類救恩的歷史中,最奧妙的一件事是祂興起一位平凡的女子,藉著她的所做所為與耶穌基督不平凡的生死復活緊密關聯。這位女子全然願意謙卑下來給上主使用,當然與上帝預先揀選一位祂可以使用她作為聖子道成肉身臨到世上的器皿息息相關。這位女子就是耶穌在世上的母親,以及陪伴祂走完全程的馬利亞!
   
在受難週裡,讓我們眾信徒一起來學習兩項要緊的功課──
 
(1)信任:
「信」實在是神人之間交通往來最要緊的關鍵,因為我們人從心裡信靠祂,祂就賞賜祂豐盛的信實給人,在這兩造之間通過一個「信」作為媒介。但是,我要問各位:當一個人在安穩順境、在滿有福氣、在不虞匱乏的時候,你說你絕對信靠祂,我相信你,但是在不順遂逆境、在被背叛、在痛苦難擔、在一無所有的時候,你仍會說你堅定信靠祂嗎?
   
的確,上帝完全知道差遣耶穌來到世上拯救世人(罪人)是一個非常艱鉅的工程,要不信的世人離棄罪惡去相信、接納、完全順服祂,絕對不是一件容易的工作。所以,這位蒙大恩的女子馬利亞之所以蒙上帝揀選及使用,乃因上帝看出馬利亞是一個可以被信任及被託付使命的人。
   
在耶穌降生時,天使來到還未出嫁的馬利亞面前說:「聖靈要降臨到你身上;至高上帝的權能要庇蔭你。因此,那將誕生的聖嬰要被稱為上帝的兒子……….」馬利亞回答說:「我是主的婢女;願祢的話成就在我身上。」於是馬利亞唱出著名的尊主頌說:「我心尊主為大;我靈以上帝─我救主為樂;因為祂顧念祂卑微的婢女。」(路一:35、38、46~54)

在耶穌被釘在十字架上時,馬利亞和耶穌所鍾愛的門徒就站在十架旁,耶穌就對祂母親說:「母親,瞧,你的兒子!」接著又對那個門徒說:「瞧,你的母親!」從那時起,那門徒就負起孝順耶穌母親馬利亞的責任。(約十九:25~27)
   
各位兄姐,當你明知上帝臨到你的呼召是一項不可能的任務,或你不情願接受的使命,因為你清楚必須與耶穌一同走受苦之道,在這樣的逆境中,你仍然像馬利亞一樣是可以給上帝信任的人嗎?
 
(2)順服:
一個可以被上帝信任及被上帝託付使命的人,自然是一個順服上帝的人。馬利亞就是一位完全順服上帝的人!
   
記得2004年當年看『受難記』影片時,導演梅爾吉勃遜藉著瞬間回顧過去情景的拍攝法,呈現當馬利亞看到耶穌背負十字架跌倒時心生痛楚有如刀割的畫面,令馬利亞回想起幼兒耶穌跌倒時,當母親的人趕緊把他牽扶起來互動的情景。
   
有一回,在耶穌向群眾傳講福音時,耶穌的母親馬利亞來到當中,有人告訴耶穌說:「祢的母親來了!」耶穌說:「誰是我的母親?………你們看,這些人就是我的母親!……….凡實行我天父旨意的,就是我的母親。」(太十二:46~50)不懂聖經的人還以為耶穌根本沒親情、沒人性,但是我們可以確定的是耶穌的母親馬利亞正是一個順服上帝的人,因為她全然實行天父上帝的旨意!
   
在聖地耶路撒冷舊城裡,耶穌的苦傷道共有十四站的第四站是一座亞美尼亞教堂,是馬利亞看著背負十字架的耶穌走向各各他的地點,我想那時候馬利亞的心裡有如刀割一般,痛楚萬分。馬利亞在當時瞬間一定浮現一個畫面,回想起從前在聖殿裡獻嬰兒耶穌的情景,即先知西面抱著聖嬰耶穌作祝福禮時對她說過的話:「這孩子被上帝揀選,是要使以色列中許多人滅亡,許多人得救。祂要成為許多人毀謗的對象,並因此揭露了這些人心底的意念。憂傷要像利劍刺透妳的心。」(路二:34~35)

各位試想:即使在當日馬利亞必須蒙受未婚生子被污蔑的冤屈,她仍然忍耐順服下來;即使在當日馬利亞必須經歷看見她的愛子被釘十字架經歷死亡的哀傷痛苦,她仍然忍耐順服下來!
   
結論言之,使徒保羅之所以偉大之處,在於他決志與苦難中的耶穌同心,與祂一同受苦,他說:「我只渴望認識基督,體驗祂復活的大能,分擔祂的苦難,經歷祂的死,希望我自己也得以從死裏復活。」(腓三:10)讓我們效法保羅與主同受苦、受死、同復活的心志!

再次感謝上帝,通過馬利亞蒙揀選在基督救贖世人的工程裡,是因為她是一位得以被上帝信任的人,是因為她是一位全然順服上帝旨意的人!

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三月28, 2010 at 4:15 下午 發表留言

認識新約教會(上)

士東教會主日禮拜成人主日學短打課程【七之7】

⊙日期:2010年3月28日
⊙主題:認識新約教會(上)

新約教會的設教歷史已經五十年,其創始人江瑞儀在  1961年7月的某個晚上在禱告中,因被聖靈充滿靈浸的經驗,以及在1962年2月某個晚上,因耶穌親自與她交談密室的啟示,而開始組織「基督靈恩佈道團」(新約教會),傳揚血、水、靈浸的全備福音,強調聖靈充滿與說方言。新約教會積極赴南洋    港、九、星、馬拓展教勢。1963年因台灣聚會所大分裂,部份信徒選擇離去並認定新約教會才是唯一真教會,遂成立台灣的新約教會,負責者是洪以利亞。

洪以利亞是深受江端儀竭力做主工所感動,並被她按立,1966年江端儀因舌癌過世,女兒張路得繼承其母職繼續帶領新約教會。張路得在台灣傳教時深受信徒愛戴,洪以利亞表明自己得啟示上帝選立張路得為「工頭」(屬靈的母親),只有她才能從神的寶座得著信息。張路得得到這名份後雖有很好的表現,卻在後來認識陳貴芳,而且不顧洪以利亞的強烈反對,毅然與陳貴芳結婚,婚後便居幕後,講台牧養的信息都交由陳貴芳負責,然因陳貴芳未能從張路得獲得寶座的信息,最後張路得與他攤牌,因覺得痛苦迷惘,向丈夫坦承自己根本不是工頭,也沒有來自神寶座的信息。

張路得公開向信徒否認自己工頭的職份,並對新約教會反對其他宗派教會的心態深深反省,強調在基督裡的合一是基督生命的合一,而不是型式上的合一。這也因此改變了新約教會所持守的信條,而被洪以利亞斥為叛徒,於是兩人正式決裂。新約教會自此分裂為二:(1)南洋的新約教會乃主流新約教會,由張路得領導,雖仍走靈恩路線,卻承認其他的宗派教會;(2)台灣的新約教會則由洪以利亞領導,維持新約教會原來的激烈路線。

三月28, 2010 at 12:14 下午 發表留言

士東教會受難週紀念主受苦讀經表

本主日 ( 2010.3.28. ) 將進入教會年曆的大齋節期 ( 又稱『四旬齋期』,意思是信徒共有四十日為主受苦、受死及復活的準備期 ) 的最後一週 (又稱聖週 ),也就是信徒同心思念主基督為世人受苦,在世上生活的最後一週。事實上,我們不光是靜態地思念主,而是動態地以為罪懺悔的心志來與主同走十字架這條苦傷道,為要使我們同得復活的靈命。從棕樹主日開始,我們要從耶穌騎在小驢駒上作棕樹遊行開始跟隨祂,直到各各他山上的釘十字架處。

在教會節期的復活節期裡,共計四十天,又稱作基督教的逾越節,旨在紀念救贖的恩典──即救主聖子耶穌基督為世上眾人類受釘在十架上,受苦、受死、復活及升天的救贖意義。因此,每逢慶祝主復活期間,提醒信徒致意了解基督的復活是上帝的旨意及大能的作為,唯藉此恩典人們才得蒙救贖。唯靠基督道成肉身及犧牲在十架上流出寶血,我們的罪才得以洗淨,成為一位新造的人。請信徒兄姐邀請社區朋友來參加下主日復活節禮讚,因為復活節的意義是關乎萬民的。

        日  期                                    福音書                                 經文
2010.3.29.(週一)          太廿六:14~廿七:66           賽五十:4~7
       棕樹主日                                                                     腓二:6~11

2010.3.30.(週二)          可十六:1~8                             賽五十四:5~14

2010.3.31.(週三)           可十六:1~8                             賽五十五:1~11

2010.4.1.(週四)       約十三:1~5、34~35            出十二:1~8、11~14
                                                                                         哥前十一:23~26

2010.4.2.(週五)      約十八:1~十九:42            賽五十二:13~五十三:12
     救主受難日                                                            來四:14~16,五:7~9

2010.4.3.(週六)             太廿八:1~10                          創一:1~二:2
                                                                                               創廿二:1~18

2010.4.4.(主日)             約廿:1~9                                 徒十:34、37~43
     復活主日                                                                         西三:1~4

〈本文刊載在2010.3.28主日週報夾頁裡作為信徒受難週靈修讀經用〉

三月28, 2010 at 10:50 上午 發表留言

什麼是上帝所喜愛?

‧講師︰洪千卉老師〈台南神學院紀念主日,講師是該院道碩三年級學生〉
‧經文:申十:12~13

親愛的兄姐平安,分享信息前,我請大家一起來想一個問題:是否知道中國人最喜愛的是哪一個字,而且這個字連台灣人也很喜歡,那就是福氣的「福」字。在台灣也時常看見這個字,其實不管是在中國或在台灣大家非常喜歡這個字,因為福氣是每一個所想要追求的。大家總是會想盡辦法讓自己成為一個有福氣的人,例如可以成為一個富翁,或成為一個有名望的人,這些都是大家所想要追求的。每當過年時,所有的廟宇都會充滿拜拜的人潮,這些人都是去求福氣的,而且去越多間廟拜拜,求的福氣就越多。只可惜這些去廟宇求福氣的人都不認識上帝,他們不知道上帝才是賜福的源頭,所以只好四處拜佛。
   
有一家鞋業公司決定擴張他們的事業,因此老闆派了兩個銷售員到還未開發的國家去賣鞋子,第一個銷售員一下飛機,看見當地的人都沒有穿鞋子,立刻就打電話回公司說:「這邊的人都沒有穿鞋子,我們的鞋子一定賣不出去的,因此,我決定明天就回公司不賣了!」但第二個銷售員一下飛機並且也看見當地的人都沒穿鞋子,立刻打電話回去公司表示說:「這邊的人都沒有穿鞋子,太棒了,我們的鞋子一定會大賣!」雖然第二個銷售員他一開始銷售成績不佳,但不久之後,幾乎當地的人都穿上他們所賣的鞋子,也因此這家公司成功的打進當地的市場。各位兄姐,成功除了靠福氣來幫助,更重要的是需要有正確的態度與明確的目標。
   
聖經記載了基督徒應有的目標,這個目標就是要我們事奉上帝,上帝將以色列人選召出來,為的就是要讓他們事奉上帝。我們來思考一下,從我們信主至今,我們是否有為這個目標而努力,並且認真、用心地來做一個愛主與討主喜悅的人。通常大部份的人如果受到呼召,多數的人都會找一大推的藉口,或者是想盡辦法來推辭上帝。
   
我舉兩個例子──第一個例子是摩西,他遇到了被呼召的困擾,當上帝呼召他時,他告訴上帝說:「主啊,我素日不是能言的人,就是從祢對僕人說話以後,也是這樣。我本是拙口笨舌的。」但是上帝回答摩西說:「現在去罷,我必賜你口才,指教你所當說的話。」此外,耶和華向摩西發怒說:「不是有你的哥哥利未人亞倫麼?我知道他是能言的;現在他出來迎接你,他一見你,心裡就歡喜。你要將當說的話傳給他;我也要賜你和他口才,又要指教你們所當行的事。」不過,各位若仔細去翻閱聖經,摩西其實是一個能言善道的人,只要一出去爭戰都是摩西在講話的。
   
第二個例子是耶利米,當耶利米被上帝選召時,他說:「主耶和華啊,我不知怎樣說,因為我是年幼的。」但是上帝回他說:「我未將你造在腹中,我已曉得你;你未出母胎,我已分別你為聖;我已派你作列國的先知。」列位兄姐,這兩位先知被選召時都因為害怕而拒絕上帝,但是當他們被上帝選召後,上帝賜給他們滿溢出來的福份,而這也是今日我要與大家分享的,上帝所喜愛的到底是甚麼呢?
   
今日的經文申命記十:12-13節說:「以色列啊,現在耶和華你上帝向你所要的是什麼呢?只要你敬畏耶和華你的上帝,遵行祂的道,愛祂,盡心、盡性事奉祂。」以下分為兩大點,第一、敬畏祂,第二、盡心、盡性認真地事奉祂。現今有許多因素讓人們失去努力的動力,最近有一個報導顯示,根據調查現今上班族的憂鬱指數已經高達74.35%。這是一個非常高的數字,或許有可能是因為全球經濟情況非常的不穩定,也因為就業的壓力造成現今每一個人的生活都被一條看不見的壓力線給纏住,時常感到驚嚇和煩惱。也因此,社會裡發展出三種福氣:第一、就是吃得下去;第二、就是晚上有個好眠;第三、就是笑得出來。身為基督徒的人到底要怎麼做才稱得上是蒙祝福又喜樂的人呢?
   
首先,我們要敬畏上帝,這是一個對信仰正確的態度,也是一個可以得到祝福的態度。最近在學校有聽到同學在談論基督徒與民間信仰信徒之間的差別,我覺得非常有趣,但這之中的差別也值得我們來思索。現今的基督徒都不怕上帝,但他們卻非常怕週遭的人,他們時常會為了其他的問題來驚怕,但就是不怕上帝。這是錯誤的態度,也值得我們基督徒去省思,今日的基督徒應該除了敬畏上帝以外,就別無懼怕,當我們倚靠上帝時,祂就會幫助我們,我們敬畏祂,聖靈的能力自然地就會運行在我們身上,祂會釋放我們一切的恐懼和掛慮,也會醫治我們的憂傷與痛苦,使我們脫離一切的苦難。因此,敬畏上帝、倚靠上帝是我們的目標,也因為這樣我們就能吃得下飯、睡得著、也笑得出來。
   
第二、我們要盡心、盡性認真地事奉。現今的社會生活因為過於忙碌,使得許多人都必須靜下心來聽主的聲音。有一位農夫,他好不容易用了畢生的積蓄買了一隻勞力士的手錶。某天,因為他必需要整理倉庫,所以他將錶放在一個非常安全的地方,結束一天的工作後,他已經忘了手錶放置的位置。他相當著急地找了許久,但始終未能找到,因此他邀請了鄰居的小朋友來協助,只要找到手錶就賞五百元,小朋友相當開心地找了許久,同樣地也沒找到。最後,有一位小女孩舉手報名說:「我也要加入!」農夫原本認為這位小女孩一定找不著,因為小女孩一進去倉庫就坐著不動。不過,當下小女孩就是因為靠著安靜來聽秒針的聲音,因而找到手錶,也順利地拿到獎賞。
   
這個故事提醒我們:忙碌時不要忘記記得安靜下來,去聽聽上帝是否要我們做些甚麼事工,或者是要跟我們說些甚麼話,且重要的是現今我們千萬不要被忙碌所影響了!基督徒最怕的就是三心二意,有時候我們會想兼顧事業與信仰,但是聖經教導我們一個人不能事奉兩個主。當我們真實盡心、盡性事奉上帝時,我們所得到的祝福一定比三心二意的事奉來的祝福還要多,因為這是上帝所喜悅的,上帝喜愛我們盡心、盡性地事奉祂。
   
最後,我同樣要用一則故事來做結論。這個故事提醒我們,將我們的所有擺上,讓主人使用。在一個大花園裡種著一株竹子,花園的主人很喜愛它。一年又一年地過去,竹幹長得愈來愈修直美麗。然而,有一天主人站在竹子前面說:「親愛的竹子,我需要你!」竹子回答:「主人,我很樂意為你效勞。」主人的聲音變嚴肅了,他說:「我必須把你砍下來, 才能使用你!」竹子戰慄了:「砍掉我?砍掉你園中最美麗的竹子啊?喔,不,請不要,請不要砍下我!我樂意為你效勞,但是請你不要砍我!」主人的聲音更嚴肅了:「若是不把你砍下來,我就無法使用你。」花園裡靜寂無聲,風屏住了呼吸,竹子慢慢地彎下了俊美的竹梢,低聲說道:「主人,如果你不能以別的方法使用我,那麼就把我砍下來吧!」但是主人又說:「我鍾愛的竹子,我也得把你的枝和葉都去掉呢!」「啊!主人,別這樣做。砍下來後我已不再俊美挻拔,請留著我的枝葉,不要拿走它們!」主人再回答:「要是我不除掉它們,我便不能使用你。」太陽藏起了臉,蝴蝶憂心忡忡的飛開了,竹子萬分哀傷低聲地說:「主人,把它們除去吧!」「我鍾愛的竹子,我不得不再給你一個更大的痛苦。我必須把你從中間剖開,分成兩半,並挖出你的心,我若不這樣做,就無法使用你。」竹子彎身至地,說:「主人,切開我,剖去我的心吧!」於是花園的主人砍下了竹子,除去了它的枝和葉,把它劈成了兩半,挖去了它的心,然後扛著它穿過乾旱的田地來到一個泉水邊。他利用剖開的竹幹接上泉水,使清澈的泉水通過竹幹,流入乾旱貧瘠的田地裡去,希望因這泉水的滋潤,使來年能有好的收成。俊美的竹子被砍伐了,被除去了枝葉,被剖開,並且被除去了心,但它也因此造福了別人。
   
各位兄姐,上帝喜愛我們認真努力地追求我們的信仰,也喜愛我們盡心、盡性、盡意地服事祂,如果有一天耶穌再來問我們每一個人說:「你們有否盡心、盡性、盡意地愛我?」期望我們每一個人都可以回答說:「主啊,我有!」當我們這樣做時,得到的祝福一定是加倍地、百倍地臨在我們身上,當我們受到祝福時,我們的教會也必定是豐豐富富的。

三月21, 2010 at 10:36 下午 發表留言

認識猶太教會(下)

士東教會主日禮拜成人主日學短打課程【七之6】

⊙日期:2010年3月21日
⊙主題:認識「猶太教會(下)」

有關猶太教的經典,舊約聖經是其最主要的經典,當然最早完成的部份是摩西五經(Torah),大約在主前1300年寫成的,最晚完成的部份是馬拉基書,在主前433
年寫成。《他勒目》(Talmud)又稱《傳經》則是指猶太教次重要的經典,共收集歷代拉比的63部律法、倫理及歷史等著作,並且歷經一千八百年猶太社會的實況,可
謂一部心靈文化的大全,更是宗教規則的基本法典。《他勒目》的內容共有兩類:〈1〉Mishna:以摩西教導的律法為中心及歷代拉比口述摩西律法對社會事件的解答;〈2〉Gemara:它是Mishna的註解,附加各項傳說。

至於在猶太教與基督教的信仰觀兩者之間的差異方面,基督教既是源自猶太教,表示是固有宗教的改革宗教,自然被猶太本地拒絕,而發展於外邦,不限於民族性的宗教,而是更預有普世性的宗教。

(1)上帝觀:猶太教與基督教同樣信奉耶和華上帝為獨一真神的一神論宗教(參閱十誡第一誡),相信彌賽亞救世主的來臨,也都具有三位一體的神學思想,只是猶太教偏重上帝的公義,基督教偏重上帝的慈愛。

(2)基督觀:猶太信徒對基督彌賽亞不只是救恩的盼望,也是超級王國的建立者,也因此他們堅決否認耶穌是舊約預言的彌賽亞。基督教信耶穌為聖子,猶太教卻不承認祂是聖子。基督教相信聖靈內住人心,而猶太教則不相信聖靈住在人間。

(3)救贖觀:猶太教看重行為上的犯罪,基督教同時也看重思想動機上的罪性。猶太教以獻祭及遵行律法為得救唯一途徑,基督教則強調救恩是白白得來的恩典。

(4)天堂地獄觀:基督徒相信死後有天堂地獄的審判,猶太教徒不清楚天堂地獄的觀念,也不認為義人死後上天堂,惡人死後下地獄,乃籠統認為死後都歸回列祖那裡。

目前信奉猶太教的人口多屬於住在以色列國境內超過730萬的人們及境外世界各地的以色列人。

三月21, 2010 at 12:24 上午 發表留言

摩西

‧講師︰達亞‧尤命老師〈講師為在本會實習事奉神學生,台灣神學院道碩二學生〉
‧經文:民十:11~23
   
感謝上帝的恩典,能夠讓我站在這裡分享上帝的話。今天這段經文發生的背景是在以色列人離開西乃山的第三天,在這三天前,上帝與他們立約,頒布誡命律法給他們,使他們可以遵守。然而,出發後的第三天,以色列人民卻開始抱怨,抱怨說:「給我們肉吃,給我們肉吃!」而另一方面,我們也看到偉大的先知,摩西也開始將他的苦情抱怨給上帝聽。
   
我們來看民十一:4-9這段經文的第4節說:「閒雜人起了貪慾的心,又哭號向上帝要肉來吃」,這意思是他們好像一直在抱怨上帝不給他們肉吃。當以色列百姓這樣說的同時,他們還說,我們想念在埃及的時候,因為不用花錢就可以吃魚、吃黃瓜、西瓜、韭菜、蔥和蒜。看到這裡的時候,我們會想,當時他們在埃及不是奴隸、受到虐待,為什麼又說,在埃及比較好呢?!在接下來,我們甚至看到他們說到我們的心血枯竭(原文作喉嚨乾涸),怎麼只有嗎哪可以吃。然而,很特別的一件事情是當經文一邊敘述以色列百姓的抱怨時,卻一邊用7-9節來反駁以色列百姓的抱怨。因為在7-9節提到,這個嗎哪的味道吃起來好像新油,而且只要百姓們在四圍走動,就隨手可得。不管如何,我們看到百姓們起了貪慾的心,並且抱怨。
   
我們來思考這段經文。有一點值得提出來的是,成為基督徒不是意味著就從此沒有任何的試探或是困難,就好比是與上帝在西乃山立約後的以色列百姓一樣,離開耶和華的山之後,不是就直接進入流奶與蜜之地,而是又進入一個新的曠野。這曠野,會很容易讓我們遺忘過去上帝的在我們生命的作為,像是以色列抱怨說,在埃及比較好,有肉有更多的蔬菜可以吃,但卻忽略了上帝從埃及奴隸之地將他們拯救出來。同時,也容易忽略上帝每天的供應與夠用的恩典,沒有存著感謝的心,反倒說在我們眼前沒有別的東西。真得沒有東西嗎?
   
接下來,經文轉到摩西的身上,摩西開始對上帝發出許多疑問與怨言,從民十一:10-15都是。摩西一開始便聲稱上帝苦待他,沒有恩待他,以致將百姓這個擔子放在他身上。這個擔子有兩個部分:第一個在12節,摩西強烈指出這百姓不是他生下來的,為什麼是我要養育他們,教養他們,為什麼是我要帶他們到應許之地;第二個擔子也是前面提到的經文,就是百姓一直要肉吃。這樣的抱怨與重擔讓摩西負荷不起,甚至說寧願被上帝所殺。
   
從這段經文也令我們思考無論是教會的幹部同工,或是每一位會友,信仰對我們而言是一個旅程。當我們走在這旅程當中,遇到一些試探或是困難,很容易的第一個反應可能像摩西一樣,立刻抱怨上帝,為什麼祢要我如此辛苦工作,為什麼把如此重的擔子放在我的身上,一大推對上帝的抱怨。然而,我們來想,摩西為什麼不能轉變態度,用一顆感謝的心或是懇求的心向上帝禱告呢?為什麼要向上帝發這麼大的怒氣呢?可能有人會說,摩西要承擔六十萬的男人,還沒有加上婦女與孩子的數量,這些人要吃肉,當然壓力會很大。在曠野,去哪裡找那麼多的肉啊?但是,摩西難道不相信上帝如果許可,必將供應他們的需要嗎?特別是,上帝已經藉著摩西行過許多的神蹟。
   
在這樣的抱怨之後,上帝回應了摩西的不滿,16-17節提到上帝將祂的靈降在七十位長老與官長身上,這些被揀選的人要分擔摩西的工作;接著18-23節描述,上帝回應百姓的哭號與抱怨。在這段經文裡,我們看到上帝要他們潔淨自己,來預備明天吃肉,上帝必將肉賜給百姓吃。乍看之下,上帝要回應他們的需求,然而,上帝卻在這裡引用他們的話「我們在埃及很好」(4~5節)。這表示上帝的回應並不是純粹答應他們的請求,因為對埃及的好感不是上帝所認同的,留戀埃及就是否定上帝的帶領。這也是接下來的經文顯示,吃這些肉,不是上帝的恩典了,反而是一種刑罰。我們會疑問說,為什麼跟上帝要肉吃會演變成一種刑罰,其實經文早在第4節就說,他們起了貪慾的心,並且否定了上帝的帶領。甚至,如果我們往下看31-34節記載上帝給百姓數量非常龐大的鵪鶉時,根據學者的研究這些鵪鶉的數量約18億公升之多,一方面展現了上帝的大能,另一方面上帝用最重的災殃擊殺他們來回應百姓的貪慾。
   
看到這裡時,我們可能會有些懼怕,我們可能會想說以後不要埋怨上帝,否則下場會跟這些百姓一樣。那麼,我們該如何看這段經文?林前十:6-13提醒我們,當我們閱讀這些過去的以色列事件,都是我們的鑑戒,好讓我們不犯與他們同樣貪戀的罪。並且,在林前十:13節說到,我們人所受到的試探無非是人所能領受的,上帝是信實的,必不叫我們受試探過於所能受的;在試探的時候,總要給我們開一條出路,叫我們忍受得住。在我們信仰的旅程中,雖會遇到試探,但上帝是信實的,靠著祂的恩典,我們仍能站立得穩。
   
最近,我和青少年在查考希伯來書,當希伯來書作者回顧以色列在曠野的經歷,百姓卻無法進入所應許的安息之地時,希伯來書的作者說他們不能進入安息,是因為他們的不信。當我們再一次從信這個基督教信仰的核心來回顧百姓與摩西的抱怨時,我們看到的是以色列百姓一再地忘記上帝帶領他們出埃及的事件,甚至在每一天上帝用火柱與雲柱、嗎哪來供應他們後,他們卻說在埃及比較好這樣的話來惹怒上帝。這就好像是說,上帝我們不需要祢了,我們不相信祢了!
   
前些日子,有一位同學和我分享他在台神的信仰經歷,他說道:「我讀到現在,越來越不認識上帝了,甚至說,為什麼上帝要把我放到這個地方,在還沒有進入神學院以前,我覺得我的信仰很好,但是到這裡來,卻我好像離上帝越來越遠了!」我們可能也有這樣的感受,有時候我們覺的信仰狀況很OK,有時候卻很疲憊,這都是我們走信仰之路會遇到的情況。但有一件事情我們必須清楚知道,我們有一位大祭司就是耶穌基督,來四:15-16說到:「祂並非不能體恤我們的軟弱;祂也曾凡事受過試探,與我們一樣,只是祂沒有犯罪。所以我們只管坦然無懼的來到施恩寶座前,為要得憐恤、蒙恩惠作隨時的幫助。」我們也可以想想看,在馬太福音書中第四章裡,當耶穌被聖靈引到曠野時,遇到撒旦前來試探,耶穌三次用上帝的話來抵擋撒旦的詭計。
   
最後,我願以一段經文來作結束。賽四十:31這樣說:「但那等候耶和華的,必從新得力,他們必如鷹展翅上騰,他們奔跑卻不困倦,行走卻不疲乏。」我們的信仰旅途,有時候會向老鷹一樣自由地飛翔,充滿能力,但是我們有看過老鷹奔跑或是行走嗎?我想這對老鷹來說,很困難吧,也就是說,我們有時候每一步都走的很艱辛!然而,在這樣的景況中,我們仍然相信上帝是信實的,必會給我們足夠的恩典,等候上帝重新給我們力量來過每一天。

三月14, 2010 at 7:39 下午 發表留言

認識猶太教會(上)

士東教會主日禮拜成人主日學短打課程【七之5】

⊙日期:2010年3月14日
⊙主題:認識「猶太教會(上)」

「猶太教」的名稱源自以色列十二支派之一(雅各的第四子)。自從耶和華上帝第一次用洪水毀滅世界後,只有挪亞及其後代閃、含、雅弗存留。其中,閃就是希伯來民族的世系始祖,而亞伯拉罕則是從挪亞延續下來第十代的子孫。

亞伯拉罕在洪水後292年出生,主前2100年離開吾珥,定居哈蘭,耶和華要他遷往應許的迦南美地去。這過程當中,耶和華最重要的吩咐是要亞伯拉罕離棄原先信奉泛神的信仰,單單信仰獨一真神上帝。所以,在他99歲時,耶和華和他立約成為多國之父。

後來,亞伯拉罕的後裔雅各因為饑荒舉家遷往埃及,共居住430年,直到主前1500年左右,耶和華興起摩西成為領袖,帶領以色列民族出埃及為奴之地,進入應許的迦南美地。

以色列經過族長、士師、王國時期,在所羅門王時分裂成南北的猶大及以色列兩國,由於北國先亡國,因而以色列就歸屬在猶大國之內,更因為羅馬帝國後來設立猶太為省份之一,使猶太人的稱呼普遍化,猶太教也因此得名。

事實上從上述我們得知猶太教雖是出於巴勒斯坦地的猶大,但猶大只不過是猶太教的發展地,並不是發源地。它的起源追溯至亞伯拉罕在吾珥的時代,因為吾珥是巴比倫的最大都市,希伯來人在當地自然受到多神信仰的影響。耶和華與亞伯拉罕立約尊祂為獨一真神,這才是猶太教真正的起源。

摩西被公認為猶太教的創始人,因為在出埃及過程中,他從上帝所頒授的十誡及所指示設立的各種祭祀、節期、儀禮等,教導以色列百姓遵行,這就是猶太教的雛形。摩西的原意並非要建立宗教,只是要把以色列人從埃及的多神信仰恢復回亞伯拉罕的一神信仰,雖然它是比較偏重民族的狹隘信仰。當然以色列人也自認是上帝的選民,卻因長期受外族迫害造成分合的光景,這反而更加深該教更自專偏狹的民族性。

三月14, 2010 at 10:16 上午 發表留言

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