Archive for 七月, 2008

感動在字裡行間 

‧講師︰林文良牧師
‧經文:申六:4~9
本主日是文字傳道奉獻主日,讓我們眾信徒共同關心總會所推動的文字傳道聖工。信徒兄姐每一天藉著新眼光靈修讀本來靈修讀經,可說是文字傳道事工最直接的受益者。別輕看這每季一本的靈修讀本,其背後付出龐大的人力及財力,更何況文字傳道事工包括台灣教會公報、耕心週刊……等出版事工,這些刊物都是免費索取,表示背後需要信徒兄姐去關心奉獻,支持該出版事工永續經營!
   
“摩西五經”(Torah)是以色列最重要的經典,述說耶和華上帝與以色列的關係,也就是上帝拯救的歷史。摩西五經記錄了以色列民被上帝的揀選、上帝在西乃山上啟示他們的律法、記錄出埃及的經驗,並且記錄上帝給予他們的教訓、紀律及傳統。那麼,摩西為什麼將申命記放在最後呢?其實,申命記不是一本律法書,而是「重述律法」,上帝早已頒佈律法給以色列民,在摩西過世之前再次或作最後叮嚀,吩咐他們應該如何在應許之地上過活。所以,摩西在申命記裡藉著一系列的講道,強調以色列民對於耶和華上帝恩典的作為應當如何回應。
   
申命記第六章是關於“心”的信息,令我們讀起來極受感動!感動的原因是感謝上帝賞賜人類兩大文化資產的媒介:(1)語言,即口傳;(2)文字,即書寫。今天各位手中所拿的這本聖經,事實上就是經過這兩個媒介的過程來的,而且是經過非常複雜困難的過程。舉例來說,我們今天所讀的舊約前五卷書的內容,那是在希伯來人的史前時期,根本是還沒有文字的時代,上帝的話語是一代代口語相傳下來的。直到後來發明簡單的象形文字,然後發展成有音節的字母,人類才將口傳的聖經故事刻在烘培過的泥板上、刻在陶片上、刻在貝殼上、刻在臘板上、抄寫在羊皮卷上、抄寫在葦草紙上。這些過程都是發生在印刷術(紙張)還沒發明以前呢!耶穌剛出來傳福音就進到會堂,有人將以賽亞經卷交給祂唸,祂就打開唸那段應驗彌賽亞的經文(路四:17),那樣的書卷就是抄寫的羊皮卷軸。
   
當然我們都知道在那些時期,口語相傳是有其有限性,因為人的記憶有限,若不靠著文字的紀錄,久而久之必然隨著時間的流逝而失傳。在這代代相傳過程中,難免有隨著抄寫者的己意添加或刪減的事情發生,我們今天不贅言這些。不過,我要強調的是感謝有文字的記錄下來,使我們今天才能輕易地閱讀或聽到聖經上帝的話語!
   
不久前,我從今年六月號第136期的台灣神學院院訊得知,神學院圖書館提供一項新的電子資源服務:「泰唔士報數位典藏資料庫」(Times Digital Archive,1785~1985)。這真是驚人的消息,因為只要你一按鍵盤的觸鍵,便瞬時間把1785~1985年這兩百年之間凡收錄在泰唔士報的政經、文化、社會、社論……等等的報導消息拉到眼前,一覽無遺!試想,假如以前沒人用文字逐一記錄過去歷史所發生的片斷事件的話,今日有再進步迅速的電腦資訊科技也無法辦到!
   
申六:4~9讓我們看到猶太民族藉助文字重視上帝話語的程度,稱他們為文字的民族或法典的民族都不為過,早在三千多年前就是世上沒有文盲的民族,他們把上帝的誡命背記在心裡,繫在手掌上,戴在額頭上,寫在家裏的門框和大門上。耶和華上帝要求祂的教導作為猶太家庭的生活模式,換句話說,猶太人的信仰教育是以家庭為中心,父母就是老師。六歲以前的小孩必須要會背誦十誡,六~八歲要會背誦出埃及記與默寫十誡,十三歲起的青少年要會背誦摩西五經。
   
申六:4以後這段經文是很出名的背誦經文(the Shema),不只被上主、被當代的人或被傳統的猶太教選為最主要的誡命,猶太人幾乎都倒背如流!各位記得小時候參加主日學時每主日都要背金句,到今天參加主日禮拜我們仍在唸金句,就是要把上帝的誡命背記在心裡!牧者佩服許多父母或阿公阿嬤看重子女或孫兒的宗教教育,非常致意帶他們上主日學,在耶穌時代的會堂就是宗教學校。我更佩服許多父母刻意裝飾自己的家庭成為學習信仰的地方,在家裡的每個角落用經文佈置,使孩童在日常生活中耳睹目染,把上帝的話語潛移默化在他們的心裡。申六:4~9所記載的,孩童就是在這樣的信仰環境中受教成長。
   
2002年9月10日(週二)下午2點半有機會和35位同工在當時總會教育幹事邱瓊苑牧師帶領之下,為了生命教育實際到香港新界屯門的浸信會永隆中學參訪。當年我們去訪問時,這所學校才成立五年而已,是香港特區政府建蓋的,交由浸信會去經營,它以基督的愛為宗旨辦學。這間學校其實是香港出名的「綠色中學」,標榜他們校園為「健康校園」。這間學校夠迷你的,佔地比台灣任何一所國小都小,校門口四周卻都種植盆栽,校園內有溫室、分類回收站、有機耕作園地,餐具是用穀殼作的,能夠再循環使用。全校有1200名學生,62位老師,包括校長,全數都是基督徒,可見這所中學全然信仰化的程度。永隆中學本身除了是一所教會學校以外,也是一間教會,校牧週間牧養學生,主日則牧養教會的信徒,非常忙碌。不過,我要跟各位分享在實際參訪該校之後的一個特色,那就是學校許多地方掛著聖經的經文,長長的走廊的橫樑上都寫著聖經的話語或鼓勵學生信仰的話語。學生在走廊間來回穿梭,自然深受影響。聽說從該校畢業的學生成為基督徒的比例非常的高,我想這與該校信仰的環境有直接的關係──全數的基督徒輔導老師,師生比例1/20的高諮商率,以及聖經信仰話語的學習環境。
   
各位兄姐,無文字即無歷史,上帝的話語藉著文字代代相傳。藉著文字傳道奉獻主日,我們要記念耶穌基督“道”成肉身所成就的救贖事工,因為“道”就是文字,是絕對的啟示,感謝上帝通過耶穌真“道”(文字)這大能的利器來發揮傳揚福音的事工。

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七月27, 2008 at 6:30 下午 發表留言

真宗教

‧講師︰林文良牧師
‧經文:彌六:4~9;太二:4~6
 一講到“先知”時,聽他們講話的人都要板著臉了!先知是上帝的代言人,開口宣講或預言上帝要他們傳達給特定對象的訊息,因此他們所講的無論是對百姓或領導者而言,聽起來都很刺耳,所謂「忠言逆耳」!先知尤不受是欺壓弱者的富豪歡迎,更是掌權者的眼中釘。舉例來說,彌迦當日就是批判國王在位掌權者、祭司宗教領袖、以及同行的先知,三句不離本行地盡說些有關公義、正直、悔改、審判………等信息。難怪先知那種報憂不報喜的下場都很悽慘!
   
彌迦是舊約十二小先知的第六位,和當代的以賽亞先知的出身完全不同──以賽亞是皇宮先知,彌迦是草根先知。彌迦歷經猶大國的三位國王──約坦、亞哈斯、希西家(大約在主前742~698年期間)。主前745年,亞述帝國在提革拉比列色三世領導之下開始擴張帝國的版圖,因此主前721年,亞述帝國毀滅首都撒瑪利亞使北國以色列遭到亡國的命運,百姓被擄異國。彌迦服事的南國猶大也感同身受強國侵略的痛楚,卻在主前713年幸運地躲過了亞述王西拿基立所發動的一次大突襲,數以千計的猶太人雖慘遭殺害,許多人被擄,耶路撒冷也被包圍,猶大國竟然未亡國。
   
彌一~三章就是記錄上述危機,而整本彌迦書的信息乃在對付當代的罪行及不義,盡其心力挽回百姓的心歸向上帝。整本彌迦書有一處令我們印象深刻的就是預言彌賽亞的來臨,使天下長治久安,就是我們剛剛讀的太二:4~6(引自彌五:2)。
   
總共七章的彌迦書分成三部份:(1)一~三章記載當日的社會光景,彌迦指出猶大社會與亡國前的以色列社會同樣的光景;(2)四~五章記載猶大整個國家的光景令人可憐,百姓四散猶如無牧者的羊,上帝預備的大牧者彌賽亞必來到(五:21);(3)六~七章記載真實宗教的性質,上帝的旨意雖被人的愚妄阻礙,但絕不失敗,祂的公義終必彰顯及得勝!
   
彌六的1~5節是耶和華上帝與其百姓爭辯,藉著上帝在歷史中的作為,喚醒他們心存感恩順服。6~7節是百姓反對上帝的控訴,先知表明他們雖忠實敬拜上帝,但禮拜太形式化了,並不從心裏去敬拜上帝,上帝不悅納。那麼,上帝要悅納人的什麼呢?請注意,彌迦不是問我們能夠從上帝那兒得著什麼,而是問上帝祂向人要什麼。六:8所說的這三項要求:行公義、好憐憫、謙卑與主同行,是一個真實宗教所要求的!我們可以用大小不同的三個圈圈來表示這三項要求,彌迦強調由外圍進到中心圈──行公義→好憐憫→謙卑與主同行。

 

記得廿年前,我個人考教師資格的講道,也被中會指定用這段經文來講道。我要分享這三點信息───

一、真宗教要求人行公義:
人的生命必須在與他人的關係中彰顯上帝的性質。在彌迦當代,一定是人們的內在生命與外在行為表現之間不一致──好比人們在聖殿的敬拜上帝,與他們在市場裡與人交易作生意是兩碼事;好比當日法官因收賄而被收買;好比商人買入與賣出用兩種不同的秤子;好比有錢人專壓榨貧窮人。其實這些人在聖殿做禮拜時都很虔誠,可是彌迦說這不是真正的宗教!
   
其實,行公義好事大概是世上所有宗教都強調的,台灣民間宗教也不例外,否則大部份的人們怎都會對你說:「其實所有的宗教都一樣,都是勸人行好!」他們很喜歡將基督教放在這個層面裡。不過,基督教雖是行善的宗教,但本質上不是只勸人行好,主要的精神是人當藉著好行為來榮耀上帝。按六:8所說的,行善是要按照上帝的要求,是要得到上主的喜悅,不是要得到人自己或他人的喜悅,這是很大的差別!

二、真宗教要求人好憐憫:
行公義已經具備宗教的型式,可是真宗教除了要求人外在的公義行為以外,內在還要心存憐憫。「好憐憫」的意思是要有仁愛憐憫人的心志,佛家也常說「慈悲為懷」。彌迦所說真正宗教的要求是由外而內以翻轉過來的次序來表達的。也因此,行公義正直的外在行為乃奠基於我們心中慈悲憐憫的愛。宗教講求人的性質,特別是上帝在人裡面那種憐憫的性質!
   
我個人覺得台灣的各基督教醫院都是腳踏實地做事,暗中默默地付出,不張揚、不求回報地關懷人、醫治人,無論在平地或進入原住民地區都是如此,不像慈濟功德會等機構善於用媒體包裝公開宣傳所做的善事功德。基督教的信仰要我們發自內心付諸行動去愛人,即彌迦所說的「好憐憫」。
   
有一部影片描述德雷莎修女在印度貧民區服務時與社區年輕人的對話。年輕人問德雷莎說:「我只看到我們社區的人往外跑,為什麼妳卻來到這個貧民區呢?」德雷莎回答說:「因著上帝的愛,我看到這裡的人的需要!」正因為德雷莎修女在那裡默默地工作,付出一切服事人群,感動了許多人加入服務的行列。德雷莎修女那種由內而外展現行動的愛,令人感佩!

三、真宗教要求人謙卑與上帝同行:
這是上帝旨意的中心點,也就是真宗教的核心,即人在心裡與上帝交通的經歷,是一種漸漸進入與上帝親密交往的經驗裡。猶如舊約的兩位信仰人物──以諾一生跟上帝有密切的交往,上帝把他接去,他就不見了(創五:24);挪亞沒有缺點,是當代惟一的好人,他跟上帝有密切的交往(創六:9)。
   
各位,我們肯定世界各大宗教與台灣的民間宗教信仰都有它們的優點,但就是差別在失去中心,這些宗教沒有核心。他們知道要慈悲為懷、要行善愛人,但心裡卻沒有上帝的存在,不知道要與上帝密切相通、要與上帝生命交流。倘若沒有以上帝為中心的善舉,易淪為自誇的善行或表面的善行。
   
一個人在世上的一生若能夠以「與上帝同行」這五個字作為他的人生觀的話,自然他認識主的知識與對上帝的體驗逐日增加及深化,直到上帝取去他的生命,與祂同在。

七月20, 2008 at 6:44 下午 發表留言

微小與偉大 

‧講師︰林文良牧師
‧經文:太十一:1~11
本主日的主日學主日禮拜是所有參加上週一~五共五天兒童營會學員所領受的呈現。對於參加了好幾年(次)的小朋友而言,也許只是感覺多參加了一次,不過對於頭一次參加的小朋友而言,卻可能有全新的感受。不過,從我個人亦參與在這五天的營會當中,我體會到了上帝在他們身上建立能力,請聽他們使盡力量吟唱詩歌讚美上帝的感動;我在他們身上看見了上帝的形像的彰顯,因為他們是如此合一地同工服事敬拜主;我更在他們身上看見了想要得著救恩的渴慕,當他們專注地去聽有關永遠的麻吉耶穌基督的故事。
 
我在這些至微小者的身上看到了上帝偉大的作為。各位兄姐,千萬別忽略你身邊的每一個小孩子,別看他們年紀輕、身材小,就輕視他們,以為他們幼稚,其實他們的信心、愛心及志氣一點也不小!我們眼前這群小朋友就是如此!讓我來嘗試驗收這次兒童營學員的學習如何──

1.那個專門欺詐人的稅吏撒該終於找到了他的最麻吉是誰?
【撒該】

2.掃羅王的敵對大衛有他個人的最佳麻吉是誰?
【約拿單】

3.住在迦百農的那位癱瘓朋友,他有幾個麻吉扛他到主耶穌面前得到醫治?
【四位】

4.有一個人被撒旦試煉得很悽慘卻仍堅定信靠主,他說從前風聞有祢,如今親眼看見祢,這人是誰?
【約伯】

5.被兄弟們從猶太地賣到埃及,過程中遇到無數崎曲轉折仍得到麻吉上帝眷顧帶領的人是誰呢?
【約瑟】
   
列位兄姐,我們在座當中這些小朋友比你我各位都偉大!!也許有人會抗議說:「牧師,你胡說!」這些小朋友那有可能比我們偉大!平心而論,人總認為偉大的就是偉大,不偉大的就是不偉大!然而,耶穌卻持不同於一般人的看法,認為這是人錯誤的看法,祂也糾正這樣的觀點,這也就說明為何耶穌以施洗約翰為例教導了一個關於偉大與微小的原因(太十一:1~11)。
   
首先,耶穌講到施洗約翰的偉大,祂說施洗約翰比任何一位先知都偉大,為什麼呢?從前舊約先知都是從遠處、從古代、由間接地預言彌賽亞的來臨,而施洗約翰卻直接預言彌賽亞耶穌基督的到來,祂果真就來到世上,施洗約翰成為一位為救主基督預備道路的先驅,他不只親眼看見救世主基督耶穌,還為祂洗禮。各位,試問施洗約翰偉大不偉大?當然偉大啊,耶穌說得對極了!
   
其次,耶穌講到施洗約翰的微小,祂說施洗約翰在上帝國裡比任何一個人都微小!難道主耶穌所說的話語和之前說過的自相矛盾,自打嘴巴嗎?其實沒有,的確今天你我每一個在教會裡的人,包括我們當中最小的小朋友,都比施洗約翰更偉大!怎麼說呢?耶穌的話語表達什麼樣的意思呢?施洗約翰是身在舊約與新約中間時期的人,他只看到上帝公義的一面,卻未看到上帝慈愛的一面,因為上帝對世人慈愛的一面乃彰顯在十字架上,即耶穌基督犧牲捨命為世人的罪被釘在十字架上,這正是基督彌賽亞來到世上一生最偉大的作為,展現上帝的愛達到最高峰,只可惜這一幕施洗約翰並沒有看到!
   
難怪耶穌會說:「我實在告訴你們,在人間沒有比約翰更偉大的人,但是在天國裏,最微小的一個都要比約翰偉大呢!」(11節)兩千年前,耶穌雖已完成祂在世上的使命,但上帝拯救世人的的工程尚未完成,仍然繼續進行中。我們都知道在天國裡沒有階級之分,自然耶穌所說的偉大與微小並不是指階級,而是指先後順序的境況。既然主耶穌表明在祂以後我們都比施洗約翰偉大,因為我們都聽到、知道而看到、得到耶穌基督的十架救恩,那麼,我們當中這些小朋友當然也比我們每一位大人偉大,因為他們在上帝國裡的熱心、信心及忠心絕對不落後我們!
   
總之,在上帝國裡,無論你信主數年或數十年,信主很久或剛信主,無論是年長者、中年人、少年人或小孩子,不分先後老少都是上帝拯救的對象,都是上帝的兒女。在上帝眼中看來,從歷代到今天所有凡認識祂的人都是偉大的,永遠都是祂的“麻吉”!

七月13, 2008 at 7:18 下午 發表留言

受託作福音盡忠的工人

‧講師︰林文良牧師
‧經文:哥前九:16~23
無論是當長老或當執事或當牧師,都是受託作僕人,為要服事上帝與主的教會。做上帝的工若是沒有上帝的託付那樣的使命感,是難與上帝同心同工同行的。這也就說明所有的長執雖是上帝通過教會眾信徒選出,但那還不算是已經有了長老或執事的名份及職份,除非他願意在上帝及在眾人面前誓約決志,領受職務去服事。換句話說,當長老及當執事的人,他們深知自己是受上帝所託付去做服事聖工及服事人的人!
   
看了今天這段經文,我深受使徒保羅如何做一個受主差遣的僕人進而成為外邦人的使徒的感動的同時,讓我回想起信主前的那位保羅。各位,信主前的保羅與信主後的保羅,兩個人有什麼不一樣呢?難道信主前的保羅不也認定自己是上帝的僕人,為上帝大發熱心,按著律法懲處,替天行道,專抓那信耶穌的人下監牢嗎?最大的差別在於一個人是憑著自己的血氣方剛、自己的判斷和意志力在做事情,一個人是憑著從上帝的吩咐及聖靈的感動在做事情。使徒保羅關鍵性的轉變在於他在前往大馬色的路途上被主呼招、被聖靈光照,他整個人的生命全然回轉歸向主以後,不在憑著自己的血氣行事!
   
各位長執,雖然我們受召未必有像保羅那樣傳福音及講道的恩賜,但上帝都給每一位長執有不同的恩賜,願意為著上帝的榮耀,願意為著福音的緣故,去做上帝要我們做的事工。保羅服事主的榜樣堪受眾長執及眾信徒效法學習的!
  
今天這段經文讓我們聽見使徒保羅自述自己一生基督徒的生命是如何地服事,他說他雖有充份的自由可以做任何事情,卻仍嚴守信徒的紀律,因為基督徒的生命涵蓋自由與紀律兩者。保羅生命的目標乃為榮耀上帝與引人歸主。
  
今晨我要提醒所有在本主日即將就任的新任長執致意保羅服事主、服事教會的一個優點,他說:「………我甘心作大眾的僕人,為要爭取更多的人。跟猶太人一起工作,我就像猶太人,為的要爭取猶太人………跟法律外的人在一起的時候,我就像法律外的人………在信心軟弱的人當中,我就作軟弱的人,為要爭取他們。所以,在甚麼樣的人當中,我就作甚麼樣的人;無論用甚麼方法,我總要救一些人。我為了福音的緣故做這些事,目的是在跟別人分享福音的好處……」(19b~23節)。
   
請注意,換作是信主前的保羅,是一個憑著自己的血氣行事的人,他的身段如此堅硬,意志如此剛愎,逢人必殺,絕對不可能說這些話。如今他肯為著搶救人的靈魂放下身段,為著堅持福音的使命,對於不同的對象都肯柔軟自己的身段去服事人。這就是說明為何之前他說過:「我若甘心做這事,就有賞賜;若不甘心,責任卻已經託付我了。」(17節)保羅傳福音服事主不是出於消極無奈,不是出於交差了事,不是出於應付上帝,而是藉著在他心裡運行的聖靈的大能,為著得著更多的靈魂歸主(19節)!
   
在我們台灣基督長老教會教會法法規行政法的第九章有關長老、執事的制度提到:「長老與執事是上帝所選召,由教會信徒從敬虔、有名望並受聖靈感動的會員中選出的代表。長老與執事受選都是上帝的僕人,應以謙卑服事的精神,共同藉制度的整合與協調興旺福音。」我想藉著今晨的新任長執的就任式再次提醒新任長執、所有的長執及眾信徒兄姐這句話的意思。
   
所有長老與執事在社會上也都是有頭有臉、是有名望的人,甚至是在眾員工之上的管理階層,今天他們肯在主的教會裡放下身段、柔軟自己、卑屈謙遜、存愛心及熱心地服事教會,沒有其他原因,單單為著福音的緣故要帶領每一位信徒到主面前,得著主豐盛的救贖恩典。
   
我們教會主要事工分成傳道組、教育組、總務組、聯誼組、財務組,都是由長執負責帶領執行,雖分工卻是一起同工。有些事工是在信徒面前公開地做,有些是暗中默默地做;有些事工是要用頭腦勞心策劃,有些是要流汗勞力去做;有些事工是要付出關懷,有些是暗中代禱;有些事工必須付出金錢、精神、時間及體力,有些是需要夫妻或全家投入配合;有些事工做了以後蒙受委曲誤會,雖是如此仍忍耐不顧一切地去做!
   
信徒若是以為長執是我選出來的,服事我是應該的事情,甚至軟土深掘要求他們做這做那、呼風喚雨,殊不知這樣的舉動是在消費上帝、操弄上帝,向天借膽!要記清楚長執是上帝所選召的,是上帝的僕人,不是信徒的僕人,我們應當敬重他們是上帝的僕人。當他們肯屈膝在我們面前洗腳,當他們肯捲起袖子替我們煮食愛餐,當他們肯跪下來擦拭地板或掃地,當他們肯在你生病時到你家中探訪為你禱告,是因為他們是上帝的僕人,上帝愛他們,他們愛人,願意捨身疼愛主的教會!
   
我也期盼所有的長執,大家都同屬一間教會,應該更加友愛、尊重及支持同是長執的每一位同工,不分彼此。事工也許會分組分工去執行,但畢竟事工是死的,主是活的,人是活的,大家應該心連繫彼此同工,彼此體貼對方的軟弱之處,不光用嘴唇服事、不批評、不唯我獨尊,這才是教會,這才是我們教會應該有的樣式!
   
在主的教會裡,所有的長執雖分工卻必須同心負責去做,因為知道所做的是在牧養人,帶領人到主前。猶如保羅所說的態度,對什麼樣的人就成為什麼樣的人。牧者及長執彼此搭配服事的時候,絕對不可意氣用事,絕對不要憑著血氣做事!我們看見主的教會往往因此導致無法收拾的結果,最後要不是牧者離開教會,就是長執離開教會;要不是長執離開教會,就是信徒離開教會。
   
我盼望今天所有在上帝面前及在會眾面前誓約的長執,能夠盡心盡力為著福音的緣故,甘心樂意為著主的教會的緣故,成為受託忠心的工人,榮神益人!

七月6, 2008 at 7:24 下午 發表留言


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