Archive for 一月, 2008

機運與眷顧

‧講師︰林文良牧師
‧經文:路十九:41~44
雖然基督徒不太講「運氣」這回事,我個人也不太愛講,不過有時候我們若碰到幸運之神,得到不錯的運氣的時候,我們也會驚嘆地說:「有夠好運!」來激勵自己或祝福自己。至於「機會」就不同了,基督徒相信機會,雖然機會是很難得的,好的機會不多,可遇不可求。基督徒和世上所有的每一個人都有同樣的機會。

「運氣」是會改變的,雖曇花一現,好像從未發生過一樣,常言:「好花不常開,好運不常在!」。「運氣」的性質和「機會」有蠻相似的地方,所以許多時候我們乾脆把兩者放在一起講說「機運」。

各位兄姐,你覺得你一生能夠認識主成為基督徒也是機運嗎?還是你另有其他不同的看法呢?主耶穌在世除了為他所鍾愛的弟兄過世不久的拉撒路哭泣過以外,也為整個耶路撒冷哭泣過。耶穌是聖子上帝、是先知,祂當然清楚耶路撒冷的將來命運如何,遺憾的是當時又有哪一個人察覺耶穌彌賽亞已經來到耶路撒冷,甚至察覺耶穌竟然是為了耶路撒冷民眾的錯失良機而哭泣?

耶穌在路十九:43、44的預言,在主後67~70年間完全應驗,由於耶路撒冷人民失去悔改的機會,連帶失落個人的信仰及團體宗教,最後導致耶路撒冷聖殿、城市,甚至整個國家的滅亡。要是耶路撒冷人預先警覺耶穌的哭泣哀傷是為了他們盲目的靈性,進而願意以哭泣懺悔及遵行上帝的話語來回應耶穌的話(十九:42),他們也許就有可能出現轉機,使得聖殿今日仍然存在巍立在耶路撒冷舊城裡,以色列國家前途也不會如此坎坷!但這一切機會都過去了!各位,你看,機會要緊嗎?

一、機會雖是微乎其微,但還是有機會的:
機會少之有少的理由,因為機會的原則是當你取出十顆乒乓球,分別標示1到10的數字,然後丟入一個袋子裡,搖一搖之後,一個個抽出看看能夠按照1到10順序排列的機率是多少。當你第一個抽到1的機會是十分之一,先抽到1緊接著抽到2的機會是百分之一,先抽到1緊接著抽到2、3的機會是千分之一,以此列推,能夠先抽到1按順序到10的機會是十億分之一。各位,難怪有人買樂透從不中獎,實在不能怪自己歹運,因為機會實在微乎其微!

記得還在台中中會牧會時,有一次在傳教師會的聚會裡聽到埔里教會前任牧者穆得昌牧師說他的平安卡中大獎(好像是得到轎車一部)的消息時,旁邊有一位牧師娘說:「真ㄋㄟ喔,上帝攏對他卡好!」或許,站在信仰眼光來看,上帝真是祝福他,但是有這樣的機會是很難得的!

二、機會雖不易認出,但只要具備條件,仍能進入機會之門:
地上好姻緣雖不能立刻碰到,卻可能是長久醞釀而成的,萬事不是沒機會,只是時機未到。有時候,主觀的條件比客觀的機會更具關鍵,條件越多越好,機會也跟著越多越好!

人們常羨慕別人是一個幸運者,竟然在到處找工作碰壁及處處裁員的處境當中,能夠得到高收入的高職位。殊不知,你認定那些幸運的人,常常是那些最不靠運氣的有心人。人們常羨慕別人能夠在他所服務的公司行號裡受到老闆賞識器重,殊不知他不是投機份子,而是出於辛勤耕耘的結果。所謂「能者多勞」不一定正確,「勞者多能」絕對是錯不了的!

各位,其實運氣不光是一個機會,也是一種態度。我相信你曾聽過失敗的人講過這樣的話:「那位成功的人運氣很好,要是我沒有失去機會的話,我就………」。

三、你我一生唯一的機會,或許也是最後一次的機會,你有否把握?
機會很少敲第二次門,也許惟獨一次的機會找上門,你剛好不在家,不去理會它,不敞開門去迎接它,你可能從此再也見不到它了!或許你一生唯一的機會是出於上帝的眷顧。有許多人曾經有過一兩次的機會到過教會,但他們不再去,錯失抉擇成為上帝家裡的人。有許多人曾經有一次聽到朋友傳福音給他的機會,卻消滅聖靈的感動,拒絕領受福音,錯失領受耶穌基督成為他個人一生的救主。猶如耶穌警告耶路撒冷人:「…………因為你沒有認出上帝拯救的時機」(44節;「因你不知道眷顧你的時候。」<和合本>)

西元1912年,在老羅斯福競選美國總統的一次演講經歷中,令人印象深刻。在他前往演講的途中卻中槍,子彈穿越他的胸膛,血流滿襟。老羅斯福到達現場時仍堅持要講完才到醫院去處理。他說:「朋友們,我請求大家安靜,特別留心,我不會講太長,但我會盡力的!你們看,我胸口裡面有一顆子彈………」那一天老羅斯福還是足足講了五十分鐘,他以這次可能是他一生最後一次的演講去發表,令許多選民感動,佩服他無比的勇氣!

今天的經文第41節說:「耶穌快到耶路撒冷的時候,看見那城,就為它哀哭」。這是耶路撒冷的唯一一次機會,也是最後一次機會耶穌來到他們當中傳揚悔改的信息。許多文士及法利賽人不願放棄假冒偽善的宗教生活,許多撒都該人與祭司長只一味偏重宗教禮儀及斂財之道,許多激進的奮銳黨份子只為極端宗教熱心而效力,這時候,耶穌為著他們哀哭!在猶太羅馬戰爭期間主後70年那年,就在許多猶太人正在耶路撒冷聖殿裡做禮拜的時候,羅馬軍隊一路殺進聖殿,見人就殺,死傷慘重,以色列從此亡國將近兩千年的時間。

再過兩週,我們隨即進入教會年曆的大齋節期四十日悔罪期,同耶穌走歷經世上受苦之路,紀念祂為著世人的救贖捨命。十字架的意義即是上帝通過獨生愛子耶穌基督來到世人當中,我們有否認出上帝祂拯救及眷顧的時機?這是攸關世人的生命抉擇!

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一月27, 2008 at 9:45 下午 發表留言

為福音傳福音

‧講師︰林文良牧師
‧經文:太廿八:16~20;可六:7~13
世上所有的基督徒都是藉著受洗的印記成為重生得救的人,成為上帝的兒女及上帝國的子民。在世上任何一個國家的人民,對於他自己的國家都有盡義務的責任,例如:接受國民教育、納稅、服兵役……等等。同樣地,每一個屬上帝國的國民,也必須盡一項天國要緊的義務,那就是耶穌離世之前所交代的「大使命」,即傳福音及作見證的本份。
     
也許我們可以這樣說,信徒兄姐所有甘心樂意的奉獻,就好比一個國民盡納稅的義務。之前新聞報導出現一則有關某個教會有自己所訓練出來的軍隊的消息,讓許多人耳目一新!其實,你我每一位基督徒就是基督的精兵,受選召在世俗的環境當中為護衛信仰而努力,它好比盡服兵役的義務。我們時時刻刻藉著言行舉止向未信者做見證,傳福音領人歸主,這便是傳福音的義務。
   
本主日是總會所訂國內外宣道奉獻主日。今天我們長老教會在全台各地共有一千兩百多間教會,大多已自立自養,當然傳福音事工是每一間教會、每一位信徒的本份,除了信徒奉獻金錢支持得以推動各項事工以外,總會的宣教事工亦是所有地方教會應該關心支持的。以前台灣教會的處境也是從一個被宣教的地區成為今日自立自養的教會,無論當日從英國、加拿大或美國,派遣宣教師來台,配合背後以金錢支援宣教事工,為要使台灣成為一個得人如得魚的國度。

雖然台灣今日仍未全然福音化,但台灣的經濟卻可以支持世界各地──如非洲、中南美洲、大洋洲、甚或部份亞洲地區──仍屬於較貧乏無以自立自養之地區在宣教工作上的需要。在台灣的基督徒有責任去幫助他們,就好像以前別人幫助我們一樣。那麼,藉著國內外宣道奉獻主日讓我們一起來思想哪些人是福音拯救的對象,哪些人是我們傳福音的對象?耶穌說:「你們要去,使萬國萬民都作我的門徒……..」(19節)
   
首先,“萬國萬民”是指包括當日除了猶太人以外的“外邦人”。從整部舊約聖經顯示期待外邦人的福音化,直到進入整部新約聖經都是如此。請各位注意馬太福音的開頭,我們就可以看到馬太福音就是一直在準備外邦人的福音化(請閱一:3、5記載有關耶穌的家譜,共有三位外邦的婦人──塔瑪、喇合、路得──含蓋其中)。這些外邦婦人成為彌賽亞系統的一部份,表示外邦人得以成為彌賽亞屬靈後裔的一部分。所以來到馬太福音最後,也就是主耶穌所吩咐的「大使命」,要我們使萬國萬民所有的“外邦人”來作祂的門徒!
   
今年一月6日是主顯節,紀念主耶穌出現在外邦人當中。“外邦人”的拉丁文(paganus)字意是不文明的鄉下人。在耶穌當代羅馬帝國殖民時期,它是指那些凡信仰民間宗教或迷信的草根民眾。對猶太人而言,它是指那些化外未受割禮的人。事實上,我們都是“外邦人”(非猶太選民),不過今天我們不再使用“外邦人”這種帶有歧視偏狹的觀念去稱呼人。在台灣,我們稱呼所有凡未得救的人叫作“未信者”。也許台灣民眾有神的觀念,無論是拜公媽、拜英雄偉人、拜萬物或泛靈為神明,但是只要還未認識敬拜造物主宰真神上帝,並且不信靠耶穌基督為救主的人,都是“未信者”,都是救贖福音拯救的對象。
   
其次,主的命令我們使萬國萬民都成為門徒的另外一個意義,是福音必須傳揚到普世,使世上所有的各國、各族群、各民族及各語系的人,都能夠皈信,來到上主的寶座前敬拜祂。請看耶穌剛出來傳道,雖來到猶太會堂宣讀彌賽亞的預言已經按照會眾所聽見的應驗了(路四:16~19),但耶穌的意思是宣佈祂身為彌賽亞來到世上,也要拯救包括所有外邦人在內的眾人類。結果這樣的舉動大大激怒了猶太群眾,甚至計謀要殺害祂。福音不是只侷限在某一民族或國家,福音是超越及跨越任何一個邦國。今天福音可說傳遍普世任何一個地方,基督的身體教會就設立在那裡,這就是在實踐主所吩咐使萬國萬民都成為門徒的大使命。
   
最後,我要分享主耶穌除了大使命的命令以外,祂也命令所有傳福音使者在生活中所應該有的態度如何(可六:7~13)───
   
我們先從傳福音的人(廣義而言,每一位基督徒都是傳福音使者)這個角度來看,耶穌不要我們為現世物質的享受而掛慮,雖處任何不同的生活環境或條件,或是好、或是壞、或是貧、或是富、或是貴、或是賤,都要隨遇而安。傳福音是為著福音本身帶給人的好處而傳福音,不是為了任何酬勞利益而傳福音。接著,我們從接受福音的人這個角度來看,耶穌要我們有責任照顧傳福音的人的生活起居,提供他們物質生活方面的需要,以及精神方面的支持,使他們沒有後顧之憂,能全心委身於傳道事工。
   
記得我小時候曾看過逐家佈道工作者到鄉下傳福音的情形,使我印象深刻!當他們來到當地進行傳福音工作時,他們自己準備了大量的福音單張。他們大部份的時間很少說話(可能和我們所認知的福音談道方式不同),只靜靜地逐家分發福音單張。當他們來到信徒的家庭,一住也許就是好幾天在該地區挨家挨戶發福音單張,要不然就是一連去到好幾個家庭住的時候,就在那個周邊地區分發單張。那時的信徒很單純,都盡情款待,而那些逐家佈道者只要信徒家庭接待的話,他們就隨遇而安,一心為要將福音的好處傳給未信者。
  
每一位主的門徒都從主耶穌領受了「大使命」,也就是領受了傳福音領人歸主,受洗成為基督徒的職責。盼望各位藉著國內外宣道奉獻主日一起來檢討自己傳福音的使命。當然,傳福音的方法有廣義、有狹義的。廣義的傳福音乃通過好行為為主發光作鹽,這是無言語的傳福音。狹義的傳福音乃通過口去講論耶穌給人聽。也許有人說我不會講福音,那也可以用手傳福音啊,好比分發福音單張、中信月刊、新眼光讀經手冊給其他人。
   
聽說在中國抗戰期間,在東北的火車上有一位基督徒的小販,常常用他自己的方法傳福音給人。他總是問旅客三個問題,首先問說:「買些什麼?」旅客通常只是搖搖頭。接著,他問說:「上哪兒去?」旅客往往不太友善地應付一下。最後,他問說:「我們死後要到哪裡去?」旅客沒有回答,卻驚訝地注視著他,直到清醒過來之後,有些旅客會和他談論人生及信仰的問題,即連沉默以對的旅客也會隨時思考這個問題:「到底我死後要到哪裡去?」
   
既然福音是上帝的大能,為要拯救世上一切失喪的人,使生命不致沉淪。那麼,基督福音的大使命唯賴你我每一位主的門徒了!

一月20, 2008 at 3:15 下午 發表留言

作地上鹽

講師︰林文良牧師
經文:太五:13

本主日是主後二○○八年度的頭一個主日,不知道在座各位兄姐的「新年新決志」是什麼?新年復始,萬象更新。在昨天姊妹團契今年度的第一次聚會當中,我用八福的第六福「清心的人有福了,因為他們必得見上帝」來勉勵,保持心地純潔有始有終一整年!

耶穌說完了有關上帝國的異象,即天國的綱要,上帝國樣式的人、以及進天國的條件之後,祂接著又說明了基督徒與世界、基督徒與社會的關係。雖然在這個地方耶穌指出三種人們常見之物──鹽(本主日講壇)、光(二月10日主日講壇)、山上的城。

鹽巴在耶穌那個時代是極其貴重的日常用品,不像在今天的台灣,一包鹽在超市頂多賣幾十塊錢,簡直垂手可得。因此,在登山寶訓中,耶穌說你們是世上的鹽,這句話的意思是你們極其貴重!

請各位注意一個很有趣的對照,在福音書這兩處經文都提到失味的鹽,一處是路十四:34~35,另一處是太五:13。前者說鹽是好的,只是失去了味道就沒有任何用途了,後者說我們就是世上的鹽(「人類的鹽」《現修本》),若失去味道,最後只有被踐踏的份。這兩段經文都是論到有關門徒的教導,主耶穌之所以比喻門徒是鹽,所注重的是他的質,門徒若失去了門徒應有的質,就如同「失味的鹽」一般!

一、鹽在耶穌的時代是極其特殊的日用品:

在耶穌所居住的以色列的地理共有四個海組成──藍色之海(地中海)、死之海(死海)、甘甜之海(加利利海)、紅色之海(紅海)──這四個海提供以色列經濟或休閒的物質需要。尤其死海,聖經把它稱作「鹽海」,而希臘人在主後第二世紀稱它「死海」,是世上最大的鹽資源庫,其鹽份是世上所有任何海湖的十倍鹹度,任何動植物都無法生存其中。因此,在耶穌所處的那個時代,住在靠近海邊的人或許不缺鹽,可是住在內陸的人就得以物易物獲取食鹽。在羅馬政府管轄的時代,羅馬軍隊的餉糧也曾經用鹽抵薪水,英文字薪水(salary)一字即源自拉丁文的「鹽」(sal、salis)這個字。

好比鹽在耶穌當日生活上不可或缺的之物,主耶穌告訴門徒們,他們是一個好的社會的重要角色,祂今天也將這樣的話告訴我們。試想,台灣這個社會如果沒有基督徒的話,會變成什麼樣的社會呢?換句話說,一個沒有基督徒活出其信心的社會,那樣的社會就不能夠成為上帝所要的社會。各位,你我每一位都是台灣社會所不可或缺的成份,缺了你我就好比日常生活中唯有甜食而已,日久生厭!

二、鹽使人口渴的延伸意義:

適度的鹽份有益人的健康,過度的鹽份卻會危害人的健康!我想各位都一定吃過「死鹹」的宴桌,吃後覺得口很乾渴。

在某教會的查經聚會當中,一些年輕人正在查考及討論太五:13這節經文:「你們是世上的鹽………」。一個人接著一個人此起彼落地分享「鹽」的意義是什麼,有人說:「鹽分解人們所想要的味道」,有人說:「鹽保存東西防止腐爛」………。然後有一位女青年講出其他人所沒有講的經驗,她說:「鹽製造渴」,突然間在座所有出席的人都鴉雀無聲,因為每一個人都在想著:「我曾經使人渴慕主耶穌嗎?」

三、鹽具有調味及淨化的融合功能:

事實上,耶穌在這裡所強調的「鹽若失了味」,是有其背景因素。在經文裡面,主耶穌要人成為世上的光、世上的鹽,事實上,耶穌宣告祂自己是世上的真光,世上的真鹽。在當日的巴勒斯坦地區,民眾所使用的不是海鹽,而是岩鹽。岩石裡的鹽份若溶蝕了,剩下的石頭就沒有鹽份,難怪耶穌說鹽會失了味。

如此我們就不難理解耶穌說我們好比那塊鹽岩,而我們怎會變成「世上的鹽」呢,是因我們裡面有「鹽份」,即有主的生命。一旦失去了主的生命,我們只是無用的石塊。因為有主,我們就有味道,生命就不同了,得以成為人類的鹽。

鹽的性質除了上述以外,它遠看近看都是潔白的,在太陽照射之下還發出白光。在這世俗化、人心敗壞、價值觀混亂的世界裡,你我要如何成為「世上的鹽」呢?基督徒要在這世上過聖潔的生活,使社會成為聖潔的社會。彼前一:5說:「你們這因信蒙上帝能力保守的人,必能得著所預備、到末世要顯現的救恩。」

台灣早期教會的信徒被稱作「聖徒」(有墓碑可作證),因為他們的言行舉止真地有聖潔的樣式。我不知道今天各位有無把握被稱作聖徒。許多信主的人非但沒有過聖潔的生活,反倒與世俗同流合污,因此不敢彼此稱呼「聖徒」。講道完會眾所要唱的回應詩,聖詩第476首的歌詞說:「我主我救主,我真愛得完全。求祢歡喜踮佇我心到永遠。互私慾攏消除互我心清白,求主給我洗,互我白較贏雪。白較贏雪!清白較贏雪!求主給我洗,互我白較贏雪﹗」

藉著主後2008年度的頭一個主日禮拜場合,讓我們每一位兄姐抱著新年新決志的態度來思想耶穌的話語。耶穌要我們「作地上鹽」,讓我想起舊約民數記十八:19提到上帝與人立鹽約,鹽表示不會壞、也不會變的意思,我們與上帝之間的生命約定永遠不變。

另一處是在新約歌羅西書四:6提到基督徒與外人相處要如同用鹽調和,這個意思指的是我們信主的人與外人相處要守信用,因為守信用是人與人之間相處及重要之事,如此才能讓人覺得可靠。除了對人守信用,同時也要用信心去守住上帝所賞賜給我們的信實。

一月6, 2008 at 7:23 下午 發表留言


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