Archive for 二月, 2005

明白主的旨意

‧講師:蔣宛真老師〈講師為在本會實習神學生,就讀台灣神學院神研系〉
‧經文:太廿:20-28

在過去的幾年當中發生了許多事件:九二一大地震、九一一攻擊事件、SARS感染、去年底南亞大地震海嘯的災情、以及本會蘇素真牧師的蒙主恩召。當這些事件發生的時候,我們不禁問道:為什麼會如此?特別是當壞事情發生在好人身上,我們更會問:上帝啊!祢在那裡?在我們的生命中,難免都會遇到不如意的事情,或是我們不想看到的災情發生。難道上帝不在當中嗎?難道那些人犯了什麼罪嗎?都不是,而是我們有沒有看到上帝在當中的「祝福」,我們雖然在聽到這些事情時都會難過,但這些事都在提醒我們什麼呢?

我們今天所看的這段經文,是記載耶穌與他的門徒一群人,要從約旦河外經耶利哥到耶路撒冷城的路上,一邊走一邊和祂的門徒在對話。耶穌再一次提及有關祂要走上受死這條道路的預言,現在我們一同來想像一下,耶穌這個時候和祂的門徒要從約旦河外離開前往耶路撒冷城;就如同,我們從南部要上到北部的心境一般。

但是和耶穌同行的人以為耶穌是好比要到總統府前,在那裡受到大家的歡迎,接著就任總統一職,但是在現今實況來看的我們,也都清楚明白,耶穌其實是要被人帶到高等法院受審的。當這群人走在半途中,雅各和約翰的母親也跟著,這位婦人即西庇太的妻子──撒羅米,她上前來到耶穌的面前向祂下拜,祈求讓她的兩個孩子一個坐在耶穌的右邊,一個坐在耶穌的左邊!我們都知道,這時耶穌是要進城受人逮捕到公會中接受審判,耶穌自己選擇用上主的方式來得榮耀、讓人稱為王。同時,我們也很清楚,耶穌接下去要走的路,正是一條受死的道路。不過,在耶穌身邊四周圍的人,這時是在想什麼呢?

真不知道門徒們的心是否都還停留在第十九章的結尾,也就是耶穌談論到「跟隨他的人所會得到的獎賞」。在這當中耶穌曾提及十二個寶座,哇~十二個,這麼剛好,十二個門徒,一人一個!這麼說起來,人人都有獎囉!西庇太的妻子,雅各和約翰的母親也在想著,到底她在想什麼?她在想:哎喲~~是寶座啊,怎麼可以讓別人先搶走呢,當然是我那兩個寶貝兒子的呀,要坐在耶穌的右邊和左邊,何況我和耶穌的媽媽又有交情,當然要趁耶穌要賜寶座給其他的門徒之前預先及儘快“卡位”,好讓他們倆坐在祂的右邊和左邊!

這讓我聯想到一幅圖畫,一幅在在台灣社會的清晨,許多的父母從一大早起來就很辛苦地忙著接送小孩。當嬰兒一出生時,就開始忙碌。就讀幼稚園時,得為孩子找一個好的環境,至少是有雙語的教育,最好是當他們從幼稚園要進入國小時,英語能聽、能講、又能唱。當孩子進入國民小學後,就開始注重孩子除了在課程中的學習以外,男生若可以就學電腦,女生最好就是學琴囉!國中的時候,父母們幾乎會為他們準備一帖藥,叫作「四神」,補英文、國文、數學與理化,使孩子們可以順利考上好的高中與大學。當他們畢業的時候就有好的工作!我相信孩子有好的前途,是父母莫大的期盼!雅各和約翰的母親不也是這樣嘛,也在為她的兩個兒子打算?然而,她為著孩子求的,她真的知道是甚麼嗎?她所求的不是不好、不是不對,但是她確實知道耶穌進城去是要做甚麼事嗎?

當耶穌正要進到台北市區的時候,雅各和約翰在想什麼?在第十章裡,耶穌開始呼召人成為他的門徒時,就已經把話講在前頭:你們會被人交在公會,也要在會堂中鞭打你們。從門徒跟隨耶穌到我們所讀的這段經文,相信門徒們也知道,自己所跟隨的人,在法利賽人的眼中是行一些不合乎律法的怪人。然而,在這個時候,主耶穌問說:我所要喝的杯,你們會喝嗎?雅各與約翰確實抓住了耶穌在第十九章所講的話──跟隨祂的人有甚麼樣的報答!不過,他們豈知道跟隨耶穌的人所要喝的杯,其內容是什麼嗎?要回答耶穌的人是誰?雅各或約翰的母親?或是祂所呼召來的門徒──雅各或約翰呢?還是我們這些跟隨祂的人呢?我們是否會為要得著上帝的獎賞,而不去計較之後所要付出的代價是什麼,進而回答“是”呢!

耶穌所說的「杯」,在舊約中的意思是「審判」,或是「報應」的意思。願意接受這個杯就表示,願意受苦、願意受試煉,也就是說,這個杯是「殉道者的杯」!在最後的部份,耶穌在對他們兩個人講話的時候,也非常清楚地讓他們知道,所喝的杯是這樣子的,更讓他們知道,是要贖回許多的人。「贖回」有「交換」的意思,就是讓許多的人能夠從罪的當中得到解放、得到自由。兩個孩子的母親為著孩子的將來向主祈求,但是她代替孩子所求的是最適合兩個孩子的嗎?耶穌的兩個門徒:在回應說我會喝的時候,他們所看見的是榮耀後的賞賜,他們知道所要行的、所要面對的是什麼?是不是已經將他們的心態做一個預備的狀態了?

對於我們現今跟隨主的人而言,我們想要的是甚麼?我們為何信耶穌,是因為信耶穌能夠賺大錢,或是因為信耶穌能夠凡事一帆風順呢?雖然雅各與約翰的眼睛沒看清楚耶穌所喝的杯,當中的內容是什麼,不過他們的信心及勇氣,我們是否有?在我們的生活中,當我們遇到苦難的時候,我們是否知道我們所承受的這些,是為著許多在苦難中受到壓制、不能得到自由的人而預備的,以致於在以後能夠幫助他們。容我進一步說明:為主受苦與為自己的罪行付上代價是兩個不同的情形,是不該互相混淆的。但是我們一定又會想知道,如何區分這兩者,是吧!其實很簡單!那就是明白主的旨意,但是要如何才能明白呢?  

這就如同我們對一個朋友的認識層度有多少,就能夠了解關於這個朋友的事有多少,例如:他愛吃什麼?喜歡看什麼電影?喜歡做什麼休閒活動?以及他在想什麼?然而,要知道這些事情,有時要做起來也真不容易,因為我們要付出時間、體力及金錢,而上帝和我們之間也是如此!只在乎我們願不願意和上帝成為好朋友,和祂成為至友的方式不外乎:禱告──我們向祂說話;讀經──祂向我們說話。當我們發生事情的時候,祂如同上週我給主日學小朋友複習這一季課程的「沙頂上的腳印」。當我將這幅圖畫「沙頂上的腳印」拿出來問他們說:有誰願意告訴老師這幅圖畫在說些什麼的時候,讓我嚇一跳的是,所有的小朋友都手舉高高地搶著要說給我聽,甚至不等我說開始,就已脫口而出了!雖然小朋友們都知道這個故事在說什麼,但我們大人和小朋友的不同,是在於我們人生的經驗,都體認到什麼是又真又活「沙頂上的腳印」,因為主耶穌願意為我們得到解放、得到自由,讓我們在苦難中看見盼望!我們跟隨主的人,是否願意為著主的緣故,犠牲我們生命中的寶貝,成為別人生命中的祝福呢?我們有否看見上帝在我們身上美好的計畫,進而成為別人生命中的祝福?

每一個人的一生,都有上帝美好的計畫!但是,我們的眼睛有時只愛看我們所愛看的,我們的耳朵只愛聽我們所愛聽的!我們不願意按著主的方式,是因為我們知道,照著主的方式是要破碎自己,就如同主曾為了我們破碎一般!我們看事情的態度是如何?我們所處的位置是由上帝來決定的,我們是否明白我們的所做、所求,不應以這世界的標準來衡量;上帝的方式不同於人的方式,祂所用的是顛覆這個世界價值的方式,我們是否明白並體會到了呢?

當兩個孩子的母親和門徒所看到的榮耀,以及耶穌所要成就的榮耀,好比耶穌用的方法和我們生存的世界所行的是不相同的標準。我們這些跟隨主的人,是不是也知道信耶穌其實不只是信而已,應該是信「靠」耶穌,這般的信靠不是知識上的信靠,是從大腦這兒到心那兒的信靠!其實,我們身邊的未信者也在觀望,他們在看當我們遇到困難的時候,我們是用甚麼樣的心態來面對所發生的事情!馬丁路得曾經說過:「最終衡量一個人,不是看他一帆風順的時候,乃是看此人,當他遇到艱難與困苦時,他是不是能夠用積極正面的心走前面的道路。」各位兄姐,苦難不是叫人沒有盼望,苦難是要讓我們體會到什麼是從上主來的盼望以及上主對人的愛!

去年,當我仍在讀大學的最後一學期時,同學們私下都在討論畢業後的出路要怎麼走。雖然有的人要去工作,有的人在最後一年早就待在補習班裡準備繼續升學,但很多人很好奇我到底要往那裡發展!我和我的母親也在討論,期待能夠到新加坡讀神學院。不過,時間很不巧,國際學生的考試時間已經錯過了,所以我只好選擇不是讀南神就是去找工作!在這短短的三、四個月中,我的家裡發生了一件萬萬也想不到的事情,竟然發生在我家精明的父親身上,他被人拐騙,而被騙的金額竟然高達一千多萬元。爸爸是個節儉的人,但這樣的事情怎會發生在他身上呢?在那個時候,我不明白為什麼會發生這樣的事情!我問上帝,為什麼會選在這個時候,是在要考神學院之前發生的,難道不是要我去讀神學院,或者要我去工作嗎?!

就在那些看似沒有主的盼望及平安的日子裡,我在大專的牧者卻不斷地鼓勵我,叫我一定要去報考。但我那時對他說,我連吃飯的錢都沒有了,我還有什麼錢去考試!奇妙的是,在主的帶領之下,主讓我感受到祂的恩典是如此地夠我用!後來,我順利地考上了神學院,並且透過朋友們的資助北上來讀書。這時,我知道、我明白,主是要我深刻體會,若不是靠著主,那尚未認識上帝的父親一定會攔阻我進神學院受裝備;若不是出於主,也不會如此神奇地考上神學院;若不是因著主,我不會有能力走過神學院第一年的學習生活。若不是藉著主,我就不能夠用我自己所經驗到的,去鼓勵安慰那些同樣是就讀神學院卻受到父母攔阻而沒錢註冊的同學。甚至更不可能在一個至今涉世未深的人生當中,體會到什麼叫做「苦難」、什麼叫做「盼望」!如今我深深地明白,當我走在這條路上的時候,我已經不再是單獨一個人,因為我有主陪伴著我!

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二月27, 2005 at 5:59 下午 發表留言

靈、魂、體的家庭

‧講師:林文良牧師
‧經文:書廿四:14-15;詩一三三:11
從中國所謂的“齊家、治國、平天下”的倫理裡,可知“家庭”的角色的重要性。“家庭”這一名詞的英文字“Family”,其字源源自拉丁文的“Famulus”,即“僕人”的意思。一個家之所以是一個家,並不是因為裡頭有一夫一妻無子或一夫一妻多子所構成的單位組織。一個家之所以是一個家,是由一夫一妻無子或多子所構成的一個社會單位,藉著合法的婚約把它維持住,這才是一個家庭。

一個家庭為著實現它在這世上的使命,家庭的每一個成員都必須為著共同的利益同心投入。一個真正發揮功能的家庭應當讓耶穌從中居首位,那麼,家庭的成員彼此之間才會形成服事的相互關係。這也就是為什麼我們盼望社會裡的每一個家庭能夠建立基督化的家庭。一個基督化的家庭在靈、魂、體這三方面都能夠發揮其功能。
 
一、發揮家庭“靈”的功能:
上帝造人使其成為有肉體的活人之外,也成為有靈魂的活人,這是受造物中最高的層次(人→活人→靈人)。按照聖經的理解,我們知道,當我們今生肉體生命雖然結束,但是靈性生命的性質卻持續下去。人類永生的品質直接受今生的境遇所影響。靈性經驗最重要的就是悔改重生的經歷,靈魂歸主尤其令人印象最深刻的是“全家歸主”。
     
今天我們所讀的這段經文,是舊約時期以色列民族的信仰領袖約書亞過世前的一項堅定的抉擇及重新的決志:「………至於我和我的家,我們必定事奉耶和華」(15節)。對以色列百姓當日的境遇而言,新一世代的人即將進入一個嶄新又陌生的環境裡,他們所必須面對的是一個未可測知的將來。約書亞再三囑咐他們:唯一可以憑藉的是他們的信仰,而且是正確的信仰!
     
當保羅與西拉被關在腓立比的監獄中,他們在半夜禱告唱詩讚美上帝,突然間發生了大地震,牢門破開,禁卒因犯人逃走,毫無前途盼望而準備要畏罪自殺,卻因保羅與西拉的一番話使他的一家人得著生命的盼望:「當信主耶穌,你和你一家都必得救。」後來,禁卒和全家因為信了主耶穌,都很喜樂(徒十六:25-37)。列位兄姐,你看,信仰竟然扭轉了一個人及其全家大小!對身為父母的人而言,再也沒有比“贏取兒女們的心歸向耶穌基督”來得更加喜樂的了!
     
今日幾乎大部份的夫妻都擁有孩子,為著教養兒女,擁有一個愛的環境是極其需要的!同樣地,屬靈的生命也需要屬靈的環境。有一位老師和他的學生談到有關教養的主題時,他說:「在我十幾歲的時候,父親告訴我不可去城裡的某些地方。他說:『兒子啊,絕對不要去夜總會,因為你會看到不該看的東西!』當然,這更加挑起了我的好奇心。於是,當頭一次機會來臨時,我便進到夜總會去瞧個究竟。」學生就問老師說:「你看到了不該看的東西嗎?」「我當然看到了!」學生接著又問說:「看到什麼?」老師說:「我看到了我的父親!」
     
今天每一位基督徒也許透過不同的管道來信主的,容我說得明白一點,有許多人是在教會之外的管道來信主的,比如說:參加一場佈道會,看到屬靈的刊物,看好消息台心受感動而決志信主的……..等等。不過,我願鄭重告訴各位:定規參與教會的信仰生活,對於靈性生命的培育及成長還是最重要的!耶穌為何要藉著祂的身體和寶血建立教會呢?因為祂看見這樣的需要,否則祂直接帶上帝國到世上來就好了!今天教會舉辦許多活動,並非為著活動本身而辦活動的,而是為著基督徒靈性生命的成長,為著贏取更多人的生命歸主。 請各位切記:基督徒的父母不等同基督徒的子女,未信者的父母不等同未信者的子女。
   
二、發揮家庭“魂”的功能:                                                           
心理學家馬斯洛藉著金字塔的需求層次論指出,人有歸屬、親近、愛及被愛的需求,進而從中產生安全感和滿足感。一個人呱呱墜地之後隨即就有了心理、生理、物質這三方面的需要,也惟有他親生的父母才能夠完全滿足其需求。因此,我們在這裡所強調的“魂”正是一個家庭維繫的內容──即愛的關係,也就是由一男一女的婚約所建造的家庭,才是養育及教育下一代的最佳愛巢。
     
在我們的社會裡,沒有任何組織單位能夠像“家”那樣地影響個人的心智或心意。一個人藉著天賦所領受最美的恩賜之一,就是他的心智意念得到開發達到最大潛力的地方。換句話說,一個人的生命有正面積極的心智,自然而然就有正確的人生觀。事實上,正確的人生觀基本上具有兩個因素──
(1)為人雙親者必須要愛孩子及愛對方,他們自然地就會把愛注入到孩子的生命中。
(2)家庭的歸屬感應當深植於每一位家庭的成員中。
   
我要分享上述最具代表的一個另類的例子就是:從美國娛樂界一路紅到英國去的美國藝人瑪丹娜,以前給我們的印象是一向過著現代豪放女的生活,愛穿皮草又暴露,作風大膽放蕩,新潮媚行,令社會大眾矚目咋舌!不過,在她生養了孩子以後,其行為不循既往,改舊換新,除了開始決心做個好媽媽,不讓女兒看骯髒污穢的電視節目以外,還正式地補行婚禮,給自己的孩子一個有父母雙親的家庭。
   
的確,一個人受造時就有了“魂”,以致於在人際生活之中得以靠著“魂覺”與人來往,有喜樂歡笑、有哀傷哭泣………等。一個家庭同樣有“魂”,那就是父母的愛給孩子帶來安全感,藉著安全感產生尊嚴、自信與健全的心理,進一步帶來良性的循環──尊嚴產生超越的自我期許;自信產生向前的動力和上進的心志;健全的心理讓人活出喜樂、善良和富有道德感,生理成長自然健康。

根據一項數據顯示,正常家庭的子女比不正常家庭的子女,大學畢業率高達20%,被退學率低達70%,被虐待率少至1.5倍,未成年及未婚媽媽少至1.11倍,婚外生子少至1.64倍,犯罪率低達1.7倍,生活在貧窮線上少2倍。可見,有愛、有歸屬感的健全家庭,對下一代的成長是多麼地重要啊!

一位長大成人的人,他的人生觀正確,他的人生目的也正確。當我們的心思意念調整或修正得進一步與上帝的旨意一致時,我們就有真理的目標,我們的人生就有方向感及成就感。
 
三、發揮家庭“體”的功能:
每一個家庭成員的肉體外在需求,應該得著迎合與滿足。尤其是家庭的大家長父母,必須負起責任供應每一位成員在食、衣、住、行各方面足夠有餘。使徒保羅說得很得體:「人若不看顧親屬,就是背了真道,比不信的人還不好,不看顧自己家裡的人,更是如此。」(提前五:8)另外,保羅在以弗所書第五、六章裡,也講述了相關的道理。
   
我盼望各位兄姐的家庭注重“健康”,我所說的意思不光是指個人保健衛生那種身體的健康,甚至是指心靈上的健康。“幸福感”能夠帶給一個家庭正面有益的健康,反之,“憂傷苦悶”卻帶給一個家庭不健康。

彭徳修牧師在他牧會生涯中,遭遇了極大的困境。在他卅歲時患了高血壓症,五十歲時患了心臟病症,整個身體不健康,這和他的牧會得好壞沒有關係,而是自己給自己高標準、高要求,因為他是一個完美主義者,樣樣事都自我要求盡善盡美,結果導致自己的情緒受了傷害,身體也連帶遭殃!

記得我自己還是神學生時期,在神研所一年級下學期,我到北門教會去實習事奉,陳宇全牧師常提醒我一句話:「牧會是久長的,ka 神經線放卡大條咧!」
   
在一個家庭裡也是如此,身為父母的人經常患得患失,家庭內肢體大大小小都會遭致身體上或精神上的不健康。列位兄姐,你的家庭肢體成員──夫妻之間、親子之間是否因彼此傷害而產生嫌隙,關係破裂,進而導致身心遭受病痛之擾呢?聖經提到“一體受苦,百體也跟著受苦”。你的家庭生病,主的身體教會也連帶受苦纏累!
   
有一項資訊告訴我們:每天與家人要有七次以上的肌膚之親,家庭成員相互的關係會更好,心靈也較健康。有一位小妹妹患了自閉症,媽媽卻患憂鬱症,這個家庭經朋友介紹來到了教會。教會的女牧師天天陪媽媽禱告,聽她說她想說的話,從她的話中用鼓勵、安慰、勸勉來輔導她。不出一個禮拜,媽媽的情況有好轉,如今她不但病得醫治,來到教會半年之後,她也成為別人的幫助者。小妹妹來到教會,也因著教會積極地關心,不到半年的時間得到痊癒。每次牧師遇到她的時候都會抱抱她說:「耶穌愛你!」現在她是一個活潑自信的小女孩,人見人愛!
   
結論而言,我個人很喜歡讀下列這一段由一位無名氏所寫簡短的詩詞:「我也曾經養我兒,我兒今又養孫兒;我兒餓我由他餓,莫教孫兒餓我兒。」這位當爺爺的老人家的心腸實在是令人感動!這段詩詞的意思是:老公公有一位忤逆不孝的兒子,但在他深感無望的時候,首先想到的還是他這位不孝的兒子!老人家最大的願望是──“莫教孫兒餓我兒”,意思是:他希望他的孫兒對他這位不孝的兒子不要忤逆不孝!這位老人家與他所說的話,充份流露出一種真情無私之愛。
   
列位,這個例子恰可讓我借題發揮予以反向引用,作為我今晨這篇講章信息的最後忠告:很重要的態度並不是一個家庭中身為屬靈長輩者那種無私忘我的態度,而是要主動凸顯地由我做起,就像約書亞的態度一樣──『至於我(論到我)……….』,強調首先由我負起整個信仰傳承的職責。換句話說,我若不願意我的孫兒的靈命飢餓,就不該讓我的兒子的靈命飢餓,如此地由我來開始建立一個靈、魂、體真正基督化的家庭。盼望成為這樣的家庭正是你我的家庭今年度的新決志!

二月26, 2005 at 4:49 下午 發表留言

聖經概覽【六】:「聖地山河」、「以色列國(耶路撒冷)的簡介與簡史」

士東教會週間查經禱告會
‧日期:主後二○○五年二月16日(週三)晚間8:00
‧主題:聖經概覽【六】:1.放映幻燈片介紹「聖地山河」; 2.以色列國(耶路撒冷)的簡介與簡史【1】
‧經文:詩一三五:4、21   
‧講師:林文良牧師

自主後一九四八年獨立建國後,以色列的一靜一動皆為舉世矚目焦點,對於中東地區的和平進程,始終居於牽一髮動全身的政治敏感地位,這個國家就是「以色列」。公元前十九世紀迄今,在這塊聖經所記載的應許之地之上,不知歷經了多少人類歷史的紛爭。以色列人和巴勒斯坦人之間的民族衝突,更是持續至主後一九九三年雙方相互退讓握手言和之後,才出現劃時代的轉機。
 
雖屹立於強敵環伺地帶,仍然顯得堅毅無比的以色列,是個既年輕且古老的國家,也是一處充滿神秘肅穆卻又熱情奔放的地方。就地理位置來說,以色列位於中東大陸交界上,西面濱臨地中海,北接黎巴嫩、敘利亞,東鄰約旦,南出紅海且與埃及邊境接壤,是個南北長約470公里、地呈狹長型的國家,其面積含巴勒斯坦佔領區在內約是台灣的四分之三,人口卻僅有台灣的四分之一左右。

以色列的自然景觀極富變化,人口大多集中於北部及中部地區。西面沿海平原是以特拉維夫及海法為主要城市,東面的山谷地帶有約旦河所連接的加利利海及死海,而座落中部群山地帶的有加利利山、撒馬利亞、猶太和耶路撒冷。除此之外,還有矗立於東北部的戈蘭高地和黑門山,以及佔全國極大塊面積而位在南部的曠野和阿拉伯谷地等。
 
從海拔2810公尺高的黑門山,一直到降至水平線以下392公尺的地球最低處──死海,我們看見地形複雜的以色列,全國佈滿了曠野、山麓、高地、沼澤、溪谷和平原。其氣候乾燥炙熱,夏天漫長,從4月至10月高溫達攝氏32度至37度,冬天溫暖多雨,唯獨加利利海及耶路撒冷周圍天氣較乾燥清涼,紅海及死海附近冬季比夏季適合旅行,而南部亞熱帶地區雨量稀少,須仰賴灌溉設施才能耕種。             

長久以來,以色列人在大塊貧瘠不宜人居的土地上,已重新開墾、改造賦予生機。利用人力或技術將沙漠變成綠洲,許多荒旱沙地被農場、鄉村、森林,甚至現代工商業城市所取代,豐富的農產品不但得以自給自足,還可向歐洲等國輸出,其經濟、軍事、科技力量之發展更是斐然有成,不容忽視。所以,惡劣的地理環境和高溫的氣候,早已不是以色列最大的敵人,反而是鄰國環伺、虎視耽耽的態度,促使深知亡國之苦的以色列,愈加發奮圖強、團結一致、抵禦外侮。

近代的以色列已經是個充滿旺盛活力、進步繁榮的現代化國家了!然而,在這片土地上,畢竟孕育著一群宗教信仰獨特的民族,歷經多個世紀流傳下來的宗教、史蹟和文化傳統,使得以色列四處瀰漫著神聖氣息,迄今仍扮演著維繫歷史的角色。回溯以色列聖地之歷史源頭,其為引發世界最多宗教紛爭的聖城及永恆的首都──耶路撒冷,適足以代表生存的延續和世代盛衰的完美結合。
 
總之,「耶路撒冷」這個無論在任何宗教信仰者心中是個萬古流芳的名字,它是猶太教、基督教及伊斯蘭教三個宗教精神的重心與永恆的聖城。對來自不同信仰背景的信徒而言,「耶路撒冷」被認定是一生至少應該前往朝聖一次的傳奇城市。的確,世上再也沒有任何其他地方足以比擬耶路撒冷,跨越四千多年仍不間斷地被歷史記載。

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二月16, 2005 at 12:05 下午 發表留言

希西家的禱告典範

‧講師:林文良牧師
‧經文:王下廿:1-11
新春期間,信徒各家庭大小除夕夜聚集圍爐交陪,沒有回中南部去的兄姐參加了大年初一在教會舉行的新春稱謝禮拜,大年初二、三則回娘家,大年初四開工,信徒在大年初五又回到了士東教會這個大家庭裡一起聚集作禮拜。相信新春期間信徒在享受了溫暖的親情之餘,同時也專心致意敬拜上帝堅持領受從信仰而來全新的屬靈祝福!

希西家在他廿五歲那一年正值年輕健壯的時候,接續了他父親亞哈斯作猶大王,時值內憂外患,可說是猶大國的黑暗時期。希西家王反其父親路線而行,一方面,他恢復忠心遵行上帝的律法,盡力行上帝所看作好的事情,另一方面,他積極潔淨及整修聖殿,進行宗教上的改革。希西家王的這些舉動為猶大國帶來史上偉大的屬靈復興,更因著他專心倚靠耶和華,敬虔事奉上帝,在先知以賽亞和彌迦的輔佐之下,安然地渡過了亞述帝國的威脅。希西家王在耶路撒冷統治猶大國長達廿九年之久。

各位兄姐,你我都知道一個人自從出生以後,衰老、病痛和死亡都是人生所不能避免之事,它是上帝所命定的自然律。當希西家獲悉自己得到了絕症,經過先知以賽亞告訴他必因此而死亡時,他就轉臉向著牆壁痛哭失聲祈求上帝(廿:3)。上帝聽見了希西家流淚的禱告之後,啟示以賽亞予以回覆(廿:5-7)。有關希西家得到絕症流淚禱告祈求上帝延長壽命的這個過程,分別記載在下列三個不同的經卷裡:王下廿:1-11;歷下卅二:24-26;賽卅八:1-8。由此可知,這件事件對以色列人來說一定非常重要而特別,更值得今日教會進一步思考其中的寶貴教訓。

在我們人生的過程中,時常遭遇到令我們傷痛之事,就像一座巨牆擺在我們眼前,看不到前路,又無法超越。今晨的這段經文讓我們一起來思想幾點信息──

一、人生苦難的試煉:
人一生的苦難很多時候是無法解釋的,而每一人所遇到的苦難也不是都有答案的。遭逢人生苦難的時刻,人們往往心存兩個疑點:
(1)不知災禍何時臨到自己,好比廿:1的描述:「那時,希西家病得要死。」聖經所記載的“那時”是指希西家王在位的第十四年,那時他敬畏上帝並盡力地事奉祂,凡事亨通,卻在他人生處於最巔峰得意的時候,因病得無藥可醫,心裡極其痛苦。“苦難”最難了解的地方在於它常常無預警地、且出奇不遇地瞬間發生,好比國內的九二一大地震、國外的九一一事件、飛機失事、車禍……….等等。突然間失去親人使得活著的親人慨歎為什麼災難會如此地來臨?!
(2)為什麼人世間不幸之事總是發生在好人(義人或善人)的身上?希西家身為猶大眾王之中最屬英明賢達者,那麼,為什麼會有如此的遭遇臨到他,實在是令人費解、難以測透,及無法接受!

二、人生苦難的出路:
當我們一直在思考如何解釋人生的苦難時,若只一味地像被困在迷宮般繞不出去時,那倒不如問一個重要的問題,即:待離開苦難之後,我們會變得怎麼樣的一個人?通常,我們將發現下列這兩種人:(1)心中充滿怨嘆苦悶的人,這樣的人因著苦難所受到極大的傷害及挫折,因而對上帝、對人的看法都被扭曲,怨天尤人,憤世嫉俗。(2)心中充滿憐憫的人,這樣的人因為在苦難中才知道自己的有限,因而更加認識上帝的真愛、大能及恩典,變的更加謙卑善憐憫人,懂得如何安慰其他受苦的人們。
   
上述第二種人才是真正地找到了苦難的出路,他們體會到苦難是受祝福的化身,重新從上帝的信靠中得著真正的平安與喜樂。當我們經歷苦難的時候,上帝實在歡喜看見我們在走出苦難時,比走進去時更加美好!事實上,這樣的信仰精神不只是基督教的專屬。舉例來說,在佛家所強調的「悲、智、願、行」的信仰精神中,所說的“悲”也絕不是在面對苦難時持著某種消極悲觀、悲哀或悲傷的態度,而是要有悲壯積極予以超越的態度。
 
三、希西家流淚的祈禱:
希西家面對人生的絕境,頭一個動作便是禱告求靠上帝。其實,這也是一個信仰者本然的表現。記得九二一大地震天搖地動發生的那一剎那,我當下跪在房間與房間之間的門框下,情急迫切地求告造物主上帝來拯救我們全家及同胞的生命,讓地震的破壞減輕到最低的程度。希西家的禱告亦然,面對同胞及自己的性命危急存亡之秋,他的禱告有兩點引發我們的深思---

(1)人的祈禱與上帝的主權:
爲什麼在第1節與第5節裡,先知以賽亞帶給希西家王的訊息有如此大的轉變,豈是耶和華上帝食言變了卦嗎?其中的變化關鍵在於希西家的禱告改變了上帝既定的計劃。上帝因聽見了希西家流淚痛苦的的祈求而改變祂的心意,這是多麼大的恩典及奧秘啊!上帝通過自然律來管理物質世界,通過生命律來管理生物世界,然而,祂也賞賜人靈性世界的定律禱告的權柄,使我們藉著禱告上主一同與祂管理這世界參與祂的計劃,甚至改變祂的決定。感謝主,我願再次強調:上帝要我們一生中學習一項功課,也就是按著祂所賞賜禱告的權柄,與祂一同管理這世界。

(2)人的思念與上帝的紀念:
希西家在尚未受難之前,便在上帝面前存著完全的心志,因此,當他祈求上帝時,首先便求上帝紀念他過去的作為。一個人應當先有渴慕真理及敬畏上帝之心,才能經歷上帝的能力!上帝看見了希西家祈禱時所流下的眼淚,他雖遭遇人之將盡內在的苦楚及亞述帝國大軍外來的侵犯,上帝最終卻使他病得醫治,添加人生十五年的歲數,最後還拯救了國家脫離被亞述大軍殲滅的噩運!
   
我盼望眾信徒兄姐切記:不是希西家的善行典範,而是他悔改信心的眼淚,感動上主使自己的肉體得蒙醫治,靈命得著更新,延長事奉上帝的機會!
   
此時讓我回想起好幾年前在我所牧會過的教會的一位長老,五十來歲正值人生巔峰的時候,因罹患了癌症使自己和家庭都受到很大的打擊。當信徒兄姐去探視他的時候,心情與面色雖難掩無奈與感傷,他向我們表示他曾向上帝祈求延長幾年的生命時間好爲主作工。雖然,過不多久這位長老的生命還是被主接了去,但在我看來,人的禱告祈求上帝必然紀念,而生命最後的主權還是在於上帝!
   
傳道書的作者說:「生有時,死有時。」事實上,無論得時或不得時,人都當致意敬拜服事上主,信靠祂、榮耀祂,這般的心志也許比臨終前求主給予延長生命的寬限,更得到主的鑒納喜悅!
   
在聖經裡,我們看到耶利米先知是一位「流淚的先知」,希西家王是一位「流淚的君王」,他們都留給今日的信徒一個禱告的典範---成為「流淚的基督徒」。

二月13, 2005 at 12:46 上午 發表留言

聖經概覽【五】:介紹耶路撒冷

士東教會週間查經禱告會
*日期:主後二○○五年二月2日(週三)晚間8:00
*主題:聖經概覽【五】:介紹耶路撒冷
*經文:詩篇一廿二篇全篇    
*講師:林文良牧師
   
對一位初訪的外國觀光客而言,若從以色列Ben Gurion 國際機場出境前往雖只有短短不到40哩的路程中,必因以色列的地形變化而引起驚嘆!你的旅程無論是在晝夜,都將明顯感受到沿途一直爬升到在海平面之上大約2400呎高的聖城耶路撒冷。這時讓我們一起進入詩篇一廿二篇“耶路撒冷頌”的情境中,那樣的感受對初訪的朝聖客而言真是新鮮又另類!
   
早在四千年前,耶路撒冷就建立在叢巒群嶺之中,並遭遇無數次的被毀與重建。而聖城每次重建就變得愈寬廣、愈繁榮,但是沒有一次原貌得以維持。“耶路撒冷”是「平安之城」的意思,可是自有歷史迄今,平安之城毫無平安,其長久的歷史卻是充滿著不斷的戰爭血淚史。每當聖城百姓順服上主就得勝蒙福,每當百姓擁抱或崇拜那些外邦的宗教或神明,他們就被交在敵人的手中!
   
為要認識耶路撒冷城,有一個絕佳的方法就是:清晨登上聖城東邊的橄欖山頂俯瞰,冉升的朝陽直接照射在聖殿山上金碧輝煌的金頂寺(the Dome of the Rock,即猶太舊聖殿的原址,也就是舊約聖經所記載的摩利亞山,亞伯拉罕獻上應許之子以撒之地,請參閱創廿二章)甦醒了大地,使聖城全貌盡收眼底!
   
如今回教聖地聖殿山的金頂寺(the Dome of the Rock)最初是在主後691年經由Caliph Abdel Melek 建築完成的,後來在1099年十字軍東征佔領路撒冷城之後轉變成基督教的禮拜堂,然而事過境遷、好景不常,經過90年以後再次又被回教聖戰領袖撒拉丁(Saladin)佔領完全收復。從此以後,聖殿山(耶路撒冷)就成了回教國度繼麥加、麥迪那之後的「第三大聖地」。
   
金頂寺在主後1993-1994年之間著手進行了一項巨大的修護企專案,是由已故約旦胡笙國王出資捐獻一千萬美元完成的。金頂寺的半圓頂原本是由電鍍鋁製造的,後來改由黃銅作的,並將其外表塗上一層由100公斤重的24k金純黃金(價值150萬美元)予以打造。因此,可想而知,聖地晨曦一出,曙光乍現的同時,金頂寺可說是“金光強強滾,銳氣千萬條”。各位,請試想,若與耶穌當日莊嚴宏偉偌大之聖殿外部的大理華石雕鑿的巨大城牆及聖殿內部鮮豔的純金裝潢與聖具比較起來的話,金頂寺簡直是“小巫見大巫”!
   
事實上,耶路撒冷聖殿從主前19年就已經開始在大希律的手中大刀闊斧地擴建及毫無節制地翻新,直到耶穌在世期間,這項工程仍持續著,一直到主後63年為止。經過七年之後,這期間正值猶太戰役(主後66-73年),到主後70年的時候,結果聖殿與耶路撒冷城的大部份被由提多將軍帶領入侵的羅馬大軍毀滅而夷為平地。
   
原本為猶太人信仰中心的耶路撒冷聖殿從此消失在人世間,如今僅倖存一道牆,又稱作“西牆”或“哭牆”,作為猶太人的信仰寄託而聞名於世。哭牆這處主要的聚會處所,如今被大部份的猶太人看作是特別神聖之地,因為它是昔日尚存之聖殿西界而今日猶存唯一有形的懷舊物。不過,嚴格講起來,它並不是聖殿的牆壁,而是大希律為整建聖殿在從剷平的原地築起類似固守城池的外圍城牆。
   
當以色列在1967年壓制了約旦國的武裝軍隊後,西牆便是以色列士兵頭一個聚集的地點。當時,西牆這一地區的前端到處是居民的住宅,要進來極為不易,如今的西牆前面的廣場早已淨空,寬敞便利,大庭廣眾三不五時為著公私場合都聚集在那兒。有時新婚夫婦故意開車來到這兒,以哭牆為背景拍攝婚紗照。以色列傘兵部隊的成員不定期聚集此處舉行追思儀式。最令人感動的應該是舉行於1987年10月8日以色列建國四十週年紀念日的那一次聚會,因為申卅一:9-29有記載摩西吩咐每七年要在住棚節向百姓誦讀律法一次,果然就在1987年這年完成了這項工作,是距離主後70年以來至今頭一次舉辦的。當日的安息年慶典約有35000人前來參加而爆滿了整個西牆廣場,以色列總理當眾唸誦律法上主的話語,感人之至!哭牆的禱告區分成男(左)、女(右)各自一區,猶太每一位男孩十三歲起的成人禮(Bar-mitzvah)也是在這裡舉行的。
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二月2, 2005 at 11:56 上午 發表留言


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