Archive for 十一月, 2008

我要如何報答主厚恩?

‧講師:林文良牧師
‧經文:詩一一六:12~19
祝福在座所有兄姐感恩節快樂!當我讀這篇詩篇再對照感恩節的發源地美國今日的境況時,我的心卻感到好奇與懷疑──美國人今年會怎麼過感恩節,他們在感恩節期間真地感到快樂嗎?由於受次級房貸牽累,美國的經濟幾乎崩盤,而且也連累全世界的經濟。美國的房價低靡,消費力衰退,美金貶值,出口赤字,油價攀升,物價居高,舉國負債,帶動全球的通貨膨脹潮,美國民眾的生活越來越苦。台灣的經濟也好不到哪裡去,民眾也是一樣過得苦哈哈!我不知道各位今天來參加感恩節禮拜的心情如何?很沉重呢,很快樂呢,或是絲毫不受影響?!

假如一個國家的命運就像這篇詩篇所描述這個躺在病床上極其“傷重病危”的人一樣地嗚乎呻吟即將奄奄一息的話,接下來要怎麼面對呢?詩篇作者告訴我們他這個垂危的病患只有仰天呼求上帝,而上帝垂聽了他的禱告,使他的疾病得蒙醫治身體好轉,於是在感激興奮之餘在公眾面前吟詩讚美感謝上帝的恩待。那麼,各位知道感恩節的發源國美國及我們台灣在面對當前的困境應該要怎麼做了吧?!

今年我們的教會好似也無法躲過這波經濟的風暴,也許是設教以來頭一次遇到財務赤字吧!今年感恩節即將獻上的感恩祭,可以在下主日的週報刊登奉獻的數字上呈現出來,可能會比往年少一點吧,我大概可以預料!試問各位,奉獻金額的數字豈是我們感不感恩的指標嗎?我相信絕不是,奉獻多並不表示感恩多,奉獻少就感恩少。我們可以把奉獻金額的數字擺在一旁,在生活中仍然繼續仰望上帝,信靠祂的帶領,使我們對上帝感恩的態度不改變!而且我深信在座的每一個人今年從上帝所領受的恩典,一定不下於往年!感恩的眼光如果是單單為著所擁有的來感激的話,那麼我們感恩的眼光就需要改變,因為感恩的意義超越這樣的看法。

詩篇一一六篇分成兩部份:1~8節是求恩,9~19節是感恩。詩篇作者經歷了上主的祝福並數算了這一切恩典之後,接著發出他個人的質問:「上主賜給我的一切厚恩,我要怎樣報答呢?」(12節)作者的問題已經給我們答案,在這裡他給我們一個很要緊的功課,那就是我們不能白白地領受上主的恩典,以至於忽略了要怎樣去回報主的一切厚恩這樣的問題!

一、我們必須以感恩之心去回報上帝的厚恩──
一個人存有感恩心,則心情愉快,相反地,若沒有感恩心,心情則憂悶。感激之情當然是發自內心的反應,就像詩篇一一六篇作者在數算上帝的恩典之後隨即講出其內心話:「我要向上主舉杯,感謝祂的救恩。我要在祂子民的聚會中向祂還我所許的願………上主啊,我要向祢獻感恩的祭,要求告祢的名。」(13、14、17節)請注意,感恩之心是由內而外、由無而有的實際行動表現,是其他人看得出來的。

在人生過程中,有時候我們的“杯”是「福杯」,即救恩的杯,有時候們的“杯”是「苦杯」,盼望能夠撇開它,但我們都願意讓上帝祂的旨意完全成就在我們身上。也許每一個人有他自己意願的“杯”,但終究上帝有祂美好的計畫及目的在我們身上。

在全教會事工研討會閉會禮拜時,我有用“以便以謝石”為題來勉勵眾同工,從過去到現在、目前進行中、從現在到將來,耶和華上帝的幫助都與我們同在。去年底的新任團契會長的就任誓約、年初定期和會議決的計畫、年中新任長執的就任誓約、兄姐在福音事工帶職事奉……等,我們都誓願與上帝、與信徒同工來服事教會或在職場上服事主。今天正是我們在上帝面前存感恩之心去數算上帝的恩典時候了!我們若已經從上帝那兒領受恩賜及能力在事奉上發揮出來,這時更是我們應該在上帝面前表示感謝的時刻,盼望藉著在服事中盡力去履行誓約,帶給事工更美好的果效!

的確,上帝無比的美善在我們每一天的生活中都經歷得到,我們都看作美好,於是我們渴望在生活中化作實際行動來回應讚美祂──即在生活中持續不斷的感恩態度,就是上帝所悅納的感恩祭。

二、我們必須向主還願,也就是以愛還愛、以恩報恩──
換句話說,我們應當更加更多愛上帝去回饋上帝對我們的愛。約壹四:29說:「我們愛,因為上帝先愛了我們。」這種愛上帝的態度,並不是要和上帝討價還價,或者只是純粹討祂的歡心,至少詩篇一一六篇的作者並不是用這樣的態度去表現對上帝的愛。在詩篇一一六篇裡我們所看到的這些讚美感謝上帝的詞句,並沒有任何證據顯示作者是一個愛說大話的吹牛人士,光施口惠一味誇吹上帝一直以來對他多好多好。

列位兄姐,我們要如何報答主厚恩呢?既然向主求恩,就要懂得感恩,才是報答之道。在各位待會兒即將來到台前獻上感恩祭之前,請各位先來數算上主所賞賜給你的恩典,把今年你從上帝領受最感謝的十項福氣列在清單上,然後把你認定最大的福氣將它圈起來。那麼在這些祝福裡面,你若更多想到上帝對你的意義,在你的心裡自然存著更多感恩之心。

或許這一年來,有人的投資血本無歸,有人的事業受到打擊,有人的健康受到病痛折磨,有人的信仰倒退,並不因此對上帝失去信心及依靠,慈愛的天父從不遺棄所有凡投靠歸順祂的人。上帝珍惜世上每一個人的生命。這時候是你個人決志向上帝獻祭報恩,向祂表達感激之意的時刻,好讓自己得以依靠上帝更新的力量繼續生活在這美好的世上!

一個人的感恩之心及感激的態度必須是自心底湧出來的,人類的愛之所以會去回應上帝的愛,感謝之心是主要的動機之一來掌管他的生命。上帝顯然賞賜我們有眼睛得以察覺出祂對我們的恩待,賞賜我們有心腸得以體會祂對我們的祝福,並且幫助我們在生活中藉著我們全人身體力行活出成為恩典的管道,通過我們去祝福其他人。上帝愛你有多深,你也必定愛上帝、愛人有多深!

「感恩節」只是一年一度,一年一日的節慶而已,我要大家一起來過「感恩日」,因為感恩是每一天的生活方式。本主日是待降第一主日,也是教會年曆主後2009年度的開始,眾信徒守節為著主耶穌基督的降生而預備。況且能夠以感恩節來開始一整年度的服事,那是最有意義之事,讓眾信徒用感恩之心來迎接基督彌賽亞的來臨。

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十一月30, 2008 at 11:58 下午 發表留言

成為天父的“阿們”

*時間:主後2008年11月26日(週三)晚間8點
*主題:「從主禱文學習操練禱告─(37)成為天父的“阿們”」
*經文:啟三:14;詩卅四:15、17~18
*講師:林文良牧師
當我們禱告上帝,求祂賞賜愛使我們渴望及領受祂的旨意在我們的心裡並忠實完成它時,我們就是對天父說「是」,我們的「是」便成了天父的「是」!
   
在新約裡,「是」是耶穌的另一個名字(耶穌說:「我是……」)。「是」在希伯來文裡稱作「阿們」。「阿們」這個字在啟示錄裡指出「……那位『阿們』-就是忠實可靠的見證者……」(啟三:14)。
   
人向上帝所做最美的回應就是「是」,「是」成了我們新的名字。在生活中,我們用「是」這字,就好比誓約一樣地去表達愛及永恆的投資。在禱告中,我們對天父說「是」,乃表達願意毫無保留地讓上帝的旨意在自己的身上自由運行。也許你會認為「是」是小小的一個字,但人必須以勇氣說出,以致於不懼怕上帝,因為上帝以無限的愛來愛他。
   
各位兄姐,你若要成為一位對天父的旨意說「是」的人,首先就必須學習如何成為一個活生生的禱告的人。當你帶著信心與愛心對主說:「願祢的旨意行……」的時候,表示你願意接受當前的生命與使命,表示你承認自己的軟弱並願意悔改,表示你願意上帝憐憫你、赦免你。當你說「是」,表示你甘心樂意情願接受生活中各項的苦難,就像一個知道自己被天父疼愛的孩子一般,接受天父的一切安排。
   
事實上,有時候,人若對天父的旨意說「是」,會令人全然處在黑暗深淵中,就像耶穌在客西馬尼園裡的遭遇一樣。試問各位兄姐,當這樣的考驗臨到你的時候,你要如何相信天父的愛,你又會如何對祂的旨意說「是」呢?
   
舉例來說,當悲痛欲絕的父母將剛剛去世的孩子抱在懷裡的時候,他們要如何相信天父的愛及祂美善的旨意呢?那些長期遭受疾病纏身的人,那些破碎悲慘的家庭,那些提出合理的願望卻完全得不到回應的人,他們要如何相信天父的愛及祂美善的旨意呢?
   
總之,我們必須知道,上帝並不願意這些事情發生,因為祂拒絕及恨惡邪惡,也不願意看見人們受苦。在面對苦難或死亡時,我們必須排除萬難,確信有一位愛我們的上帝在我們的生命中的臨在。一位神學家說:「上帝並不是為了消災解厄來到世上,也不是為了解釋那些苦難或死亡來到世上,祂來,是為了讓自己臨在苦難當中!」
   
因此,當你感到極度悲傷痛苦、絕望幾乎崩潰時,請堅信:只有超越死亡才有生命,只有超越苦難才有喜樂,只有超越罪恨才有寬恕和愛,只有超越逼迫、屈辱及患難的人,才能夠體驗到天父的慈愛。

十一月26, 2008 at 9:03 下午 發表留言

讓基督的信仰深入生活中

‧講師:李念恩老師〈本會實習神學生〉
‧經文:約翰福音十四:6
耶穌說:「我就是道路、真理、生命;若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」這是一項獨特的宣告。所謂「到父那裡去」是指什麼地方呢?經文背景是指天上。各位若出國觀光必須預先辦好簽証手續,同樣地,我們若要到父那裡也必須辦簽証,這道手續便是通過信基督,所以祂才說若不藉著我,沒有人能到父那裡去。
  
耶穌強調祂是人到父那裡去的「道路、真理及生命」。道路是指耶穌是我們親近上帝的管道,真理是指祂是我們行走在這條信仰道路上的指標,生命是指祂是我們行走這條道路去實踐真理所必須要有的動力。我要從三方面來分享耶穌這段話啟發我們的教訓───

※耶穌是道路
耶穌說:「我就是道路」,道路即管道與途逕,耶穌是我們親近上帝管道與途逕。我們就從這兩方面來思想耶穌所說的含意───
第一,耶穌願意引領我們行走人生的道路。日軍在二次大戰時佔領馬來西亞,將擄獲的英國兵都關在集中營裡。有一個英國兵逃出來,找到一個馬來西亞的朋友,請他設法送他往海岸逃生。這位馬來西亞人很有愛心及耐心,當他們走在荊刺滿地,崎嶇難以前進的地方,那個英國兵很失望地問馬來西亞人:「這裡到底有沒有路啊?」馬來西亞人說:「這裡實在是沒路,但我就是路!」他的意思如同耶穌所說我就是道路的意思,強調他有帶領的本事。

在人生道路上我們常會遭遇困難和挫折,甚至走投無路,耶穌允許凡奉祂的名,向上帝祈求,天父必然垂聽。耶穌是我們能獲得上帝幫助的管道,曾經有記者訪問一位坐在輪椅上等受獎的青年人:「你為什麼活得如此的快樂、上進?」他回答說:「小兒麻痺的病已經傷害到我的腳,但上帝幫助我,不使它再傷害到我的心和思想。」因著禱告而使殘障得醫治固然是神蹟,但是能在殘障中活得快樂、上進,這豈不是更大的神蹟?耶穌說:「我是道路」,提醒我們若肯奉耶穌的名向上帝禱告,必然能禱告中獲得祂的幫助。

第二,耶穌願意引領我們走永生的道路,祂所說的我是道路是指進入天堂的道路,「若不藉著我,沒有人能到父那裡去」,因為除了祂以外別無救法,在天下人間沒有賜下別的名叫我們可以靠著得救。有一次我與我的母親談話,他說:「其實你信什麼宗教都可以,只要你誠心就夠了!」讓我們仔細想一想,這句話對嗎?王先生心臟病發了,在家中的藥箱找藥吃,他拿錯了一顆藥吃,不久而死了,他原以為拿的是一瓶治病的藥,雖然他如此地誠心相信,卻不能救他的命!事實上,凡是拜假神的宗教,不管你如何虔誠,必然滅亡。基督信仰與一般宗教不同在於我們所敬拜的是那創造天地萬物的真神,所信靠的是一位從死裡復活的耶穌。一個不能勝過死亡的教主,怎能救他的信徒勝過死亡而上西天?復活的基督才是我們獲得永生進入天國的唯一管道。我很喜歡佈道家慕迪的一句名言:「如果有一天,有人告訴你慕迪死了,請你不要相信,我只是搬家,從人間搬到天國。」這是多麼可貴的信仰宣告!耶穌說:「我是道路」,提醒我們若肯信耶穌就有永生,在我們離世後必然能夠到父那裡去。
  
耶穌是我們親近上帝的唯一途逕,祂願意引領我們走人生的道路,使我們的禱告可達到父那裡去,祂也願意引領我們走永生的道路,使我們離世後能到父那裡去,使這信仰深入生活中,我們必然活得有力量、有盼望。

※耶穌是真理
耶穌說:「我就是真理。」祂是我們在這條道路上所當持守的「真理」,即行為的準繩和標準。真理乃常人所說的「天理」,不明天理且不遵行的人怎能到天父那裡去?我們就從這兩方面來思想耶穌所說的含意───
第一,要效法耶穌的榜樣。耶穌不是抽象地講論真理,祂也不以邏輯法去証明真理,祂不是說我的教訓是真理,而是說我就是真理。祂用人格來闡述真理。古今中外無論相信或反對祂的人都無法否認祂的偉大人格,祂的品格無懈可擊!彼拉多說:「我查不出祂有什麼罪來」,連十字架下的羅馬百夫長看見祂的死況也說:「這真是個義人,這真是上帝的兒子」。

事實上,耶穌曾受過許多試探,如財利的引誘、權力的炫惑、名譽的慫恿,卻絲毫不受屈服動搖。祂也受過試煉,被毀謗陷害,甚至面對著十字架,卻始終不用任何計謀或超然的能力來保護自己,祂唯一的抵抗是以善念去對付惡意,以忍耐對付逼迫,以祝福對付咒罵,甚至為釘祂十字架的人祈求天父的寬恕。所以從耶穌生平整全來看,祂是真理的化身,用人格啟示真理。那麼,我們要如何走天國的道路呢?人不可能不犯罪,但至少要有效法耶穌肯活出真理的決心,做一個「不願意」犯罪的信徒來自勉。

第二,要遵行耶穌的教訓。耶穌說:「你們若常常遵守我的道,就真是我的門徒了,你們必曉得真理,真理必叫你得自由!」祂為門徒禱告說:「求祢用真理使他們成聖,祢的道就是真理。」真理能淨化人心,使人獲得真自由。人需要真理好比火車需要軌道,火車能自由前進後退全靠行走在軌道上,否則一旦出軌,不但沒有自由,後果必陷在危險死亡中。有人以為隨己意而行動,不受任何拘束牽制才叫自由,其實,這不叫自由而是放縱,只有在遵守真理你才會獲得真正的自由。我們要學習在生活中將真理實踐出來,否則我們又何必信耶穌、研讀聖經呢?

最近我讀了一位美國牧師所寫的文章,描述獲得快樂的秘訣,其中有一條就說要從三方面來培養自己的靈性:第一,要幫助某一個人,而不被發現;第二,要做兩件自己不想做的事,以磨鍊自己;第三,自己受到委屈時,不要讓任何人知道我受到委屈。請各位試著鼓勵自己履行這三個條件為起點,立志遵行耶穌的教訓,用真理來約束、教育自己。耶穌說:「我就是真理,若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」有道路可走固然可喜,但更要知道如何走(如何成為真正的基督徒),就是要效法耶穌的榜樣,要遵行耶穌的教訓!

※耶穌是生命
耶穌說:「我就是生命。」祂不但是我們到父那裡去的道路,也是在這條道路上所當持守的真理,更是我們實踐真理的能源與動力。我們要從兩方面來思想耶穌所說的含意───
   
第一,耶穌願意賞賜我們有新生命。「生命」是極奇妙的字句,卻是一個極重要的道理。基督信仰為什麼強調新生命?讓我講一個例子給你體會,據說有一位文盲的土財主,大家都瞧不起他,自己很不服氣,也想做一個文豪。土財主很仰慕當地一位大文豪,大文豪死後,他不惜代價地買下文豪的房屋及一切設備,包括寫文章的筆墨、桌椅,連座位、方向都未加改變。他非常得意,以為這樣必定成為大文豪了。於是大大方方地往大文豪的椅子一坐,拿來一張稿紙放在桌上,提起文豪常用的筆準備動手寫文章時,那知思潮不來而急得冒汗,不但寫不出文章,連一個大字也寫不出來。試問沒有靈感的催促,沒有文學的修養,只有筆桿,怎能寫出好文章?同樣地,我們雖然到教會做禮拜,抱著聖經,口唱讚美詩而內心若沒有基督的生命,也不可能活出來基督的溫柔及喜樂。信仰的第一步,就是用禱告來接受耶穌在我們的心中,而獲得屬靈的新生命,這是我們能實踐真理的潛力,我們應該有這種禱告與決志,耶穌必然賞賜我們有新生命。

第二,耶穌要強化我們過新生活。當耶穌說祂是生命時,是一種能長大茁壯的生命,使我們能漸進地活出基督徒應有的品格。一個有基督生命的信徒若不讀經、禱告或服事,縱然信主年資再久,也只是個屬靈的老嬰孩。遺憾的是多數基督徒有生命卻長不大,有信仰卻沒有正確的信仰生活!耶穌的門徒約翰(雷子)是一位性情急躁、心胸狹窄,缺乏愛心的人,卻因接受耶穌的教導及感化,終於成為充滿愛心的人。請問自己信主後,我們的性情與脾氣是否有改變與更新,基督的信仰改變我們多少?當耶穌說我是生命時,祂非但能賞賜我們新生命,且能長大茁壯的生命,能遵行真理的原動力。我們不但要成為基督徒,更要成為能實踐真理的基督徒,讓耶穌來強化我們過新生活!

耶穌說:「我就是生命,若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」有道路成為基督徒固然可喜,但也要有真理幫助我們知道如何成為名符其實的基督徒,更要有生命動力來行走真道活出真理。我們要有重生的新生命,更要有讓這生命成長的新生活。耶穌說祂是道路、真理、生命,若不藉著祂沒有人能到父那裡去,這是一種肯定而有權威的宣告。我們應恆心地走在這條信仰的「道路」上,與上帝交通來往;也要讓「真理」作為行走在這條道路的指標;更要讓基督的「生命」在我們的身上產生動力,走穩在這條「道路」上,實踐我們所研讀、所明白的「真理」。我勉勵列位兄姐不但每一個主日撥出時間來做禮拜,更要要求自己在週間成為一位名符其實的基督徒。

十一月23, 2008 at 12:07 上午 發表留言

願天父的旨意行在我身上

*時間:主後2008年11月19日(週三)晚間8點
*主題:「從主禱文學習操練禱告─(36)願天父的旨意行在我身上」
*經文:路廿三:46;太五:3
*講師:林文良牧師
有誰願意對天父所說的「是」是無條件的,也就願意天父上帝的旨意成為他的意願。換言之,我願意從內心深處祈求按著天父的旨意行,向祂說「是」,將自己完全交託在上帝手中,由祂全權掌理。

當我若這樣做時,就別無所求了,因為我只願意天父的旨意實現在我身上。我完全捨棄個人的意願,合乎祂的意願,不再屬於我自己了!事實上,藉著我們與主的合而為一,我們的禱告就達到一個美好的境界──心意與主契合,在生活中不斷地轉化及歸向祂!
   
我既然願意實行天父的旨意,主禱文的這一句祈求雖必須犧牲自我,也都甘心樂意完全擺上自己、倒空自己、捨棄自己。也因此,這樣的捨棄及擺上必然引導我走向十字架。各位兄姐,不要為你自己保留什麼,儘管全心付出一切,祈求天父的旨意行在你身上!
   
其實,人類原本就有佔有慾及與生俱來保留的本能,因此論及將我個人的一切完全交託給主,兩者是有所衝突的。然而,捨己是讓自己像麥子一般地落在土裡,消失於無形,沒有任何自我願望,唯全心仰賴上帝的信實應許。這樣的禱告確實不容易,但它確實能將我們自己完全交託上帝。我願學像耶穌,像祂那樣對天父上帝說:「父親哪,我把自己的靈魂交在祢手裏!」(路廿三:46)
   
有時上帝的旨意會和我個人的意願相互衝突,倘若這樣的衝突之大好像要撕裂你,這時你仍祈求願意按照祂的旨意行在你的身上,那樣的祈求才是真正的信心,因為它超越人的感受與理智。這樣的祈求就紮根在我們的內心深處──渴望契合父神的旨意──之中。

這樣的祈求使我們成為「靈性貧乏」的人,使自我消失在上主的要求之前。按著人自我本性是要掌控自己的一生計畫,不過一旦你說出「願天父的旨意行在我身上」時,我就不再掛慮未來了,只要好好活在現在!
   
「承認自己靈性貧乏的人多麼有福啊,他們是天國的子民!」(太五:3)愛我們的上帝使我們願意捨棄世上任何財物,使我們勇敢擺脫自我的束縛,不在以自我為中心。當然,主耶穌來到世上傳福音的要求捨棄,不單指物質享受而已,而且還要求捨棄自己去跟隨祂,直到來到天父上帝面前。願你我的心志是火熱的,確信上主的信實,全然敞開你我的心門,迎迓祂來塑造你我的心靈,並且通過你我來改造這個世界。
   
「願主的旨意行在我身上」的禱告帶領我們去過著真正靈性貧乏的生活,倒空自己以自由的靈去愛主。我寧願有耶穌,勝過世上財富無邊。上帝是我的一切,祂使我們從自我奴役中完全得到釋放。

十一月19, 2008 at 9:06 下午 發表留言

從乃縵事件看自我角色   

‧講師︰林文良牧師
‧經文:王下五:1~19
上主日我們學習到使徒保羅把教會比擬「上帝的家」,這對生活在這個家庭裡的每一份子都非常重要和非常有意義!教會的每一份子都應該扮演好各人的角色,發揮教會應有的功能。正如保羅再次比喻我們(教會)就是耶穌基督的身體,身體的每一個部位都同樣重要,身體的某一個肢體若受傷,全身就不適。也許你我會認為自己微不足道,卻都是身體不可或缺的一部份。好比齒輪之間地相互運轉,若當中的一個齒輪損壞,必然導致凸輪不和諧!當我們教會的每一份子都能夠在教會中發揮功能,找到服事的點,深信這是一間上帝所為我們成就的教會,是一間上帝所喜悅的教會!今晨我們要藉著乃縵的故事來看自我的角色。

在以色列的歷史中,以利沙是一位眾所佩服的先知,他接續了師父以利亞先知之後擔任承先啟後的角色,一共服事了五十年之久。以利沙所行大部份的神蹟奇事都是仁慈的行動。以利沙對當日的王有許多影響力,雖然並不贊成那些王所做的事,但仍然在他們面臨困難時前往援助。以利亞跟以利沙最大的功勞就是巴力崇拜及邪術雖是邪惡的耶洗別王引進的,使耶和華宗教面臨危機,但經過卅年之後就被這兩位先知剷除。

今天們所看到記載在王下第五章的這事件就是發生在以利沙先知服事期間,一位患了痲瘋病外邦的乃縵將軍,經過曲折的過程而得蒙醫治。最重要的是乃縵因此獲得了一個新的信仰,認識耶和華以色列的上帝。從乃縵將軍得醫治的過程中,讓我們看到許多不同的角色,各自發會不同的功能,來實踐上主所要完成的使命。

乃縵妻子的婢女以色列小女孩(她是北方的亞蘭國敘利亞偷襲以色列時擄來的),對她的女主人說:「但願我主人能去見住在撒馬利亞的那先知,他一定會醫好他的痳瘋病。」(3節)這一位小女孩非但不記恨她的主人,反而祝福她的主人能得到醫治,顯然她相信耶和華上帝的醫治大能。她相信只要主人去求助上主的僕人以利沙先知,一定能夠得到醫治的。我們可以很清楚地看見這位以色列小女孩可說是上帝差派的使女,其信心過人之處帶給主人盼望,甚至使盼望得以落實。

當敘利亞王聽到乃縵有意去尋求以色列先知以利沙的幫助時,辯說:「你去見以色列王,把這封信交給他。」(5節)按照當日的政局情勢來看,敘利亞與以色列兩國正處於緊張對立的狀態,敘利亞應該是處於優勢,可對以色列予取予求,對以色列王而言,所受的壓力可想而知。而偏偏這時卻派乃縵將軍來刁難的話,怎麼辦呢?

的確,以色列王一看到敘利亞的傳信,立即撕裂衣服大喊:「敘利亞王怎麼能期望我醫好這個人呢?他以為我是操縱人死活的上帝嗎?他顯然是在找機會刁難我!」(7節)以色列王懷疑這可能是敘利亞王的陰謀,故意想藉著一個醫療事件試探軍情,或想再發動一次突襲,使兩邊局勢更加惡化。不過,令我們不解的是,以色列王好像不知道以利沙先知竟然會行醫治的神蹟,反倒是那位被擄到敘利亞的小女孩知道他有這樣的能力!

以利沙先知聽到了有關王的恐慌害怕之後,就差人去對王說:「你為甚麼這樣難過?打發那人到我這裏來吧,我要讓他知道以色列有一個先知!」(8節)以利沙請王轉介乃縵將軍,好讓他有機會知道在以色列有一位上主的先知。

乃縵來到以利沙家門口,以利沙只差僕人吩咐乃縵到約旦河去洗七次浴就得潔淨。後來,乃縵對以利沙這樣的的處理方法感到生氣不滿,覺得是在應付了事,或者當作兒戲看待,決定放棄返國。但是,這時隨從在乃縵身邊的僕人再次以信心發揮了激勵作用告訴主人說:「先生,如果先知要你做一些困難的事,你一定會照他的指示做;何況他現在只告訴你去洗就得潔淨呢?」(13節)乃縵想了想,終於想通,於是接受了僕人的勸告,按照先知的指示去做,果然他身上的痲瘋皮膚得到了潔淨就像小孩子的皮膚一樣。

乃縵為要表示對先知的感謝之意,便又回去找以利沙先知,除了分享自己的見證以外,並且要回贈厚禮表示謝意,他說:「現在我知道,全世界只在以色列有上帝,沒有別的。請你收下我的禮物吧!」(15節)。以利沙堅持不收他的任何禮物,他說:「我指著我所事奉的永生上主發誓,我甚麼都不接受。」(16節)以利沙的態度表明先知的角色是在傳達上帝的旨意,特別是上帝的意思願意讓外邦的將軍乃縵得到祂的恩典及祝福。上帝的醫治是白白賞賜給人的,以利沙不願意將上帝如此奇妙的醫治,變做一種可以用金錢交易的貨色。

也因著以利沙堅持絕不收謝禮的堅決態度,幫助乃縵將軍更深一層的信仰轉變,竟然請求以利沙允許帶著兩驢車的以色列泥土回敘利亞去,為耶和華上帝建造祭壇,以表感恩。乃縵從今以後不獻祭給其他的神明,而單單向以色列的上帝耶和華獻祭。請各位注意乃縵的行動,他不只是在理性上承認耶和華是主上帝,也在生活中實踐對耶和華上帝的信仰。當以利沙先知看見乃縵將軍的信表現之後,便祝福他說:「你平安地走吧!」(19節)

也許今晨你會說是耶和華上帝透過先知以利沙來彰顯祂的大能的,但事實上,在乃縵將軍得醫治的整個過程中,我們清楚看到因著他身邊那些說來微不足道的小人物的忠告及行動,讓他走上得蒙醫治和領受上帝的恩典的道路。透過那些小人物的一言一行傳達了上帝的恩典。

今天各位兄姊來做禮拜,在週間的禱告會中就有信徒兄姐已經在為著本主日的禮拜禱告。當我們還沒來到禮拜堂之前,已經有弟兄清掃潔淨禮拜堂,插花事奉的姐妹已經把花飾做好,聖歌隊隊員很早就來到教會練唱,主日學老師也在後面主日學教室裡教課,整個禮拜台上的服事者週間就付出時間預先準備妥當,還有許多同工默默地做關懷探訪肢體的事奉………等等。有些兄姐謙沖地告訴我:「牧師,我又不會做什麼,但我一直都在為你禱告、為教會禱告!」我告訴他們:「代禱同樣是是美好的事奉,上主所喜悅的!」

從乃縵將軍得醫治的事件中,讓我們眾信徒學習到教會裡的每一位成員的重要性。對於教會裡許多靈性軟弱的肢體,尤應給予正面積極的勸勉。對於身體病痛欠安的肢體,應該在靈裡記念他們。對於信心缺乏的肢體,更應該鼓舞他們的信仰成長。對於行為有玷污失錯的肢體,應該在主裡加以體諒代禱,耐心地挽回他們認錯糾正錯行,回到主的大家庭當中。
各位兄姐,當教會如此興起一群有生命歷練的信徒為主做工,必然能夠匯集一股強大的力量,成為未信之社區的祝福,並且進一步帶領社區週遭的人們親近主、認識主、經歷主,領受上帝國豐盛的恩典。

十一月16, 2008 at 12:11 上午 1 則迴響

耶穌實踐天父旨意到底

*時間:主後2008年11月12日(週三)晚間8點
*主題:「從主禱文學習操練禱告─(35)耶穌實踐天父旨意到底」
*經文:馬太福音廿六:36~46;
*講師:林文良牧師
耶穌說過在世上有苦難,祂實踐天父上帝的旨意,目的不在使人免除在實行天父旨意時所遭受的苦難。既知天父的旨意是出於愛,上帝自然也要我們出於愛去回應祂,然而並非每回在通常的情況下都感受到愛。
   
耶穌在客西馬尼園裡,祂的人性與神性在爭戰拉扯,因為祂的神性完全知道天父的旨意,祂的人性卻深深地感受到自己在哀痛。後來通過向天父上帝迫切一連三次的禱告,終於得勝這項爭戰。「我的父親哪,若是可以,求你不要讓我喝這苦杯!可是,不要照我的意思,只要照祢的旨意…..父親哪,若是這苦杯不可離開我,一定要我喝下,願祢的旨意成全吧!……阿爸父啊,……」(太廿六:39、42、44)
   
「杯」表示耶穌的死亡,祂以人性面對受死使命,並不願意這樣死,可見其內心掙扎之痛苦。耶穌最後選擇了順服天父的旨意,顯示主基督的愛的至高表現。耶穌藉著禱告超越受苦的挑戰。請注意,耶穌在客西馬尼園裡,除了謙卑地向天父說「願祢的旨意成全」以外,祂什麼都沒有說!
   
其實,我們世人也是一樣,除了可以藉著禱告不斷地向天父上帝說「願祢的旨意實現在地上,如同實現在天上」以外,也可以透過這種謙卑的態度來得勝生活中不可避免地與天父的旨意互相違背所產生的衝突。在順境中愛上帝並非難事,但在逆境中仍能不斷地向上帝禱告「願祢的旨意成全」,並且通過愛心與信心將自己完全交託給祂,那才是真正愛上帝的確據!
   
各位,說實在,光靠你個人的能力,當然無法愛上帝到此地步,因此你必須時刻不斷地禱告主,學習基督受苦時仍願意實踐天父旨意的典範,如此才能夠真正地讓天父上帝的旨意也成全在你身上。

從現在開始,我們若不斷地祈求願天父的旨意成全,那麼將來有一天當上帝的旨意臨到我們身上時,也就能夠向主耶穌在客西馬尼園裡那樣地對天父上帝說:「願祢的旨意成全!」請注意,聖子耶穌如何愛上帝堅持到底-直到被釘死在十字架上時說出:「成了!」(約十九:30)
   
對人類來說,十字架是愛最偉大的記號,但對耶穌來說,卻是愛最完美的奉獻,是聖子對聖父無條件的順服。上帝已經使謙卑順服的十字架成為感恩祭的節慶──即聖餐的聖禮典。每逢教會舉行聖禮典,只要我們與主共桌領受聖羊羔的筵席時,這個愛的神蹟就不斷地發生在人世間。因此,盼望各位兄姐,在你我每一個人參與在聖餐的時候,當盡心、盡性、盡意、盡力地與耶穌基督一同順服天父的旨意!

十一月12, 2008 at 9:10 下午 發表留言

我們的教會上帝的家   

‧講師︰林文良牧師
‧經文:弗二:19
感謝上帝祂是我們的天父,是我們生命的源頭,祂就像地上的父親一樣供給我們生活上所需用的一切。我們更加感謝的是,你我能夠和其他兄姐及青少年、小朋友組成這個教會共同體。無論通過禮拜或生活作息都能夠成為上帝所要的樣式。

使徒保羅在弗二:19很窩心地把教會說成「上帝的家」,這樣的比擬具有很重要的意義和價值!在聖經其他地方也有類似的比擬來表達教會的本質,好比在加六:10,保羅把教會說成「信心的家」;在提前三:5,保羅勸勉提摩太要敬重牧養教會的責任:「一個人不知道處理自己的家,怎能看顧上帝的教會呢?」顯然,教會是一個更大的家庭。耶穌的比喻讓我們印象深刻,祂用新郎與新娘的關係來稱呼凡跟隨祂的信仰共同體,叫做「教會」(太廿二:1~10;啟十九:7)。使徒保羅也是以丈夫與妻子兩人合為一体來形容基督與教會的關係,請注意保羅以這種家庭最親密的關係來形容教會!(弗五:21~33)

一、教會是大家庭(族):
教會不只是一般人的想法,就是只在裡面做禮拜的建築物。然而,我們卻可以用“家庭”的角度來思想教會的特徵。我們常常諷刺某間教會說「那是一間家族性的教會!」來表示那是一間不很好牧養的教會,那是一間信徒彼此之間的關係不和睦的教會!主的教會是一個大家庭,但千萬不要成為一間家族性的教會,那是不健康的教會!

教會是一個直接的家庭。你我每一個人都是出生在一個家庭當中,與父母雙親及弟兄姊妹一起成長,我們都是在這樣的原生的、小而直接的家庭圈圈裡學習家庭的意義。教會也是如此,我們從初代教會時期,教會首先就是由特定的地點、聚會、敬拜上帝的幾個信徒形成小團體開始的,即所謂的“小群”。新約聖經用了114次“教會”,其中93次是指分散在羅馬帝國之不同社區的信主的小家庭。我們士東教會也是一樣,是在蘭雅這個社區當中之上帝的家。

“成長”乃是家庭生活的一部份。一個大家族內的所有小家庭,以地理的角度來看雖散居各地,但仍舊是一個家庭。在新約時代即是如此,起初人們主要想到的就是地方的會眾。教會從母會耶路撒冷教會,開拓安提阿教會、再開拓小亞細亞眾教會、最後直開拓到地極。在使徒保羅寫以弗所書的時候,他了解到所有的基督徒都是一個大家庭維繫在一起。

教會是一個由小家庭組成的大家庭。無論我們到什麼地方去旅遊遇到一間教會,雖然他們用與我們不同的語言講道,禮拜方式也不一樣,他們的文化與我們全然迥異,但是當我們融入那個家庭裡面時,卻倍感親切。

教會不是一個外在的機構或是一間外在的建築物,那麼,教會又是什麼?教會不只是大家庭,而且是上帝的家。

二、教會是上帝的家:
教會既然是上帝的家,就當然與上帝關聯。基督徒是通過出生或收養進入上帝的家。這兩個名詞新約聖經都提到:(1)約三:3說:「耶穌回答:『我鄭重地告訴你,人若不“重生”就不能看見上帝國的實現。』」耶穌的意思是成為基督徒是被重生的。(2)羅八:15、23說:「上帝所賜的靈不是要奴役你們,使你們仍在恐懼中,而是要使你們有上帝兒女的名份…….我們是得到聖靈的人,也在心裏歎息呻吟,等候上帝“收養”我們作祂的兒女,使整個的自我得自由。」聖經用“重生”及“收養”這兩個字強調我們加入上帝的家。
   
在教會生活當中,信徒彼此用「弟兄姊妹」相互稱呼,乃因為我們都是藉著耶穌基督的救贖得以被重生(靈性被提升)有與耶穌同等的地位,成為上帝的兒女。各位,我們在上帝的家教會裡,還有其他的稱呼比「弟兄姊妹」這樣的稱呼來得更親切、更緊密嗎?「弟兄姊妹」表示你我每一個人都是“被重生”及“被收養”而歸屬於上帝的大家庭裡。
   
記得五年前初到我們士東教會牧會時,主理頭一次的家庭禮拜,當時是在蔡德富長老府上舉行,我就強調我們眾信徒當以士東教會為榮。我的意思並不在強調“士東”(因為任何名稱都算不得什麼),而是強調我們能夠身為上帝的兒女,因著耶穌的救贖及聖靈的作為彼此聚集在同一個大家庭裡經歷上帝國的生活,是以出於這種歸屬感為榮!
   
教會是上帝的家,意思是上帝開創祂的家。上帝的家理所當然是祂自己建造的,不是我們人建造的。我們人常誤以為是我們建造或組織教會。今天有一些教會之所以會出問題,常與人有關,老牧者雖已盡程退休,卻仍有形或無形地在干涉或操縱著教會,他們以為教會是他們開拓建立的,導致自己的影響力介入其中,帶給教會不正常的發展。不,主的教會是上帝祂自己的教會,不是某某人的教會。
    
教會,把教會看作是他建立的、看作是他自己的!教會有新成員之所以加入教會,乃因他們在聖靈能力之下聽到福音而悔改的,乃因他們藉著認罪信靠主耶穌基督來誓約及應答加入教會的,絕對不是因為看見禮拜堂漂亮的外觀或裡面漂亮的裝潢,更不是因為人的龐大組織吸引他們加入教會。天父上帝藉著差遣祂的獨生愛子及聖靈來開始祂的家庭。每一位屬於教會的成員都不可忘記這一點!
   
上帝攏聚祂的家在一起。上帝的家的起源在於上帝,但支撐結合這些家的也是在於上帝。無論是普世性或地方性的教會,上帝都使它們合而為一,不分彼此。感謝主,讓我們眾弟兄姐妹成為士東教會的陪餐會員,加入參與在這間教會裡,乃因我們信靠祂。信靠上帝實在是上帝家裡的肢體成員彼此相愛的基礎。因此,教會自始至終都是上帝的家。最寶貴的是:教會是通過上帝的獨生聖子耶穌基督的名所設立的信仰共同體。

十一月9, 2008 at 12:22 上午 發表留言

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