Archive for 十月, 2006

不服老的迦勒

‧講師︰林文良牧師  
‧經文:箴廿:29;書十四:6~15
首先要祝福在座六十五歲以上的年長者,也就是教會敬老的對象,在世上的年日愈活愈有尊嚴,活得越長久越得到晚輩的尊敬。一想到老年人,就聯想到箴言裡一句對照的智語:「活力是青年人的光榮;白髮是老年人的尊嚴。」(箴廿:29)今晨教會也要特別表揚所有金婚、鑽石婚結婚週年紀念的夫婦,願他們的婚姻成為所有信徒的好典範。
   
本會十月份的月主題:「愛老及老」,乃提醒我們眾兄姐,要愛一個年長者,也當尊重他的老年,即愛到最高點,心中有老人的境界。。古語說得好:「老吾老以及人之老」。這個古代的、很有意義的倫理規範已經逐漸被現代人所忽略。然而,倘若我們這一代的中年人及年輕人若不重視老年人的話,根據民國90年的數據,我國人口出生率、總人口成長率、總生育率均創歷史新低,我國人口老化程度,為歐美國家的兩倍;預估15年後,出生率將轉為負成長,屆時台灣將正式邁入高齡化社會,每七個人當中就有一個老人。因此,我們這一代的人對我們自己的晚年的預備是忽略不得的。
   
人愛長壽,不愛老,但老卻是長壽必經之道。所謂:「夕陽無限好,只是近黃昏」,「黃昏雖短,美景無限」總帶給人們一絲惆悵。可是,各位認真想一想,夕陽不是一天的終結,而是另一天的開始,誠如上帝創造天地第一天的順序,「有晚上,有早晨,這是頭一日。」(創一:5)一個年長者在人世間真正的福份應當是:「夕陽無限好,領我入黎明」。
   
今晨藉著敬老會主日的場合,我要和各位分享一位舊約信仰人物--迦勒,雖是一位八十五歲的老年人了,但他卻仍是一位繼續追求成長的人。如果迦勒今天人在我們當中的話,我們必定羞愧得抬不起頭來。當日約書亞徵詢有誰願意攻打亞納族的城牆,得該地為業的時候,迦勒卻勇敢地站起來決志去征服這城。這位年輕時就懂得如何倚靠上帝的人,雖屆八十五歲的高齡,卻仍寶刀未老,心志年輕。
   
一個人分別有兩種年齡:(1)生理年齡;(2)心理年齡。很多年長者雖然他們若按生理年齡來說,是歸在「老人」的範疇,但是他們不認為自己是老人,因為他們的心很年輕。迦勒就是屬於後者,年紀雖老邁,卻是滿有信心、勇氣與活力,不斷地去爭戰又得勝爭戰,請注意聽他的一句名言(本主日金句):「今天我仍然健壯,像當年摩西派我出去時一樣。我仍然強壯,可以打仗或做其他的事。」(11節)
   
迦勒之所以雖年長仍成長,從下列兩點可供我們大家學習效法的---

一、迦勒珍惜過去:
換句話說,迦勒是一位抓住應許的人,耶和華上帝過去所應許他的,他都記住,以便在日後實現這些應許。我們都曾聽過這樣的一句話:「好漢不提當年勇」。我想這句話只對一半而已,你看,現在的迦勒見證他過去是如何地窺探迦南地的英勇事蹟---  

(1)他按心意回報,表示他相信上帝應許的信念,以及他所看所說之事實的信念。
(2)他專心跟隨耶和華上帝。
(3)他與約書亞同樣地勇敢無懼(民十三:30;十四:7~9)。     

一個人的成長若沒有緊緊抓住過去的應許,必然缺乏長進的推動力量而停滯不前。果然,後來迦勒得希伯崙為業,證明耶和華上帝對他的應許絕不落空。我個人覺得現代人的悲哀是不讓老年人提起他們的“過去”的機會,不願去聆聽他們的過去,且對他們對於往事一再提起毫無耐心。好比許多年長者有他們璀燦的過去、豐功偉業、育子的歡欣………等等。現代人習慣用金錢去衡量對方的價值,習慣用金錢來解決一切問題。老人的價值絕無法用金錢去衡量,珍惜他們的過去就是肯定他們的價值。
 
二、迦勒展望未來:
迦勒在青年時期,就受選為以色列十二支派中猶太族的領袖,他和約書亞一樣都具有屬靈的眼光。在十二名探子偵探迦南地的事件中,他所扮演的是積極樂觀的態度。迦勒在中年時期,仍和以色列民在曠野裡同甘共苦奮鬥了四十年,成為帶領以色列人的好領袖。迦勒到了現在人生晚年時期,他的前頭仍有目標去奔跑努力,志在必得,「現在,請你把上主應許給我的山區給我吧,就是我和同伴回來報告那天上主所許諾的。那時我們向你報告,那地方有亞衲族巨人,住在高大的城牆裏面。說不定上主會與我同在,我能夠把他們趕出去,正像上主所許諾的。」(12節)
   
一個人的人生進程如下:1~21歲做人告訴你的,21~65歲做你必須做的,65歲以後做你想做的;這正是行動派的迦勒的寫照。許多人認為老年時期是一個下坡、或甚至下到谷底的階段,沒有任何作為。然而,迦勒不認為如此,他仍努力不懈地登向高峰,不斷地長進,耐心地等候上帝的應允。迦勒不服老的精神實在是值得我們每一個人推崇與學習!
   
歷史上實際的例子,不勝枚舉--人生八十才開始的摩西,當上帝的呼召臨到他時,即使他用了許多藉口加以搪塞,卻從不提到他自己的老而無用。蘇格拉底在他七十歲時帶給這世界最有智慧的哲學,而且在他相當高齡的當下,還特地去學習彈奏樂器。柏拉圖在他五十歲時,是當時唯一的學生,在他六十歲之後,更是正值他人生的巔峰。米開朗基羅在他八十九歲那一年仍在寫作詩詞和設計建築物,九十歲那一年,他仍背靠西斯丁教堂內頂端的鷹架,面對著天花板作起畫來。蕭伯納一些極負盛名的劇本是在他八十歲時出於他的手所寫的。我們看見上述那些人,雖處高齡的狀態,卻仍充滿無限的未來!

牧者勸勉所有在座所有的年長者,無論你們在家庭中、在社區中、在教會裡,都成為眾人所景仰的長輩。但願你們像迦勒一般地去珍惜過去、去展望未來,去過一個不服老的世上生活。

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十月29, 2006 at 3:28 下午 發表留言

使徒行傳查經──經文:徒十四:1~18

士東教會週間查經禱告會
*日期:主後二○○六年十月25日(週三)晚間8:00
*經文:使徒行傳十四:1~18
*講師:林文良牧師
 
~~~~ 使徒行傳查經──經文:徒十四:1~18 ~~~~

◎使徒行傳十三~十四章記載保羅與巴拿巴在他們第一次的宣教旅程中,在猶太人有所影響的外邦人地區向猶太人及外邦人傳福音,此項宣教贏得了許多靈魂歸主。然而,外邦人要如何被基督徒新的信仰共同體接納呢?這個問題最後在耶路撒冷大公會議中得以解決,以致於保羅的第一次宣教有個美好的結局。徒十四:1~18記述保羅與巴拿巴繼續在以哥念和路司得兩地的宣教任務及分別得到的回應。當他們來到以哥念,再次在猶太會堂裡傳講福音,結果沒想到他們卻將整座城的民眾劃分為一邊相信福音信息的人,一邊不相信福音信息的人。因此,他們再次又遭到迫害,只好逃到路司得、特庇去傳揚福音。保羅在路司得的宣教任務印證了在外邦人當中所傳講的福音信息。就在保羅醫治了一位生來跛腳的人彰顯上帝拯救的大工之後,當地人便開始崇拜保羅與巴拿巴,並把他們當作外邦的神明。於是,保羅教導他們當敬拜那位創造萬物及賜福人類的永活真神上帝。

1)十四:1~7 → 保羅和巴拿巴在以哥念傳福音時,讓我們看見兩件事發生:(1)他們靠主勇敢傳講主道及行神蹟奇事,加添相信的人。(2)拒絕聽從福音的猶太人惹是生非,造成群眾分黨。
a)十四:1 → 保羅和巴拿巴在以哥念的猶太會堂傳講福音,許多猶太人和講希臘話的猶太人都相信他們所傳講的道理。
b)十四:2~7 → 當保羅和巴拿巴遭到不信的猶太人和外邦人迫害時,他們只好選擇離開這個分歧的城市,前往路司得和特庇,在那兒繼續宣揚福音。
1》十四:2 → 不信的猶太人煽動外邦人敵對弟兄們。
2》十四:3 → 保羅和巴拿巴在當地停留一段長久時間,毫無畏懼地傳講主道,並且以行神蹟奇事配合見證主道。
3》十四:4 → 民眾遂被分裂為兩個區塊--不信的猶太人及使徒們,使民眾選邊站,各有所支持。   
4》十四:5~7 → 當那些不信的猶太人和外邦人企圖用石頭打死他們時,便繼續趕往路司得和特庇宣揚福音。             

2)十四:8~18 → 保羅和巴拿巴在路司得因醫癒了生來瘸腿的這神蹟,卻被當地人誤以為他們是藉著人形降臨的神明,當眾人簇擁他們時,便很生氣地表明自己只不過是和大家一樣血肉之軀的人。類似這樣的信仰表明請參閱--“彼得”(徒三:12;十:26)對照“希律”(徒十二:22) 。          
a)十四:8~10 → 保羅通過醫治一位注意聽他講道生來瘸腿的人來彰顯上帝拯救的工作。
1》十四:8~9a → 當時場景有一個生來瘸腿的人聽著保羅講道。
2》十四:9b~10 → 當保羅看見這個人有信心得到上帝的醫治,便命令他說:「起來,兩腳站直!」這個人隨即得到醫治。                 
b)十四:11~18 → 當人們開始尊保羅和巴拿巴為希臘神祇的時候,他們轉變外邦人的理解去鑒察這位創造萬物及賞賜福氣給世人的上帝。
1》十四:11~13 → 人們的反應是藉著獻祭認定保羅與巴拿巴就是希臘的神祇。
a》十四:11 → 當人們目睹保羅和巴拿巴的作為,便認同他們為神明。
b》十四:12~13 → 人們稱呼保羅和巴拿巴希臘神明的名字--希耳米及宙斯,並且向他們獻祭。
2》十四:14~17 → 當保羅和巴拿巴看見所發生的事情,他們直接的反應是指引人們歸向創造萬物的造物主宰,並且見證這位上主祂賞賜福氣給萬民。
a》十四:14 → 當保羅和巴拿巴聽見事情的經過,便撕破衣服,衝進群眾中說話。
b》十四:15~17 → 保羅和巴拿巴非但質疑群眾的舉動,還轉離他們那多神主義的信仰帶入到獨一永活真神的信仰。保羅和巴拿巴說到這位獨一真神上帝乃創造萬有上的帝,祂恩待賞賜一切福氣給眾人類。
1. 十四:15a → 保羅和巴拿巴質疑人們的舉動,因為他們祇不過是人而已。
2. 十四:15b → 保羅和巴拿巴勸告他們遠離虛無的神明,去敬拜一位永活上主。
3. 十四:16~17 → 保羅和巴拿巴說明在過去年日裡,這些國家(國民)原本就是允許各行己路,為所欲為,然而上帝卻藉著行善在普天下世人當中證明自己是永活真神上帝。
3》十四:18 → 群眾的反應是保羅和巴拿巴雖說了這番話,卻仍無法說服人們不去獻祭給他們。             
                 
◎討論與分享:
1.上帝為何讓使徒在以哥念和安提阿同樣地遭受逼迫呢?  
2.為什麼路司得的人要向保羅、巴拿巴獻祭呢?
3.保羅和巴拿巴為什麼要撕開衣裳?                                             
4.今日有什麼樣的人高興被眾人所崇拜?

十月25, 2006 at 2:33 下午 發表留言

獨處學耶穌

‧講師︰林文良牧師              
‧經文:太十四:22~23
歡迎主內兄姐及所有的來賓來參加本會今年下半年度秋季野外禮拜,全家大小一起來到楊梅味全埔心農場及觀音向陽農場趴趴走。同時亦歡迎今天的來賓屆時一起來參加我們教會今年度的聖誕節慶祝活動,歡渡聖誕!
   
各位來賓,你們今晨有著一項很奇妙的經驗,那就是:今晨你們所參與的這個眾人的聚集,就是「教會」(這也許和你原先所理解硬體建築物的教會有所不同);今晨在戶外這個定點的敬拜聚會,也是「禮拜」(這也許和你原先所理解在教會裡才是做禮拜有所不同)。
   
特別是今晨所讀的這段經文也帶給我們一種很奇特的經驗,描述經文的時段是在黃昏及晚上,而我們現在是在早上時段;描述經文的場合是在人群散去一個人獨處的地方,而我們現在是在眾多群眾聚集的地方;描述經文的行動是安靜禱告,而我們現在的週遭卻是吵鬧喧囂、遊賞散心。這段經文情節的敘述唯賴心境才得以體會!
   
主耶穌也常以一種很奇特的方式講道,使人們對祂所講的道理引起興趣與關注,譬如:耶穌來到海邊的地方,對許多群眾,包括討魚的漁夫,傳講有關撒種的比喻教訓。
   
我們人類來到世上也存在著一種很奇妙的感受,因為這人世間是一個既是熱鬧喧囂、也是孤獨寂寞的地方。這怎麼說呢?所謂熱鬧喧囂的地方,是因為每一個人都希望有自己的家人陪在身旁,每一個人都希望有好友來往交陪,每一個人都希望有愛人長相廝守。所謂孤獨寂寞的地方,是因為當每一個人什麼都沒有的時候,至少身旁還有一盞小小的燭光得以凝視,免得寂寞難耐。
   
相信你我每一個人都有下列同樣的經驗--當我們有難得一次的機會開車到居住在荒郊野外、偏僻至極的朋友家作客。回程的時候,你一定會這樣地告訴你旁座的妻子或丈夫說:「好在我們家沒住那麼偏僻,萬一要看一趟醫生多不方便啊!若要辦一件事情,開車要開一大段路,而且單獨住在荒郊野外實在有夠危險,他們怎都不害怕啊!」事實上,人們總是不習慣遠離人群,單獨孤立自己而生活。

不過,有時候我們也不該害怕單獨自處,因為那往往是最富創造力、思想力的時候。想像多少專業素養的作家或藝術家,夜深人靜唯獨自己的時候,往往是他們能夠產生絕佳創作作品的境界!神學生喜歡當夜貓子,越到半夜越能夠理出思緒!天主教的神父已經習慣守獨身牧養主的教會,因為沒有家室的纏累,更能夠讓他們專心一意地去牧靈。
人難免寂寞,但又有什麼消除寂寞的方法呢?答案是有動、有靜。

動態的方法是從事忙碌的工作或緊密的活動,加以忘卻寂寞。靜態的方法是設法去享受孤獨、玩弄寂寞。我個人這樣認為:一個人與其整天忙亂不堪、喧嘩雜沓,倒不如安靜孤獨一點比較好,因為往往從這個孤獨進入到另一個孤獨當中時,不會有太大的失落感。倘若一個人從熱鬧喧嘩當中進入到孤獨寂寞時,要撫平他那內心的空虛,則需要有靈修修養的功夫才行。
   
本主日的金句告訴我們:耶和華上帝要以色列百姓致意追求安息與平靜的境界,因為安息得以帶給他們得救,平靜得以帶給他們得力,可是他們卻不在意且拒絕安息與平靜!
   
今晨這段經文背景讓我們看到:在耶穌傳福音那個時候,正是人們興起一股“彌賽亞追求”的狂熱,連門徒們也投入其中,無以倖免。群眾幾乎將耶穌當作“彌賽亞偶像”一窩蜂地追求著,因為先前耶穌才讓他們得飽美食!結果到了黃昏時刻,群眾還是不放過祂。耶穌只好想出一個辦法(即“分散”),解決群眾那股狂熱--耶穌把群眾和門徒們分開來,而祂自己也從門徒當中分開來,獨自一人上山禱告默想直到夜晚。也因此,耶穌的安靜獨處帶給祂從父上帝而來的能力,接下來半夜行走在加利利的海面上,彰顯上帝的權能!
   
耶穌帶給我們每一個人學習獨處的功課,祂在世上既是自由卻又不孤獨,祂能夠單獨與天父上帝交通,又能夠在群眾當中與人交陪互動。我們每一個人當學像耶穌,追求祂那樣的境界。

我們教會每年舉辦兩次的野外禮拜活動,不光是讓我們進入到景點當中與人群歡樂互動,欣賞上帝所賞賜的大自然景緻,更是讓我們遠離塵囂、遠離人群、遠離喧鬧,沉澱內心享受安靜休息、重新得力的時刻!

十月22, 2006 at 3:32 下午 發表留言

兒童與復興

‧講師︰林智遠牧師〈士林教會牧師〉              
‧經文:太廿一:12~17
主內士東教會林牧師、師母、長執、兄姐,大家平安!今日是總會所訂之「普世主日學奉獻主日」。請大家按著聖靈的感動,自由奉獻。你的奉獻有一半會歸到總會,另一半歸到台北中會,作為推展教育事工之用。

◎主日學的起源:
談到主日學,它可說是從主後一七八○年在英國開始的。當時有一人名叫雷克斯(Robert Raikes,1735~1811),是當時英國Gloucester 雜誌的出版人和記者,也是優秀的印刷商人。他是在英國衛斯理大復興時代信主的,身處十八世紀的英國,正值世界經濟蕭條,在採訪過程中,發現許多貧窮的工人家庭無法供應子女良好的教育及照顧;為了三餐,父母甚至讓未成年的孩子淪為廉價童工。而沒有工作的孩子,更在街頭成群結黨鬧事,造成社會隱憂。

雷克斯看見英國孩童的光景與靈魂上的需要,憂心英國社會的前途發展,便決心提供這些孩童教育機會,起初是每週七天每天教導這些孩子有關讀書寫字、道德行為、怎樣讀聖經、待人接物………等方面,有別於今日是以「主日學」的型態出現。

到了1780年,則開始利用主日下午兩點半到五點半,免費招收六至十二歲的兒童,授課內容以認識上帝、認識聖經為主。1783年,雷克斯在他所主編的雜誌上發表三年來的主日學經驗,引起了熱烈迴響。在他的呼籲之下,開始有許多教會紛紛響應主日學教育事工,逐漸引發英國政府的重視與支持,因此這被公認為主日學運動之始。時至今日,主日學演變成為世界各地教會事工當中重要的一環,雷克斯也被後人尊為「主日學之父」。箴廿二:6說:「教養孩童,使他走當行的道,就是到老,他也不偏離。」

今日的主日學事工不再局限於兒童,已逐漸擴展至少年、青年、成年、老年。主日學是全人全齡的教育;我國已有許多教會發展出具特色的主日學,值得我們去觀摩。

◎你是哪種人?
我今日的講道乃偏重兒童的部份。這段經文提到「耶穌進了上帝的殿」,當時殿中有八種人:作買賣的人、兌換銀錢之人、賣鴿子之人、瞎子、瘸子、小孩子、祭司長、文士。前三者,可能有不義之舉,被主耶穌批為「賊」。主耶穌引聖經的話對他們說:「經上記著說:『我的殿必稱為禱告的殿,你們倒使它成為賊窩了。』」(太廿一:13;參閱賽五十六:7;耶七:11)。「瞎子、瘸子到耶穌跟前,他就治好了他們」。「小孩子在殿裏喊著說:『和散那歸於大衛的子孫!』」。祭司長和文士看見耶穌所行的奇事,又見小孩子在殿裏讚美耶穌,「就甚惱怒」。

你我今日來到聖殿,你是哪一種人?是否將教會當成交易所,藉以謀利呢?若是,那麼你要覺悟,當主來之時,祂會將你趕出去。若主在我們當中行了神蹟奇事,你是很高興或很生氣?(照理說,我們應當會很高興才對,然而,依我實際的觀察,批判的人、生氣的人不在少數!這現象值得省思。)我們是否像那些瞎子和瘸子,來到耶穌跟前,尋求祂的醫治呢?我們是否像那些小孩子,大聲喊叫讚美主,為祂作見證,將榮耀尊榮歸給祂呢?

很顯然地,主耶穌希望我們專心尋找祂、祈求祂、敬拜祂、倚靠祂、讚美祂,如同那些瞎子、瘸子、小孩子所做的。主耶穌說:「虛心的人有福了!因為天國是他們的。清心的人有福了!因為他們必得見上帝。」(太五:3、8)

◎「在這裏有一個孩童」!(約六:9)
不要輕看兒童的屬靈需求與生命見證。從聖經及歷史都可找到「兒童與復興」的例子,上帝藉著這些兒童的生命,深深影響了那個世代。

關於聖經中的兒童,我很喜歡提這三個人:以撒(創廿二)、撒母耳(撒上三)、獻五餅二魚的小孩(約六)。因著以撒的順服(創廿二:9-10),使上帝給亞伯拉罕的應許──「我必叫你成為大國;我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福,為你祝福的,我必賜福與他;那咒詛你的,我必咒詛他;地上的萬族都要因你得福。」(創十二:2-3)──得以承續發展。「童子撒母耳在以利面前事奉耶和華,當那些日子,耶和華的言語稀少,不常有默示。」(撒上三:1),然因著撒母耳的儆醒自守,上帝的言語與默示得以持續臨到祂的百姓。因著那個孩童獻上五餅二魚,藉由主耶穌的祝謝,就餵飽了五千人;眾人看見耶穌所行的神蹟,就稱頌祂說:「這真是那要到世間來的先知!」(約六:14)以撒、撒母耳、獻五餅二魚的小孩,這三人都叫上帝的名得著全然的榮耀,他們所做的,堪稱「榮神益人」,是我們效法的榜樣!

許多信仰的偉人都在他們幼年時就已立定了志向,深深影響了當時的世代。中國內地會創辦人戴德生(J. Hudson Taylor,1832~1905),在他只有四、五歲時,便關心到國外傳福音的工作,他屢次對家裡的客人說:「等我長大了,一定要作中國的宣教士。」(《與屬靈偉人同行》,頁46)

台南神學院創辦人巴克禮牧師(Rev. Thomas Barclay, 1849-1935)在他16歲時,就虔敬地寫下《獻身契》:「…上帝啊!…今天我以最嚴肅的態度,誓約順服。我將放棄一切管轄我的。我要把我及我的所有,不論心思意念、四肢百體、財物、時間或一切力量,都奉獻給祢。為了使我成為有用器皿,俾能引導眾人歸向祢,更能榮耀祢名,我決意終身服從祢,我以熱切的心情,謙卑的決意,希望永遠屬於祢,而且時常能察知祢首要的指示,以熱情歡愉之心來實現奉獻意志…。」

在我們台灣被稱為「經營之神」的王永慶先生,年幼時家計極度貧困,就立誓將來要賺大錢,藉以造福廣大人群。

在我十多年牧會的生涯中,也常被主日學孩童的信心激勵過,尤其在靈性低潮之際,上帝更是常派小天使來扶持我。因著他們的出現與生命見證,我的靈命得著復興,甚至整個教會得著激勵。

◎「謝謝你!」
最後,我也要對兒童主日學老師及同工說幾句話:「你們栽培孩童們的靈命,領他們認識上帝,明白真理,受洗歸入主的名下,這些都是最有價值的事,是永恒的投資。求主記念你們,堅固你們手所做的工。」

有一首動聽又富意義的英文詩歌叫〈Thank You〉(謝謝你),敬獻給每日主日學老師。中譯歌詞如下:「我夢見我到了天堂,看見你與我在一起,我們行走在黃金街上沿著水晶海,我們聽見天使的歌聲,接著,有人在叫你的名字,你轉過身看見一個年輕人,他微笑著走過來,他說:朋友,你現在可能不認識我,然後他說:請等一下,你曾在我的主日學中教課,那時我只有八歲,每週你都會作一個禱告,在上課開始之前,有一天當你禱告的時候,我請耶穌進到我心中。又來了另一個人站在你面前,他說:記得那一次,一位宣教士到了你的教會,他的照片使你哭了,你雖然沒有很多錢,但不管怎樣你還是給了出去,耶穌使用你所給的禮物,使我今天能在天堂。他們一個一個地來,多到你的眼睛能看到之盡頭,每一個生命都被不同方式觸摸過,藉著你的慷慨給予,每一件你所作的小事,你所付出的犧牲,它們在這世上不被注意到,但今天在天上被宣揚,我知道在天上這地方,你應該不會哭,但我幾乎可以確定,你的眼中泛著淚光,當耶穌拉著你的手,你站在主的面前,祂說:我的孩子,看看你的四周,你的獎賞何等浩大!【副歌】謝謝你!因為你這樣奉獻給主,我今天有一個改變的生命,謝謝你!因為你這樣奉獻給主,我很高興你願意給。」

十月15, 2006 at 3:37 下午 發表留言

培育聽從的兒女

‧講師︰林文良牧師              
‧經文:申六:4~9;耶十一:1~8
各位兄姐,你們的孩子身在何處?我看到許多很有心的父母,每一天不停歇地出入帶著孩子參加才藝班、補習班、音樂班………等等。試問父母有否以同樣的心志及心力帶他們到主前認識基督,幫助他們在信仰上成長呢?對所有在座父母的當務之急乃確定我們的孩子是否有信仰?!
   
以色列百姓在埃及異地寄居四百多年,以及出埃及在曠野漂流四十年的時間裡,摩西向百姓述說許多有關應許之地迦南美地的事情:(1)他們將四散在各地;(2)他們將遭遇凡持不同價值觀、生活方式,信仰型態的人;(3)他們必須發明一套在異境中求生存享福繁榮的策略。這套策略也就是我們今晨所讀的這段經文--申命記六:4~5(Shema“聽”)--是上帝吩咐摩西要以色列民及其後代遵行的「最大誡命」。
   
每天一大早開始,那些渴望過敬虔生活的人必須一唸再唸,直到聽到心裡去!那些凡想要自己的孩子在上帝面前過有信仰生活的雙親,自然而然會遵行這項教訓,用它督責兒女說:「孩子啊,你要聽!耶和華上帝是獨一的真神,你要盡心、盡性、盡意愛主你的上帝。」馬太福音十八:2~3記載耶穌叫了一個小孩子來,讓他站在他們中間,
說:「我實在告訴你們,除非你們回轉,變成像小孩子一樣,你們絕不能成為天國的子民………」。耶穌的教訓與猶太教育背景有著極大的關係,祂絕不是指大人要像小孩子那樣天真可愛、單純無辜,而是指要像小孩子那樣的“無知不懂”,才可進天國。怎麼說呢?猶太小孩三歲以前是由母親教導,三~六歲是由父親教導,六~十二歲要進入會堂受教。換言之,十二歲以前不可有自己的意見,大人教,小孩聽即可!猶如我們台灣的俗語說:「囝仔人有耳無嘴。」要進天國,必須像小孩子一般地把道理聽進去!
   
本主日是主日學紀念主日,盼望藉著今晨講壇信息勸勉列位兄姐致意宗教教育。聖經說:「你們學基督的,師傅雖有一萬,為父的卻是不多…………」(哥前四:15)父母永遠是兒女屬靈的導師,沒有任何人能取代。根據行政院主計處在92年間調查台灣地區單親家庭戶數與全台總家庭戶數比率估計為13﹪左右。當今美國家庭超過半數的家庭沒有小孩,另外半數有小孩的家庭中,有三分之一是單親家庭。孫大程牧師在2002年10月10日台北區佈道大會以「如何禱告才能蒙上帝悅納?」為題,曾敘述這是沒有父親的世代,孩子不只沒父親,而且沒有好榜樣的父親。的確,這世代悖離聖經原則,卻應驗了聖經的話語:「為父的人少!」
   
今晨我願藉著申六:4~9提供我們在座為人父母者三個重要的原則---

一、經驗的原則(6節):
摩西首先關心的是父母在期望自己的兒女成為有信仰的人之前,自己是否也有信仰的表率?摩西說:「我今日所吩咐你的話……」是我平時所做的,是我的經驗。各位,不要以為身為父母自然就有信仰的表率。不,未必!我們總以為孩子他們自己會信仰,要不然就是時候到了他們自己就會信仰的事情。難怪,許多父母都告訴孩子說:「你去做!」我們常忽略下列的教育過程:「(1)我做;(2)我做,你看;(3)你做,我看;(4)你做。」父母常跳過(1)(2)(3)的步驟而直接跳入(4)。我認為我們不能責怪這代青少年出走教會,只能怪我們當父母的人沒有作為兒女信仰的表率。

好幾年前,一千八百多位的美國年輕人聚集在美國首都華盛頓接受一項抽查--「為何生長在基督徒家庭的孩子,可能會放棄基督教信仰的20個理由?」前五項理由中的三項是和非基督徒朋友的影響有關,另兩項則和基督教影響力的衰退有關。後面這兩項理由分別排在第二順位,大部分的人的回答是:「在教會裡有許多偽善的人」。而排在第五順位,最常回答的理由是:「在家裡,父母沒有好的基督徒樣式。」

列位兄姐,在信仰生活的每一層面裡,切記:我們的孩子所期待於我們的,遠高過我們所說的。因此,論及信仰時,絕不可有任何藉口給我們的孩子下定論說:「父母是虛假的,父母與上帝的關係從未認真過!」
 
二、教導的原則(7a節):
摩西說:「要殷勤教訓你的兒女……」(和合本),“殷勤教訓”在字面上的意思是“一說再說”或“重複地說明”或“不厭其煩地唸”,《聖經新譯本》把原文的意思表達較清楚:「要把這些話不斷地教訓你的兒女」。希伯來原文的意思是藉著磨石反覆摩擦某種工具或刀片,直到使其銳利為止。這個字義從最初磨銳利的動作,演變到刺穿的動作,最後演變為教導的過程。因此,第7節告訴我們:父母當藉著主的教訓不斷地、反覆地教導子女,直到最後把這些教訓貫穿到他們心裡去,就像一把銳利刺透的武器一般。

主後2002年9月9~12日我有機會和二、三十位牧長同工前往香港觀摩該地區推動生命教育的事工。9月10日下午到新界屯門參觀浸信會永隆中學,當時該校才成立6年左右,是香港特區政府建蓋硬體交由浸信會去辦學。這間教會學校是出名的“綠色中學、健康校園”,校園超小,綠化卻蠻成功的,它的特色:(1)永隆中學既是一間學校,也是一間教會,校牧週間牧養學生,主日則牧養教會信徒,工作極其繁重。(2)全校共62位老師,包括校長在內全數都是基督徒,全校共有1200名學生,每名老師平均牧養20名學生,是一間全然信仰化的學校。(3)校園內有許多地方,例如:騎樓橫樑掛著聖經經文及鼓勵學生的信仰標語,建築物外觀掛著大型經文布條,使學生耳睹目染。
   
我們看這間學校,學生身處基督徒老師的勉勵、聖經經文及信仰標語之提醒的信仰環境裡,三年求學過程下來,大都成了基督徒。
 
三、鼓勵的原則(7b~9節):     
一個小孩子之所以愈來愈可愛進取,是因為你看到他的優點,並予以鼓勵肯定。一個小孩子之所以愈來愈不可愛不進取,是因為你只看到他的缺點,一直嫌棄他的缺點。
   
請各位回顧申六:4~5,摩西教導我們守最大的誡命--要愛獨一真神上帝;要全心、全意、全力去愛主上帝。那要怎麼做呢?絕不是靠父母充分尊重小孩那種人本思想,因著過度尊重小孩,反倒被小孩牽著鼻子走而毫無原則!申命記告訴我們的是出於一種必須強迫或半強迫去教導--「無論在家或出外,休息或工作,都要不斷地溫習這誡命。你們要把這誡命繫在手上,戴在額上,寫在家裏的門框和大門上。」(現中修訂版)--意思是子女們全然被迫去受教,沒有都不行、毫無自主!

換句話說,父母務必時刻致意將兒女的信仰落實在生活中,即所謂的「生活信仰化、信仰生活化」。更具體地說,各位你們在家裡所做的每一件事,都當導致鼓舞子女去經驗通過耶穌基督而來的救恩。你必須清楚教導子女到上帝那裡去的道路,唯獨通過耶穌基督,若允許其他旁道--好比只有教會活動、依賴某某名牧、甚至連基督宗教本身--去替代主耶穌基督是錯誤的!
   
列位父母,你必須帶領你的兒女在耶穌基督裡認罪悔改決志,承認祂的名,一生跟隨祂、服事祂。藉著你在他們生命中最有影響力的角色與責任來鼓舞他們、帶領他們,使耶穌基督成為他們這一生個人的救主。

十月14, 2006 at 3:43 下午 發表留言

使徒行傳查經──經文:徒十三:38~52

士東教會週間查經禱告會
*日期:主後二○○六年十月11日(週三)晚間8:00
*經文:使徒行傳十三:38~52
*講師:林文良牧師
 
~~~~ 使徒行傳查經──經文:徒十三:38~52 ~~~~

◎由於基督教信仰在安提阿的外邦人中迅速擴展,以及使徒保羅他個人得自基督特別的呼召及啟示,使得他前往外邦世界去服事。因此,通過使徒行傳第十三、十四章裡,我們看到保羅在他第一次宣教長途的旅程中,不僅在猶太人有影響的外邦人地區中傳福音,且也直接與他們接觸。換句話說,保羅這宣教團隊在外邦人當中獲得了驚人的成果。這時又將再度面對同一個問題:外邦人如何被基督徒這個新的團體所接納。這個問題最後在耶路撒冷大公會議時解決,並且藉著使徒行傳的安排,正好作為保羅第一次宣教旅程的總結。徒十三:42~52記述人們對於保羅傳講信息初次的反應是有一些人相信,然而有許多人想要聽更多的信息,此舉所帶來的反應也使得過來這一安息日猶太人心裡吃味,對於保羅與巴拿巴的信息使人無以抗拒的關心感到嫉妒並加以反駁與毀謗。於是,保羅與巴拿巴宣佈現在要到外邦人當中去傳福音,造成許多外邦人相信耶穌,猶太人便迫害並逐出這個宣教團隊。保羅與巴拿巴只好帶著對猶太人的咒詛往以哥念去,皈信的人都大大地受到鼓舞。

1)十三:38~41 → 這是保羅在會堂所傳講信息的總結,保羅勸勉猶太弟兄們相信耶穌能夠赦免他們的罪,不要因為上主奇妙的作為以致跌倒而重蹈前人的覆轍。
a)十三:38~39 → 保羅勸勉所有聽道的猶太鄉親們,務要相信耶穌,以致於能夠經驗律法所無法成就的那種罪得赦免。
b)十三:40~41 → 保羅引用哈巴谷書一:5:「上主對他的子民說:『留心觀察你們周圍的國家,你們對所看到的會很驚奇。我要做一件事,你們聽了都不會相信。』」來警告所有的聽道者以歷史為殷鑑,必須加以致意,以免看似如此奧妙卻不予採信。                 
c)十三:27~29 → 保羅認定那些凡居住在耶路撒冷的人應驗了聖經。

2)十三:42~52 → 保羅的確是一位偉大的講道者,其傳講的福音信息大有功效。猶太人與外邦人對於福音的反應全然不同,結果主的道傳遍該地。信而得救者乃出自上帝的揀選及其作為。
a) 十三:43 → 當整個聚會結束的時候,猶太人和敬虔的猶太教皈信者跟從了鼓舞勉勵他們的保羅和巴拿巴。
b) 十三:44~52 → 人們較先前那個安息日有有更大的反應,在過來這個安息日,果然許多人前來聽福音,可是那些猶太人卻打從心裡嫉妒保羅和巴拿巴,便開始反擊他們,造成他們宣佈將前往外邦人當中傳福音,因而使得許多外邦人信了耶穌。猶太人繼續迫害保羅和巴拿巴,以致於他們離開當地前往以哥念,並加以宣告上主的審判必歸在他們身上,門徒們都受到鼓舞與激勵。
1》十三:44 → 在下一個安息日裡,幾乎全城的人都出來聽福音。
2》十三:45 → 猶太人因著成群民眾的緣故,便藉著爭辯敵對保羅和巴拿巴。
3》十三:46~47 → 保羅和巴拿巴公開表明應當優先將上帝之道向猶太人宣揚,因為此乃關係他們的應許。既然猶太人拒絕這樣的應許和白白所賞賜給他們的永生,保羅和巴拿巴只好轉向外邦人傳福音,正如以賽亞書四十九:6所應驗的:「上主對我說:我的僕人哪,我給你一項重要的任務:我要你復興雅各的各支族,領回以色列的子孫。我還要你成為萬國之光,使我的救恩普及天下。」                        
4》十三:48 → 當外邦人聽到了這樣的福音之後,為此感到欣喜,並相信耶穌基督。            
5》十三:49 → 上帝之道傳遍該地區。
6》十三:50 → 猶太人興風作浪並加以迫害保羅和巴拿巴,將他們驅逐出境。                                  
7》十三:51 → 門徒們藉著象徵性地除去他們雙腳的塵土來宣告審判歸在彼西底安提阿的眾猶太人身上【請參閱:「遇到不接待你們的人,你們在離開那市鎮的時候,把腳上的塵土也跺掉,表示對他們的警告。」(路九:5);「連你們這城裏那黏在我們腳上的塵土,我們也要跺掉,表示對你們的警告。但是你們要記住,上帝的主權快要實現了!」(路十:11);「可是,當他們反對他、毀謗他的時候,他就抖掉衣服上的灰塵,對他們說:『要是你們滅亡,罪不在我,你們自己負責吧!從今以後,我要到外邦人那裏去了。』」(徒十八:6);「群眾一直聽著保羅述說;他們聽到這句話就大喊大叫:『除掉他!殺掉他!他是該死的!』他們一面喧嚷,一面拋衣服,撒灰塵。」(徒廿二:22~23)】          8》十三:52 → 門徒們毫不畏懼喪志,反倒充滿喜樂及聖靈。                

◎討論與分享:
1.摩西的律法與耶穌所傳的道,哪一個容易稱義?為什麼?  
2.猶太人為什麼要毀謗保羅?
3.「凡預定得永生的人都信了」,這句話是否漠視了人的選擇能力?                                             
4.保羅跟巴拿巴被逐出城,他們難過嗎?

十月11, 2006 at 2:25 下午 發表留言

興起祈禱的事奉

‧講師︰林文良牧師
‧經文:詩十六:1~2;徒四:23~31
各位,你是否有這樣的禱告經驗,當你的信仰經歷低潮時,當你的身心靈感到軟弱無助時,當你犯了一項不討上帝喜悅的罪行而即需要祂的赦免時,你的意識裡告訴自己要以禱告專心求告主。因此,你便順服地、安靜地祈求主,但是禱告不到幾句話,你的心和口卻禱告不出來,因為感到煩亂不安,於是便放棄禱告。為什麼當我們最需要禱告的時候,卻偏偏不能禱告呢?答案可能就出在我們的禱告出問題。

許多信徒都患了一種「禱告妄想症」,總以為有求必應,對禱告存著一種過份浪漫的迷思,導致在祈禱的理想與祈禱的現實之間成為一位禱告不平衡的人,因為那樣的禱告只是在原地打轉,從未學會更加深入的禱告。
   
請聽台灣神學院靈性形成主任馬約翰牧師對台灣教會信徒的印象:「我到台灣各教會去分享禱告的操練時,常會問會友禱告對基督徒來說是否必要的,他們都說是,都相信禱告是基督徒生命中必要的一項屬靈操練。可是當我接著問他們是否有規律的禱告生活時,他們通常都會很不好意思地低下頭,再搖搖頭。我若進一步問為什麼,他們就告訴我,生活遇到困難需要上帝幫助的時候,比較容易禱告。在面對重大抉擇需要尋求上帝心意的時候,他們比較常禱告,禱告也比較迫切。然而,一旦陷入忙碌的生活,又以為自己可以掌握一切時,禱告就會變得膚淺,而且沒有規律。」
   
其實,今日的教會也面對著一種矛盾感,幾乎沒有一間教會不希望學像韓國教會藉著迫切禱告來復興教會。許多教會牧師一方面竭聲嘶吼強調禱告的重要性及迫切性,但另一方面教會卻無奈地接受祈禱會出席率偏低是習以為常的教會現象。前週和我的同學(目前牧會於較大型的教會)分享有關週間查經祈禱會的事工時,他也告訴我:「我們教會的禱告會也是這樣的出席率!」言下之意透露其無奈。
   
用祈禱來復興教會得秘訣,當然除了可以向韓國教會取經以外,聖經所記載的初代教會更是典型的祈禱教會,可以讓我們學習。初代教會信徒的生活就是在禱告中、在聖靈裡的生活。初代教會的興旺源自他們在屬靈上的合一,甚至擴展至精神與物質上的合一(徒一:32~35;二:42~47)。徒四:23~31所記載的這段記事,有人稱之為「小五旬節」。使徒行傳作者路加在此所引用的經文指出:信徒們多麼同心合意,他們熱切的禱告達到高潮,因著聖靈的臨在,使聚會的地方大大震動,每個人被聖靈充滿,甚至勇敢不懼怕地傳揚福音,見證主名。
   
請注意,門徒們當日同心合一禱告的時候,上帝向他們顯明極大的信念,得以清楚把握三件事情---

(1)他們清楚知道上帝是創造天、地、海、與其中萬物的上帝,宇宙與其中一切在祂的掌握之中。
(2)上帝過去藉著許多聖僕所預言的事情,現在都成救了!
(3)將來上帝必成全祂所預定的一切事。

一、禱告是專注父上帝:
許多信徒誤以為禱告的姿態只是停留在口部的運動,卻忽略了開啟我們屬靈的眼光去專注父上帝祂本身。禱告的操練就是一種專注上帝的實踐,只要我們禱告的焦點以上帝為中心,其餘一切的事物就會有所依歸。

從今晨所們所讀徒四:23~31這段經文裡,我們看到門徒面對宣教的困境時,他們的禱告仍然專注著上帝這樣的禱告,使他們更有勇氣去傳揚上帝的道。也許我們可以這樣來形容:當今基督教是處在一個混亂的世代中來宣教,基督徒更當付出時間作專注上帝的禱告。基督徒要藉著在禱告中清楚看見在這個混亂錯謬的世代中,仍然有一位創造天、地、海、掌管萬物的主宰,井然有序(徒四:24;創一:1~2)。

各位,當我們禱告時,上帝就校正我們屬靈的視野,擴大我們的國度異象。基督徒的禱告不是漠視現實世界裡人類的患難困苦,相反地,禱告乃是刷新我們的眼目,以上帝的眼光來看地上的事。在聖經最後一卷書啟示錄裡,就是以天上的異象與地上的異象交替出現,要我們讀者用天上的眼光來看地上的事。

天主教主教奧古斯丁極負盛名的一套著作《天主之城》,花了十三年寫成。奧古斯丁將世間人類的社會及國家分成「天主之城」與「地上之城」,「地上之城」是敬拜邪神敗壞的國度,「天主之城」是敬拜上帝行善的國度。這也是一部以上帝的眼光來看世上國度典型的著作。亞伯拉罕為所多瑪、蛾摩拉城的人禱告,不惜代價與上帝之間討價還價,這讓我們看見除了一位關懷週遭人類靈魂的人以外,另看見一位充滿慈愛憐憫人的上帝。

二、禱告是跟隨基督:
華人信徒的禱告較受限於以己為本位的自保心態(即獨善其身的禱告),這是常被人詬病的。禱告的私有化肯定是不合乎聖經的真理與教會的使命。雖進入密室的禱告經歷必然導致我們更加委身服事上帝所喜愛的世界;深入的禱告也絕不能與向外拓展的使命互相分割。
如果信徒有機會到韓國教會去參加他們的禱告會,你必然為著韓國信徒禱告的長度及寬度所懾服。所謂「禱告的長度」是指他們禱告次數之多、禱告時間之長;所謂「禱告的寬度」是指他們常為著五大洋六大洲禱告,常為著亞洲各國歸主禱告,常為著中國人的靈魂得救禱告。各位兄姐,禱告可分成「屬天性」及「屬世性」的禱告。

「屬天性」的禱告乃專注常與我們同在的上帝,至於「屬世性」的禱告乃作跟隨耶穌的禱告。事實上,一個人的禱告絕非陶醉於超凡脫俗的屬靈經驗當中,而是進入到一個抵擋福音的物慾化社會裡,認同受壓制的弱勢族群,甘心置身其中為受屈者呼喊公義,為受傷者祈求憐憫。這正是耶穌來到世上的使命,更是我們日常所作「屬世性」的禱告。

禱告必須擺脫獨善其身的偏差態度,禱告絕不是祈求解脫離開一艘載浮載沉的船而嚮往永生的狹隘心態。禱告反倒是更應委身於這艘載浮載沉的船上,與船上的人同舟共濟,共甘苦同患難。普世教協(WCC)的記號就是一艘船豎以十架作桅杆,底下以koinonia(團契)的字體表明普世信仰共同體歸屬耶穌基督之意。連結於歷史之主的禱告,斷不能把社會見證排拒在教會門外。

三、禱告是尊崇聖靈:
我深信今日的教會有許多需要,最大的需要莫過於聖靈的能力。禱告是教會引向復興的動力之一,更是教會尋求復興時當盡的本份,藉著所擺上的禱告來帶動聖靈做更大的工作,使靈命復興成就在地上。聖靈與禱告之間的關係息息相關,然而我們那種慣於主控的辦事心態,該如何轉化為領受聖靈的器皿,實在是不容易!我認為祈禱的困難正是聖靈隨己意運行的空間有多少,以致聖靈之火從天降下點燃復興,這就是禱告的奧秘之處。約翰福音三:27說:「除非上帝有所賞賜,沒有人能得到甚麼。」奧古斯丁有一句名言說:「當上主在創造你時,祂不需要你的幫助,但上主要拯救你時,祂卻需要你的合作。」

耶穌告訴我們聖靈是沒有界限的:「風隨意吹動,你聽見它的聲音,卻不知道它從哪裏來,往哪裏去。」當你每次進到禮拜堂做禮拜之前,以禱告準備心,懇求聖靈進入你的心來感動你,你將發現在禮拜當中,有時你會為著講道者所講的一段話,為著司禮者所禱告的一句禱詞,為著聖歌隊所唱出的一個旋律,為著你和會眾所吟唱的一首聖詩,有一股火熱從你的心中燃起,讓你淚流滿面,哽咽在喉說不出話,那種要與上帝親近的情感湧上心頭,久久不能平息。那正是禱告所點燃聖靈在你心裡的工作!

然而,聖靈的工作非僅限上述,週間查經祈禱會藉著查考使徒行傳結合禱告,讓我們看見聖靈工作之偉大。聖靈藉著一人(道成肉身的耶穌基督)傳福音給萬民(眾人類),藉著在耶路撒冷(定點)將福音傳到天涯海角(全世界)。

牧者認為我們士東教會每一位信徒應該更加謙卑地在禱告的事奉上操練自己,當你我更加臣服在禱告的事奉時,就更多經歷上主祂每時每刻奇妙的作為,尤其在教會的興旺上更是如此。

十月8, 2006 at 3:48 下午 發表留言

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